Cinco astronauta se graduarán de la Nasa en 2020 para ser la primera mujer en la luna en 2024

Por Louise Bevan
04 de Enero de 2020 Actualizado: 04 de Enero de 2020

El 7 de junio de 2017, la NASA anunció su última lista de 12 candidatos a astronauta. En enero de 2020, 11 de ellos se graduarán en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas.

De esos 11, cinco son mujeres.

La candidata a astronauta de la NASA Kayla Barron después de ponerse su traje espacial en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas, el 12 de julio de 2019 (© NASA | Bill Ingalls )

El programa Artemis de la NASA recibió más de 18,000 solicitudes. El programa, anunciado por la NASA como “el regreso de la humanidad a la Luna”, planea llevar a la primera mujer y al siguiente hombre a la Luna para el año 2024 con fines de investigación, con el objetivo de explorar más allá del paisaje lunar que el Apolo 11.

En 2020, toda la generación de astronautas de la Clase 22 se graduará, con la excepción de Robb Kulin, un candidato original que se retiró de la NASA en agosto de 2018. Dos candidatos de la Agencia Espacial Canadiense completan la clase graduada.

Pero, ¿quiénes son las cinco talentosas mujeres que se convertirán en modelos a seguir para la próxima generación de aspirantes a astronautas?

Kayla Barron, candidata a astronauta de la NASA, fotografiada en la Base de Reserva Conjunta Ellington Field en Houston, Texas, el 6 de junio de 2017 (© NASA | Robert Markowitz )

Kayla Barron

Según la NASA, Barron, de 32 años, es una exteniente de la Marina de los Estados Unidos, oriunda de Richland, Washington, con una maestría en ingeniería nuclear de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. Barron llegó a la NASA desde la Academia Naval de los Estados Unidos con experiencia en guerra submarina.

Loral O’Hara, candidata astronauta de la NASA, fotografiada en la Base de Reserva Conjunta Ellington Field en Houston, Texas, el 6 de junio de 2017 (© NASA | Robert Markowitz )

Loral O’Hara

Una técnica en emergencias médicas certificada con una maestría en aeronáutica y astronáutica de la Universidad de Purdue, O’Hara, de 36 años, trabajó para la Institución Oceanográfica de Woods Hole antes de unirse a la NASA. Su investigación se centró en la ingeniería, las pruebas y la operación de los buques de investigación de los océanos profundos. O’Hara es de Sugar Land, Texas.

La candidata a astronauta de la NASA Jasmin Moghbeli en la foto de la Base de Reserva Conjunta de Ellington Field en Houston, Texas, el 6 de junio de 2017 (©NASA | Robert Markowitz)

Jazmín Moghbeli

Nacida en Alemania, Moghbeli, nacida en Nueva York, de 36 años, tiene una maestría en ingeniería aeroespacial de la Escuela Naval de Postgrado. También se graduó de la Escuela de Piloto de Pruebas de la Marina de los Estados Unidos; después de graduarse, Moghbeli probó los helicópteros H-1 en Yuma, Arizona.

La candidata a astronauta de la NASA Zena Cardman en la foto de la Base de Reserva Conjunta de Ellington Field en Houston, Texas, el 6 de junio de 2017 (©NASA | Robert Markowitz)

Zena Cardman

Originario de Williamsburg, Virginia, Cardman, de 32 años de edad, tiene una maestría en ciencias marinas de la Universidad de Carolina del Norte. Como investigadora en la Universidad Estatal de Pensilvania, Cardman estudiaba los microorganismos en entornos subterráneos y ya había trabajado con la NASA en misiones análogas en la Columbia Británica, Hawái y Idaho cuando fue reclutada como candidata.

La candidata a astronauta de la NASA Jessica Watkins en la foto de la Base de Reserva Conjunta de Ellington Field en Houston, Texas, el 6 de junio de 2017 (©NASA | Robert Markowitz)

Jessica Watkins

Watkins, de Lafayette en Colorado, tiene un doctorado en geología de la Universidad de California. La joven de 31 años ya estaba vinculada a la NASA antes de ser aceptada como candidata a astronauta; trabajó en su Centro de Investigación Ames en el Valle del Silicio, California, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, y como colaboradora del rover Curiosity del Laboratorio de Ciencia de Marte de la NASA.

La clase participa en el entrenamiento de supervivencia en agua en helicóptero el 21 de septiembre de 2017. (© NASA | Josh Valcarcel )

Los astronautas graduados terminarán sus dos años de entrenamiento básico y recibirán sus insignias de astronauta el 10 de enero de 2020, según la NASA. Durante el entrenamiento básico, todos los candidatos recibieron instrucción en caminatas espaciales, sistemas de la Estación Espacial Internacional, robótica, destreza en el uso de aviones T-38 y en el uso del ruso.

Moghbeli habló con NPR acerca de comenzar temprano para realizar las ambiciones astronómicas: “Empieza a buscar en la ciencia, la tecnología, la ingeniería, las matemáticas, ese tipo de campos”, aconsejó.

“Hubo muchos otros solicitantes que se postularon y que estaban extremadamente calificados para este puesto que no tienen la suerte de estar sentados aquí como yo lo estoy”, añadió. “Así que asegúrate de hacer lo que te gusta”.

La clase 22 de astronauta de la NASA se juntan para una foto de grupo el 7 de agosto de 2019. (©NASA | Bill Stafford)

La clase que se gradúa se unirá al cuerpo activo de astronautas y se embarcará en carreras de exploración espacial que pueden implicar el despliegue a la Estación Espacial Internacional, que celebrará 20 años de ocupación humana en noviembre de 2020, a la Luna, o incluso a Marte.

El viaje acaba de comenzar. A partir de 2020, estas cinco mujeres inspiradoras, y su equipo, irán en busca de las estrellas.

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