Científicos africanos descubren dos jirafas con enanismo, un poco más altas que los humanos

Por Jenni Julander
21 de Enero de 2021
Actualizado: 21 de Enero de 2021

Científicos de la Fundación para la Conservación de las Jirafas (GCF) descubrieron dos jirafas con una extraña forma de enanismo que hace que los animales tengan la mitad de su tamaño y altura habituales.

De hecho, estas jirafas son tan pequeñas que solo miden un metro más que un ser humano.

El GCF anunció en un comunicado de prensa este mes que se descubrió una jirafa de Nubia en el Parque Nacional de las Cataratas Murchison, Uganda, que medía solo 9 pies y 4 pulgadas (aprox. 2.85 metros). La apodaron cariñosamente como “Gimli”, por el personaje de El Señor de los Anillos de J.R.R. Tolkien.

La segunda jirafa apareció varias veces en una granja privada del centro de Namibia. Cuando la midieron, se comprobó que solo medía dos metros y medio. Le pusieron el nombre de “Nigel”.

(Cortesía de Michael Brown y Emma Wells/Fundación para la Conservación de la Jirafa)

Los investigadores llegaron a la conclusión de que las criaturas padecen una forma de enanismo, también conocida como displasia esquelética, una enfermedad que se caracteriza por una anatomía reducida y alteraciones en el desarrollo de los huesos.

Recientemente, los investigadores del GCF publicaron un artículo en BMC Research Notes, donde detallaron el descubrimiento.

“Los casos de animales salvajes con este tipo de displasias esqueléticas son extraordinariamente raros”, escribió el Dr. Michael Brown, autor principal del informe. “Es otra faceta interesante en la historia única de las jirafas en estos diversos ecosistemas”.

Lo que hace a este descubrimiento realmente extraordinario es que ambas jirafas han llegado a la edad adulta.

Se sabe que la displasia del esqueleto conduce a la muerte en especies domésticas más pequeñas. Y según los investigadores del GCF, “aunque rara vez se observa en animales salvajes, los casos de displasia esquelética en animales cautivos se han asociado a la endogamia y a la falta de diversidad genética”.

El estudio señala que la población de jirafas de Uganda sufrió disturbios civiles y caza furtiva en la década de los 80, lo que ocasionó un retraso en la reproducción de la especie. Ellos especulan que la reducción de la diversidad genética es la causa del desarrollo del enanismo en los animales.

Por ahora, los científicos planean observar a las dos jirafas y saber si tienen alguna diferencia de comportamiento o estatus social en la naturaleza debido a su reducida estatura.

(Cortesía de Michael Brown/Fundación para la Conservación de la Jirafa)

Emma Wells, investigadora del GCF, explicó que las jirafas son tan pequeñas que parecen bebés. De hecho, el propietario de la granja de Namibia veía a Nigel con frecuencia, pero tardó años en darse cuenta que su visitante salvaje no estaba creciendo.

“Aunque el granjero de Namibia había visto a Nigel con regularidad a lo largo de los años, solo después de nuestras observaciones se dio cuenta que Nigel no era una cría, sino una jirafa macho completamente desarrollada”, dijo Wells en un comunicado. “En comparación con otras jirafas, su diferencia de estatura resulta evidente”.

El GCF reportó que en la actualidad solo quedan unas 111,000 jirafas en estado salvaje en el continente africano.

“Las jirafas están sufriendo una extinción silenciosa en África”, dijo el Dr. Julian Fennessy, director y cofundador del GCF. “De hecho, esta es la primera descripción de las jirafas enanas, lo que constituye un ejemplo más de lo poco que sabemos sobre estos carismáticos animales. Solo recientemente nuestras investigaciones han demostrado que existen cuatro especies distintas de jirafas. Hay mucho más que aprender sobre las jirafas en África y necesitamos esforzarnos ahora para salvarlas antes que sea demasiado tarde”.

Aunque las jirafas han pasado una crisis de casi extinción, sus poblaciones están aumentando gracias a los esfuerzos de organizaciones como el GCF.

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