¿Cómo afecta el estrés a la piel?

Por Javairia Noureen
03 de Noviembre de 2022 5:33 PM Actualizado: 03 de Noviembre de 2022 5:33 PM

¿Tiene problemas de piel persistentes a pesar de todos los cuidados? Puede que solo sea el momento de empezar a controlar el estrés. La ciencia demuestra que el estrés afecta a la piel manifestando o exacerbando una afección cutánea. ¿Por qué y qué puede hacer al respecto?

¿Cómo afecta el estrés a la piel?

¿Tiene problemas de piel persistentes a pesar de todos los cuidados de la piel? Puede que solo sea el momento de empezar a controlar el estrés. La ciencia demuestra que el estrés afecta a la piel manifestando o exacerbando una afección cutánea. ¿Por qué y qué puede hacer al respecto?

¿Cuándo afecta el estrés a la piel?

Cabe mencionar que el estrés no es del todo peligroso. Es solo una respuesta natural de su cuerpo ante una amenaza. Para hacer frente a la amenaza, su cuerpo se prepara en forma de respuesta de lucha/huida y lleva a cabo una gran cantidad de actividades: respuestas fisiológicas y biológicas para adaptar el cuerpo al estrés.

Estar bajo una situación de estrés real es una cosa, pero también existe el “estrés percibido”, es decir, cuando uno percibe que la amenaza de las demandas externas supera su capacidad de adaptación. Y el peligro percibido suele ser mayor que el de la situación real. Afecta significativamente al bienestar social, emocional, físico, y psicológico.

Muchos problemas de la piel tienen sus raíces en la psique. De ahí que exista un campo creciente de la psicodermatología para abordar el impacto del estrés en la piel.

¿Cómo puede afectar el estrés a la piel?

Existen diferentes niveles de conexión entre la mente y la piel. Muchas terminaciones nerviosas están conectadas a la piel. Esto significa que cuando las emociones se manifiestan en el cerebro, la piel también lo hace.

En situaciones de estrés, el cuerpo produce cortisol, que desempeña un papel importante en la respuesta al estrés. Sin embargo, no es muy bueno para la piel. La barrera cutánea desempeña un papel crucial en el organismo, ya que mantiene la integridad del cuerpo y evita que los alérgenos, las sustancias químicas y los microbios penetren en la piel. El cortisol afecta a la barrera comprometiendo su función. Como resultado, la piel se vuelve opaca y pierde humedad, lo que provoca la aparición de líneas finas y arrugas.

El cortisol también hace que la piel se cure más lentamente, ya que se sabe que el estrés retrasa la curación de las heridas. Además, aumenta la producción de las glándulas sebáceas provocando la obstrucción de los poros, los granos y las manchas.

El estrés y las enfermedades de la piel tienen una relación recíproca. Sin duda, las afecciones cutáneas persistentes son causa de angustia y baja confianza. Por otra parte, el estrés a largo plazo puede manifestar diferentes afecciones cutáneas y agravar las ya existentes.

El aumento de los niveles de estrés puede provocar una erupción de picor en las manos, piel escamosa, manchas cerosas y aceitosas en el cuero cabelludo, tricotilomanía (arrancarse el cabello), onicofagia (morderse las uñas), alopecia (pérdida de pelo), prurito (picor) e hiperhidrosis (sudoración excesiva).

La inducción del estrés puede aumentar la gravedad del picor. Si alguien padece enfermedades inflamatorias de la piel, como el eczema atópico y la psoriasis (manchas rojas abultadas en la piel), el estrés puede exacerbarlas. Además, el acné también se dispara en presencia de estrés y ansiedad.

Algunas afecciones de la piel también se producen como resultado de afecciones psiquiátricas, como los trastornos compulsivos (tricotilomanía), o los trastornos facticios que se manifiestan como dermatitis artefacta, en la que el individuo crea lesiones en las uñas, el pelo y la piel para conseguir ganancias secundarias. El estrés crónico puede provocar respuestas emocionales, fisiológicas y conductuales prolongadas que contribuyen a la aparición o exacerbación de enfermedades. Uno de los enfoques es que los altos niveles de estrés pueden causar comportamientos desadaptativos, como más respuestas de rascado.

Esto hace que la condición crónica de la piel empeore, como en el caso de los trastornos compulsivos.

¿El estrés oscurece la piel?

Bajo estrés, las preferencias de su cuerpo en términos de actividades cambian, y la piel no es una prioridad en ese momento. Así que, sí, el estrés hace que su piel se vea más oscura. El estrés limita el suministro de sangre a la piel. Un menor suministro de sangre significa menos oxígeno, nutrición y una menor producción de células de regeneración. Esto conduce a la pigmentación y al tono desigual de la piel.

Además, las personas descuidan su piel cuando están estresadas. Y, como ya se ha mencionado, los comportamientos inadaptados, como rascarse y frotarse la piel, provocan inflamación en la piel. La inflamación activa los melanocitos, además de otras células, lo que conduce a un tono de piel oscuro y a la pigmentación. A veces, la curación de la piel también puede revertir la pigmentación y el color desigual de la piel.

Otro factor que afecta al color de la piel son las elecciones alimentarias poco saludables durante el estrés. Lo que come afecta a su piel. La comida basura poco saludable, o los alimentos con alto contenido en grasas, calorías y azúcar, afectan a la digestión y al equilibrio hormonal, provocando acné y oscurecimiento de la piel.

Efectos del estrés en el rostro

El estrés afecta a su rostro de más formas de las que pueda imaginar. Aunque el envejecimiento es un proceso que depende del tiempo, el estrés puede acelerarlo. El envejecimiento de la piel se caracteriza por el aumento de la pigmentación, la formación de arrugas y líneas de expresión, la piel apagada y la pérdida de elasticidad y firmeza. El estrés puede provocar estrés oxidativo, que es un importante factor causal del envejecimiento de la piel.

En pocas palabras, bajo el estrés, el cuerpo produce radicales libres que actúan como misiles. Destruyen las células que son su objetivo. Pensando en la piel, los objetivos pueden ser el colágeno y la elastina, el ADN o los lípidos. Todos estos daños se manifiestan en el rostro en forma de deshidratación, daños en la barrera cutánea, líneas de expresión y arrugas, acné y otras afecciones cutáneas mencionadas anteriormente.

¿Le preocupa la aparición de bolsas bajo los ojos? De nuevo, el estrés puede ser la razón. A medida que la piel pierde su elasticidad, empieza a descolgarse, lo que contribuye a la aparición de bolsas en los ojos.

Que el cabello se vuelva gris debido al estrés tampoco es un mito. Debido al estrés, las células madre generadoras de melanocitos se agotan, lo que provoca el encanecimiento del cabello. El cabello se vuelve más seco y graso. Otros posibles problemas capilares debidos al estrés son la caída del cabello y los problemas del cuero cabelludo, como la caspa o la dermatitis seborreica (psoriasis en el cuero cabelludo).

Otra forma en que el estrés afecta a su rostro es a través del debilitamiento del sistema inmunitario. Un sistema inmunitario débil le hace vulnerable a enfermedades autoinmunes como la urticaria adrenérgica o una forma de urticaria en la que aparecen bultos rojos y elevados que pican en la cara o en otras zonas del cuerpo.

¿Cómo desestresar la piel?

Teniendo en cuenta los factores mencionados anteriormente que están detrás de los problemas de la piel debidos al estrés, es posible que ahora conozca exactamente lo que debe abordar.

Por ejemplo, cuando su cuerpo está expuesto crónicamente al cortisol, éste dificulta la producción de colágeno y ácido hialurónico. Y las cremas de colágeno y los sueros hialurónicos de alta gama no funcionarán hasta que no controle su estrés.

A continuación se indican algunas formas de desestresar la piel:

1. Para reparar el daño causado por el estrés, una rutina de cuidado de la piel suave puede ayudar. Por ejemplo, elimine el ácido salicílico, el ácido glicólico, el retinol y el peróxido de benzoilo de su rutina de cuidado de la piel, ya que son ingredientes que degradan la barrera. La piel estresada puede estar ya irritada. En este caso, evite los productos sin aclarado que contengan aceites esenciales, ya que pueden irritar aún más la piel. En su lugar, añada ingredientes como ceramidas, ácidos grasos y glicolípidos a su rutina para ayudar a reforzar la barrera cutánea.

2. Dado que el estrés y las enfermedades de la piel están relacionados, existe un enfoque más integrado para el tratamiento del estrés y las afecciones cutáneas asociadas. Si las condiciones psiquiátricas como la depresión o la ansiedad están causando problemas en la piel, busque ayuda para estas condiciones también. Las terapias cognitivo-conductuales y las técnicas de relajación pueden ayudar.

3. Tratamientos como la imaginería cognitiva y la relajación con biorretroalimentación son eficaces. Las técnicas de relajación disminuyen el cortisol y la inflamación. La meditación y la respiración profunda son formas fáciles y eficaces de reducir el estrés. Solo tres minutos al día para empezar pueden hacer maravillas.

4. El estrés provoca una falta de sueño que afecta al aspecto de la piel en forma de arrugas y ojeras, y dificulta la función de la barrera cutánea. Para desestresar tu piel, asegúrese de dormir entre ocho y nueve horas por la noche.

5. Lo que coma influirá en la salud de su piel. Por ello, incluya en su dieta ingredientes saludables como verduras, frutas, alimentos integrales y mucha agua.

6. Haga ejercicio a diario. El yoga, los estiramientos u otras formas de actividad física reducen el cortisol. Esto aumenta la producción de endorfinas que no solo sirven como analgésicos sino que también mejoran el estado de ánimo y reducen el estrés. Puede practicar yoga facial o realizarce un masaje facial para mejorar la elasticidad y el tono de su piel. Además, alivia la tensión, fortalece los músculos faciales y mejora la salud mental.

7. Incluya actividades y aficiones saludables en su rutina habitual para desestresarse.

8. Por último, pero no menos importante, cambie su perspectiva. Identifique los factores desencadenantes y reduzca los pensamientos negativos sustituyéndolos por pensamientos positivos y racionales. Sea compasivo consigo mismo y practique la gratitud.

No puede evitar el estrés por completo, pero puede aprender a gestionarlo. Descubra lo que funciona para usted. Y si aún le cuesta, no dude en pedir ayuda.

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