Científicos crean un metal líquido como el de la película Terminator, puede moldearse y doblarse

Por Richard Szabo - La Gran Época
25 de Marzo de 2019 Actualizado: 25 de Marzo de 2019

Científicos chinos crearon un metal líquido capaz de doblarse y moldearse como el robot asesino T-1000 de la serie de películas de Hollywood  Terminator.

Los investigadores creen que están cerca de perfeccionar una nueva composición de metal líquido que algún día podría ser utilizada en la tecnología de robótica blanda.

Aunque actualmente no hay robots que puedan transformarse en diferentes formas humanas u objetos, o incluso escurrirse a través de aperturas estrechas, los investigadores del Centro de Innovación Avanzada en Ingeniería Biomédica de la Universidad de Beihang en Beijing están a punto de desarrollar nuevos metales líquidos que puedan manipularse con imanes exactamente para tal fin.

La investigación, financiada conjuntamente por el Proyecto 111 y la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, encontró que al agregar partículas magnéticas, como níquel o hierro, los metales líquidos pueden ser fácilmente manipulados con imanes.

El galio y ciertas aleaciones, que se encuentran en estado líquido a temperatura ambiente, tienen propiedades únicas que incluyen alta conductividad, bajo punto de fusión y alta deformabilidad. Estas propiedades los hacen atractivos para su uso en robots blandos y electrónica flexible, según la American Chemical Society (ACS).

“Debido a su alta tensión superficial, la mayoría de los metales líquidos magnéticos solo pueden moverse horizontalmente, y deben estar completamente sumergidos en el líquido para evitar formar una pasta”, dijo en una declaración pública la ACS, una organización sin fines de lucro creada por el Congreso de Estados Unidos.

Un equipo de investigación dirigido por Liang Hu y Jing Liu tenía la intención de crear un metal líquido magnético capaz moverse y estirarse tanto horizontal como verticalmente.

Experimentaron añadiendo partículas de hierro a una gota de una aleación de galio, indio y estaño mientras estaban inmersos en ácido clorhídrico.

“Cuando el equipo aplicó dos imanes en direcciones opuestas, pudieron estirar la gota hasta casi cuatro veces su longitud en reposo”, dijo ACS. “También pudieron manipular el metal líquido para conectar dos electrodos horizontales sumergidos y, en virtud de sus propiedades conductoras, encender una bombilla LED”.

El secreto de la flexibilidad del compuesto, tal y como se publica en Applied Materials & Interfaces, es una capa de óxido de galio en la superficie de la gota, que reduce la tensión superficial del metal líquido.

El metal líquido puede incluso estirarse verticalmente y luego moverse horizontalmente para conectar dos electrodos, con el superior expuesto al aire y el inferior sumergido en el ácido clorhídrico.

“Esto demostró que el material no tenía que estar totalmente sumergido en líquido”, dijo ACS. “De esta manera, el metal líquido magnético recordaba a un anfibio que camina erguido, dicen los investigadores.”

Mientras tanto, investigadores de la Universidad de Purdue en Estados Unidos, también inspirados por robots que se autorreparan, como se ha visto en las películas, descubrieron cómo integrar los metales líquidos en tecnologías que se pueden llevar puestas para su uso en la electrónica de consumo y en aplicaciones de defensa.

Dirigido por el profesor Wenzhuo Wu, el equipo de Purdue ha creado tecnologías que convierten la energía mecánica en energía eléctrica.

“Nuestro trabajo presenta un paso importante hacia la realización práctica de tecnologías autoamplificadas e integradas por el ser humano”, dijo Wu, según un comunicado de prensa.

Se pronostica que los dispositivos de recolección de energía del grupo de investigación serán el comienzo de un mercado de 480 millones de dólares para 2028, informó IDTechEx.

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