Científicos encuentran pistas de potencial vida extraterrestre en exoplanetas

07 de Septiembre de 2017 Actualizado: 07 de Septiembre de 2017

Un equipo de astrónomos están estudiando los planetas del sistema estelar Trappist-1, ya que probablemente cinco de ellos podrían tener grandes cantidades de agua en sus superficies, lo que significa que probablemente algunos tengan las condiciones necesarias para albergar vida.

Trapist-1, una estrella enana a 39 años luz de distancia, cuenta con siete planetas que la orbitan y fueron descubiertos el  pasado mes de febrero. Desde entonces, los astrónomos han intentado conocer su potencial para albergar vida.

Recientemente, un equipo internacional de científicos, liderado por el astrónomo suizo Vincent Bourrier, del Observatorio de Ginebra en Suiza, utilizó el telescopio espacial Hubble para evaluar las posibilidades de que exista agua en esos planetas, y los resultados son prometedores, según informa Gizmodo.

Trappist-1, una estrella enana a 39 años luz de distancia, con siete planetas recién descubiertos, los cuales se están estudiando para conocer su potencial de contener algún tipo de vida. (NASA)
Trappist-1, una estrella enana a 39 años luz de distancia, con siete planetas recién descubiertos, los cuales se están estudiando para conocer su potencial de contener algún tipo de vida. (NASA)

Aunque nuestros resultados sugieren que los planetas externos son los mejores candidatos para buscar agua con el telescopio espacial James Webb, también destacan la necesidad de realizar estudios teóricos y observaciones de todo tipo para determinar la naturaleza de los planetas de Trappist-1 y su posible habitabilidad.

Utilizando el espectrógrafo de imágenes de Hubble, el equipo de investigación estudió la cantidad de radiación ultravioleta que recibe cada planeta de Trappist-1. Ellos determinaron la manera en que la radiación podría estar influyendo en la cantidad de agua que existe en éstos.

El estudio concluye que los dos planetas más cercanos a la estrella posiblemente están secos, pero los otros cinco podrían contener agua y tres de ellos se encuentran en la zona habitable del sistema.

El hallazgo representa otra pista en cuanto la posibilidad de encontrar vida extraterrestre en exoplanetas.

Cuáles son las posibilidades de encontrar vida extraterrestre en Trappist-1

Trappist-1 cuenta con una zona habitable inusualmente grande, tiene un gran potencial para contener contaminación microbiana interplanetaria (es decir, panspermia) y mareas oceánicas de grandes proporciones, producidas por fuertes interacciones gravitatorias, de acuerdo con la publicación.

Todas esas condiciones son buenas para la vida. Sin embargo, hay evidencias de la presencia de fuertes llamaradas solares ocasionales en Trappist-1 que no son nada positivas para ésta.

Los estudios que se han realizado analizando la presencia de hidrógeno y el efecto de la luz ultravioleta en la superficie de los planetas, sugiere que los dos primeros están secos pero los otros cinco podrían tener las condiciones adecuadas para la formación de vida. (NASA)
Los estudios que se han realizado analizando la presencia de hidrógeno y el efecto de la luz ultravioleta en la superficie de los planetas, sugieren que los dos primeros están secos pero los otros cinco podrían tener las condiciones adecuadas para la formación de vida. (NASA)

El telescopio Hubble tiene la capacidad de detectar el hidrógeno en los planetas de Trappist-1. Su presencia es considerada un posible indicador del vapor de agua atmosférico. Como este gas es muy ligero tiende a subir, por lo que puede escaparse fácilmente de la atmósfera de un planeta. Las mediciones de la cantidad de luz ultravioleta penetrando estos planetas permite a los científicos calcular la cantidad de gas que escapa al espacio.

Las observaciones realizadas durante tres meses sugieren que el escape atmosférico, proceso que aún continúa ocurriendo, ha sido muy importante en la evolución de los siete planetas.

“Los cálculos realizados por el equipo de Bourrier sugieren que los dos planetas más cercanos a la estrella, Trappist-1b y Trappist-1c, han perdido enormes cantidades de agua en el transcurso de su historia”, señala Gizmondo.

Estos dos planetas reciben la mayor cantidad de energía ultravioleta, por lo que podrían haber eliminado el equivalente a 20 océanos de la Tierra durante los últimos 8.000 millones de años.

En cuanto a los otros cinco planetas, los más distantes de la estrella, se cree que podrían haber perdido solamente el equivalente a tres océanos de la Tierra.

Los planetas Trappist-1e, Trappist-1f y Trappist-1g deberían ser capaces de soportar agua en sus superficies, dada su ubicación en la zona habitable del sistema estelar.

El estudio concluye que los dos planetas más cercanos a la estrella posiblemente están secos, pero los otros cinco podrían contener agua y tres de ellos se encuentran en la zona habitable del sistema.

“Aunque nuestros resultados sugieren que los planetas externos son los mejores candidatos para buscar agua con el telescopio espacial James Webb, también destacan la necesidad de realizar estudios teóricos y observaciones de todo tipo para determinar la naturaleza de los planetas de Trappist-1 y su posible habitabilidad”, dijo Bourrier a través de un comunicado.

Los resultados son muy alentadores y la posibilidad de encontrar vida más allá de nuestro sistema solar es muy emocionante. Sin embargo es importante considerar que las estimaciones están limitadas debido a que no se conoce la masa exacta de cada planeta.

También debemos tener en cuenta que estas conclusiones están basadas solamente en la espectrocopía de tránsito ultravioleta, pero se necesitan más datos y observaciones más directas para poder probar si Trappist-1 es tan rico en agua como el estudio sugiere.

TE RECOMENDAMOS