Comer más plantas y menos carne reduce la presión arterial, según estudio

No es necesario cambiar a una dieta completamente vegetariana para obtener beneficios en la salud del corazón, descubrieron los investigadores
Por MAT LECOMPTE
13 de Agosto de 2020
Actualizado: 13 de Agosto de 2020

Una nueva investigación descubrió que una dieta con base en vegetales puede reducir la presión sanguínea incluso si también se consumen pequeñas cantidades de carne y productos lácteos. El estudio de la Universidad de Warwick sugiere que cualquier esfuerzo por comer más alimentos vegetales puede beneficiar la presión arterial y reducir el riesgo de ataques cardíacos.

Los investigadores revisaron 41 estudios en los que participaron 8416 personas, que incluyeron los efectos de siete dietas vegetales diferentes sobre la presión arterial. Estas incluían la dieta DASH, mediterránea, vegetariana, vegana, nórdica, alta en fibra y alta en frutas y verduras. Los ensayos clínicos ofrecieron una revisión sistemática que concluyó que la mayoría de estas dietas lograron reducir la presión arterial. En general, la dieta DASH tuvo el efecto más significativo, reduciendo la presión arterial en 5.53/3.79 mmHg en comparación con una dieta controlada, y en 8.74/6.05 mmHg cuando se comparó con una dieta “usual”.

El autor principal Joshua Gibbs dijo: “Una reducción de la presión arterial de la escala causada por el mayor consumo de dietas a base de plantas, incluso con productos animales limitados, resultaría en una reducción de 14 por ciento en los accidentes cerebrovasculares, una reducción de 9 por ciento en los ataques cardíacos y una reducción de 7 por ciento en la mortalidad general”.

“Este es un hallazgo significativo, ya que pone en relieve que erradicar completamente los productos animales no es necesario para producir reducciones y mejoras en la presión arterial. Esencialmente, cualquier cambio hacia una dieta basada en vegetales es bueno”.

Los investigadores observaron que la adopción de una dieta basada en vegetales no solo podría mejorar la salud, sino que también podría desempeñar un papel en la sostenibilidad y la seguridad alimentaria mundial. Si más personas consumieran más alimentos vegetales y menos carne, se reduciría el uso de la tierra para la producción de alimentos, se reducirían las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y se contribuiría a la conservación mundial del agua.

El principal factor de riesgo

La hipertensión, o presión arterial alta, es una condición común en la que la fuerza de la sangre a largo plazo sobre las paredes de las arterias es lo suficientemente alta como para eventualmente generar problemas de salud, tales como enfermedades cardíacas. Actualmente este es el principal factor de riesgo de ataques cardíacos, derrames cerebrales y otras enfermedades cardiovasculares. Una dieta poco saludable puede contribuir a la hipertensión arterial y es responsable de más muertes y discapacidades en todo el mundo que el consumo de tabaco, el alto consumo de alcohol y el uso de drogas juntos.

Este estudio ayuda a esbozar los beneficios para la salud de seguir una dieta basada en vegetales. Este tipo de dieta se basa en el consumo de frutas, verduras, granos enteros, legumbres, nueces y semillas, y limita el consumo de la mayoría o todos los productos animales, incluyendo la carne y los lácteos. Investigaciones anteriores han demostrado que el aumento del consumo de granos enteros, vegetales, nueces y semillas y frutas podría evitar hasta 4.9 millones de muertes anualmente en todo el mundo.

Las dietas vegetarianas y veganas con ausencia total de productos animales anteriormente han demostrado que reducen la presión arterial en comparación con las dietas omnívoras. Sin embargo, hasta ahora no se sabe si la ausencia total de productos animales es necesaria para que las pautas dietéticas basadas en vegetales tengan un efecto significativamente beneficioso sobre la presión sanguínea.

En general, los investigadores sugieren seguir una dieta basada en vegetales con pequeñas cantidades de productos animales. Esto puede ofrecer los máximos beneficios para la salud y ayudar a reducir el riesgo de hipertensión arterial.

Mat Lecompte es un periodista independiente especializado en salud y bienestar. Este artículo fue publicado por primera vez en Bel Marra Health.


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