Científicos de Hong Kong desarrollan tecnología para detectar el COVID-19 y otros virus, pero les negaron financiación

Por Angela Bright
14 de Febrero de 2020
Actualizado: 14 de Febrero de 2020

La Universidad Politécnica de Hong Kong (PolyU) anunció el 11 de febrero que ha desarrollado un sistema completamente automático, rápido y multdiagnóstico que puede detectar de 30 a 40 patógenos involucrados en infecciones respiratorias en una hora, incluido el nuevo coronavirus, COVID-19.

De acuerdo con un comunicado de prensa de PolyU, la tecnología consiste en una máquina totalmente automatizada con un panel multiplex de detección completa para las pruebas genéticas en el punto de atención (POCT) de enfermedades infecciosas respiratorias. El sistema puede analizar de 30 a 40 tipos de agentes patógenos en una prueba dentro de una hora, incluidos los virus de la influenza estacional (como la influenza A H1, H2 y H3), la gripe aviar (H5 y H7 y H9), el virus sincitial respiratorio, síndrome respiratorio agudo severo (SARS, SARS-CoV), el coronavirus del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS-CoV) y COVID-19.

El sistema puede ser operado por enfermeras clínicas o asistentes de laboratorio, ya que el operador solo necesita colocar la muestra de un paciente en el dispositivo para que las pruebas se realicen.

PolyU colaboró ​​con la Universidad de Hong Kong (HKU) en 2015 para establecer un fondo de investigación de virus respiratorios dedicado a la investigación y el desarrollo de diversas tecnologías innovadoras.

El equipo de investigación fue dirigido por el profesor Terence Lau Lok-Ting, Director de Innovación y Desarrollo de Tecnología en PolyU. Dijo que el costo de cada prueba es de aproximadamente 200 a 300 dólares HK (USD 25.70 a USD 38.62), un gasto que el público en general podría pagar.

El profesor Yuen Kwok-yung, presidente de Enfermedades Infecciosas en HKU, desempeñó un papel importante en el apoyo al equipo de investigación. Dijo que la versatilidad y la capacidad de detección del sistema “proporcionará un monitoreo integral durante los brotes de enfermedades o la vigilancia de rutina. Se convertirá en una tecnología crucial para garantizar el control efectivo de las enfermedades infecciosas, el diagnóstico médico y el tratamiento”, según el informe.

El equipo de investigación recibió el apoyo de Avalon Biomedical Management, una compañía local de biotecnología, según el informe. “Nos sentimos honrados de poder participar en este proyecto y estamos encantados de ver este importante hito en la colaboración entre el profesor Lau y el profesor Yuen. Creemos que este avanzado sistema de diagnóstico de punto de atención puede revolucionar el paradigma diagnóstico actual y proporcionar una herramienta poderosa para luchar contra las enfermedades infecciosas”, dijo el Dr. Manson Fok, presidente de la junta directiva de la compañía y decano del Hospital Universitario de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao.

Según el informe, el proyecto solicitó financiamiento de la Comisión de Innovación y Tecnología (ITC) del gobierno de Hong Kong, pero no recibió apoyo, dijo Fok. Expresó la esperanza de que las autoridades presten más atención a los logros científicos importantes, especialmente de los “principales científicos” de la ciudad.

El comunicado de prensa no mencionó por qué se le negaron fondos al proyecto.

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