Cinco leyendas chinas sobre la determinación

Por Leo Timm
13 de Febrero de 2020 Actualizado: 20 de Febrero de 2020

Como cualquier otro compromiso contraído con usted mismo, los propósitos de cada Año Nuevo pueden parecer un centavo en una docena, para ser rotos u olvidados por capricho. Si no quiere que las cosas sigan así en el Año de la Rata, para conseguir un poco de inspiración lea estas cinco historias del pasado de China.

Emperador Yu controla las inundaciones

El Río Amarillo se conoce como el Dolor de China porque, aunque sus aguas son el alma de la agricultura, las inundaciones frecuentes y difíciles de controlar causaron durante miles de años  la pérdida de la vida y hogar a millones de personas.

Según la leyenda china, uno de los primeros hombres en remediar este problema de larga data fue Yu el Grande. Durante años, este emperador dirigió personalmente a sus hombres en la construcción de diques para redirigir el río Amarillo y estabilizar la geografía de las Llanuras del Norte de China. Se dijo que debido a la dedicación de Yu, su hijo solo vio a su padre alguna vez cuando iba camino al trabajo.

El enfoque extremo y la laboriosidad que Yu el Grande demostró por el bienestar de su pueblo continuó durante generaciones, ya que tanto campesinos como trabajadores mantenían sin cesar la variedad de diques para contener el poder del río.

Emperador Yu el Grande. (DominioPúblico/WikimediaCommons)

Las lágrimas de la Dama Meng

Después de la unificación de China, el primer emperador Qin se dispuso a construir una gran muralla para defender el imperio contra los invasores del norte. Una joven esposa, Meng Jiang, estaba recién casada cuando las autoridades se llevaron súbitamente a su esposo para unirlo a cientos de miles de otros hombres que, como él, fueron reclutados abruptamente para completar el ambicioso proyecto.

El trabajo de la Muralla era extremadamente duro; decenas de miles murieron debido al crudo clima o por exceso de trabajo. Para llevar ropa gruesa a su esposo, Meng Jiang recorrió a pie el arduo viaje hasta el lugar. Pero al llegar descubrió que él se había convertido en una estadística más.

Durante tres días Meng Jiang lloró amargamente su suerte, causando que milagrosamente una inmensa sección de la Gran Muralla colapsara. Según la leyenda, al ver los montones de huesos humanos que habían sido enterrados debajo del muro, ella rezó a los dioses para que la ayudaran a encontrar los restos de su marido.

Mordiéndose un dedo hasta sangrar, Meng Jiang dejó gotear su sangre sobre los esqueletos confiada en que se hundiría en los huesos de su amado y se deslizaría en los de otros. Las divinidades estaban con ella, y por fin logró encontrar los restos de su esposo para darles un entierro apropiado.

Para honrar a esta fiel mujer, las generaciones posteriores le erigieron un templo en una montaña cercana a Shanhaiguan, donde la Gran Muralla se encuentra con el Océano Pacífico; la recuerdan con el nombre de la Dama Meng Jiang.

El final de la Gran Muralla China, donde encuentra el océano, Shanhaiguan, China. (fuzheado / CC BY 2.0 / Wikimedia Commons)

Wu Zixu vive para vengar a su familia

Hace 2500 años, al inicio del Período de los Reinos Combatientes, hubo un ministro y general llamado Wu Zixu, quien atravesó extremos extraordinarios para vengar las injustas ejecuciones de su padre y hermano.

La historia de Wu comenzó cuando su padre, tutor del príncipe heredero de su estado natal Chu, fue encarcelado por el rey, quien fue engañado por los conspiradores haciéndole creer que el anciano Wu tramaba una rebelión. Tras las rejas, el tutor real fue obligado a escribir una carta ordenando a sus hijos a unirse a él en la capital, con la intención de eliminarlos de un solo golpe.

Cuando Wu Zixu y su hermano Wu Shang vieron la carta, aún sabiendo que era una trampa mortal, no se atrevieron a desobedecer a su padre. Por otro lado, sería aún menos filial dejar que voluntariamente la familia se extinguiera a manos de los criminales.

Finalmente, los hermanos encontraron una solución. Wu Shang fue a la capital de Chu, sacrificando su vida y cumpliendo con su deber de honrar el mandato de su padre. Wu Zixu, por su parte, vivió, pero su camino fue quizás el más arduo.

Wu Zixu, representado aquí por el artista japonés Tsukioka Yoshitoshi, huye de los perseguidores enviados por el tribunal del Estado Chu. (Dominio público/WikimediaCommons)

Con la promesa de derrocar al gobierno corrupto de Chu, Wu Zixu primero fue solo a cruzar el río Yangtzé y a escapar del estado oriental de Wu. Allí se las arregló para no solo llegar a ser un funcionario, sino también para ayudar a derrocar a un usurpador, para construir lo que se convirtió en la moderna ciudad de Suzhou, y para reclutar al legendario Sun Zi, autor del Arte de la Guerra, en su misión de conquistar Chu.

Después de muchos años de preparativos, Wu Zixu dirigió un ejército a la capital de Chu y venció a los que asesinaron a sus parientes por poder.

Liu Bei contrata a Zhuge Liang

El misterioso genio Zhuge Liang (se pronuncia “joo-geh lyang”), era un funcionario clave en las filas de Liu Bei, quien luchaba por restaurar la dinastía Han (206 a. C – 220 d. C). Una famosa historia representada en la novela Romance de los Tres Reinos del siglo XIV, describe cómo Liu y sus compañeros tuvieron éxito en la contratación de este experto estratega.

Cuando Liu Bei y sus comprometidos hermanos, los generales Guan Yu y Zhang Fei, se enteraron de la capacidad de Zhuge Liang, viajaron a su residencia en Longzhong para hablar con él. Pero incluso después de dos intentos, incluyendo un viaje hecho en una fuerte nevada, Zhuge no estaba por ningún lado.

Para el tercer viaje, los generales de Liu se habían cansado del estratega que nunca habían conocido. Guan Yu supuso que Zhuge no pensó que él mismo era apto para el trabajo y estaba evitando sus visitas. Zhang Fei se ofreció para capturar a Zhuge si él estaba presente la  tercera vez, pero se negó a trabajar para Liu Bei.

Liu Bei y sus generales representados en una ilustración del artista chino Shi Zhao. (DominioPúblico/WikimediaCommons)

De hecho Zhuge estaba en su casa cuando los hermanos fueron a verlo, pero estaba tomando una siesta. Liu Bei llevó a un impaciente Zhang Fei a un patio exterior y le sugirió que prendieran fuego a la casa de Zhuge para asustarlo y sacarlo de la cama, y ​​esperaron a que el hombre se levantara.

Dos horas más tarde, Zhuge Liang se despertó y recibió a Liu Bei en su casa. Estaba impresionado con la misión de Liu para restaurar la dinastía Han y accedió a ayudarle en sus campañas.

Confucio enseña la virtud en tiempos turbulentos

Aunque muy respetado hoy y a lo largo de la historia como el hombre que tal vez tuvo la mayor influencia en la sociedad tradicional china, el sabio Confucio nunca vio implementadas sus enseñanzas en los muchos estados que constituían China en su día.

El confucianismo fue una de las muchas escuelas de pensamiento que se desarrollaban en China en ese momento. Algunos abogaban por leyes más estrictas, otros vieron el amor y la igualdad universal, reforzadas por el pacifismo y fortificaciones fuertes, como la esperanza para la paz. Pero según Confucio, lo que China realmente necesitaba era que la gente, desde príncipes hasta campesinos, respetaran a sus familias y cultivaran la virtud en sus vidas.

Confucio y sus discípulos Yanzi y Huizi en el “Altar de albaricoque” del artista japonés de Kanto Tanyuu. (DominioPúblico/WikimediaCommons)

Durante la época de Confucio, la mayoría de los hombres en el poder se preocupaban  principalmente por la supervivencia y la conquista y pocos estaban realmente interesados ​​en lo que el maestro y sus discípulos, que provenían de diversos estratos sociales y rangos oficiales, tenían para ofrecer.

Pero esto no era importante. Para Confucio, seguir lo que los antiguos llamaban el Mandato del Cielo era una forma de vida, el camino del hombre superior. El confucianismo nunca fue adoptado en su vida, y fue suprimido por el Primer Emperador, pero al final las enseñanzas del sabio se convirtieron en una base duradera para el pueblo y la cultura china.

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