Neurocirujano de origen africano regresa a Nigeria para realizar una cirugía cerebral gratuita cada mes

Por Catherine Bolton
06 de Septiembre de 2019 Actualizado: 06 de Septiembre de 2019

El costo de la atención médica ya puede ser una carga para millones de personas cada año. Y para muchos que viven en países en vías de desarrollo, existe una preocupación adicional: cuando se trata de afecciones de salud poco frecuentes y graves, es posible que no siempre haya alguien a nivel local que sea capaz de proporcionar la atención que una persona necesite.

Parte de la razón de esto es el número de médicos brillantes y ambiciosos que dejan sus países de origen para ejercer la medicina con los equipos de investigación y equipos de clase mundial en países como Estados Unidos, Canadá y Europa Occidental.

Sin embargo, un médico nacido en Nigeria ha fundado una organización con su esposa que le permite viajar a su país de origen durante una semana cada mes, únicamente para que pueda ayudar a salvar vidas sin que los pacientes tengan que preocuparse por los viajes o los costos.

El Dr. Wale Sulaiman pasa tres semanas cada mes viviendo en Nueva Orleans, Louisiana, con su esposa e hijos mientras se desempeña como Presidente del Sistema de Neurocirugía y director médico del Instituto de Neurociencia Ochsner.

Una vez al mes, sin embargo, sube a un avión para Nigeria. Se dirige a todo el mundo para realizar cirugías cerebrales gratuitas para personas que de otro modo no tendrían acceso a ellas, y creó la Fundación RNZ, que también capacita a otros jóvenes nigerianos brillantes para que sigan sus pasos mientras recaudan fondos para construir un centro médico en Nigeria.

“Si me han dado todas estas oportunidades en la vida y lo menos que puedo hacer es retribuir a la sociedad”, explicó. “Mi filosofía es que si eres nigeriano, vietnamita, estadounidense, todo el mundo debería tener acceso a algún grado de atención médica de buena calidad”.

Wale ha tenido una vida afortunada. Asistió al Instituto Médico de Varna, Bulgaria, antes de hacer su especialización en reconstrucción de nervios complejos en la Universidad Estatal de Louisiana en Nueva Orleans, donde ahora trabaja la mayor parte del tiempo. Luego asistió al Colegio Médico de Wisconsin para completar una compleja beca de cirugía de la columna vertebral, y obtuvo un doctorado en neurociencia de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá.

Utiliza esa inmensa riqueza de conocimientos todos los días en Nueva Orleans cuando atiende a pacientes en los Estados Unidos, pero al principio de su carrera reconoció que no son solo los estadounidenses los que merecen los más altos niveles de atención médica. Es por eso que ha pasado los últimos 19 años haciendo viajes de 17 horas a través del Océano Atlántico para ayudar a otros.

No es solamente el tiempo al que está renunciando Sulaiman cada ves que deja a su familia en Louisiana y aborda un avión cada mes. Algunos lo culparian por sentir que el tiempo de su compromiso para él mismo era mucho para mantenerlo, y algunos pocos lo culparian si se negaba al dinero perdido por el viaje, los medicamentos y las horas perdidas en Oschner.

Sin embargo, yendo más allá de los costos, Wale en realidad invirtió más para asegurarse de que podía hacer los viajes mensuales mientras mantenía su trabajo en Estados Unidos. Tomó un recorte salarial del 15 por ciento con Oschner para poder garantizar que tendría tiempo libre cada mes para sus viajes, lo que significa que no solo estaba gastando su propio dinero para ir a salvar vidas en un continente lejano, sino que también estaba ganando menos dinero del que ganaría si se hubiera quedado en Estados Unidos a tiempo completo.

El impacto que ha tenido, sin embargo, muestra lo valioso que es su trabajo.

Desde que el Dr. Sulaiman hizo su primer viaje relacionado con la cirugía a Nigeria en el 2010, ha realizado cirugías en unos 500 pacientes y ha proporcionado exámenes de salud y otras medidas médicas preventivas para otras 5000 personas. Sus cirugías no son todas simples, tampoco; una vez le realizó una cirugía cerebral a una mujer en coma en Nigeria que necesitaba atención de emergencia. Gracias a su filantropía, pudo abrir los ojos y volver a moverse.

“Por eso sigo haciéndolo”, dijo Wale. “Porque creo que puedes tener un impacto significativo en la gente que de otra manera no habría esperanza”.

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