Cómo el zinc puede mejorar su salud inmunológica

La función del zinc ha sido objeto de un examen más detenido a medida que los investigadores buscan terapias para COVID-19
Por Joseph Mercola
27 de Octubre de 2021
Actualizado: 27 de Octubre de 2021

El zinc es esencial para el desarrollo y la función normal de su sistema inmunológico, ya que protege contra la susceptibilidad a los patógenos, se encarga de las células asesinas naturales, activa los linfocitos T, regula los macrófagos y es central para la replicación del ADN.

Hay al menos 300 enzimas que requieren zinc para funcionar normalmente.

Las pruebas demuestran que el zinc ayuda a proteger el cuerpo del COVID-19 al impedir la replicación viral en la célula, al apoyar el crecimiento y la función ciliar en el sistema respiratorio y al mejorar la barrera epitelial respiratoria.

Los resfriados son coronavirus

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han identificado varios coronavirus humanos comunes que son responsables de enfermedades del tracto respiratorio superior, como el resfriado común. Aunque el resfriado suele ser una afección menor, también es el responsable de la mayoría de las visitas al consultorio del médico cada año.

Un resfriado puede durar tan solo una semana, pero en los niños y los ancianos puede durar más tiempo. Los síntomas del resfriado incluyen congestión de la cabeza, secreción nasal, dolor de garganta, dolor de cabeza y, a veces, fiebre. Estos son algunos de los mismos síntomas de la gripe, pero los síntomas suelen ser peores e incluyen fiebre y escalofríos.

No fue hasta el trabajo del Dr. Ananda Prasad en los años 70 que el zinc fue reconocido como un mineral esencial. Una década antes, Prasad estudiaba a hombres jóvenes que habían crecido en Egipto y que nunca alcanzaron su estatura normal.

Después de tomar suplementos de zinc, los hombres crecieron “significativamente en altura”. En la década de 1970, la Academia Nacional de Ciencias reconoció que el zinc era un mineral fundamental para muchos aspectos de la salud. Prasad colaboró con un científico de la Universidad de Michigan para demostrar que el zinc influye en la inmunidad.

Las investigaciones de la última década han identificado el papel crucial que desempeña el zinc en la reducción de la duración y la gravedad de las infecciones de las vías respiratorias superiores. Un metaanálisis publicado en 2017 descubrió que aquellos que tomaron un suplemento de zinc de 80 a 92 miligramos (mg) cada día al comienzo de los síntomas del resfriado vieron reducida la duración de su resfriado en un 33%.

Aunque las investigaciones han demostrado el importante efecto positivo que tiene el zinc en el sistema inmunitario y en el acortamiento de las infecciones de las vías respiratorias superiores causadas por los virus del resfriado común, otras investigaciones realizadas en 2020  demostraron que el zinc es crucial para el funcionamiento del sistema inmunitario y que su deficiencia puede estar relacionada con los individuos que padecen una enfermedad grave COVID-19.

El zinc es crucial para el desarrollo del sistema inmunológico

Desde la década de 1970, los científicos han descubierto varios datos sobre el zinc y cómo desempeña un papel fundamental en el sistema inmunitario. El sistema inmunitario es la primera línea de defensa del cuerpo. Ya sea contra las enfermedades infecciosas, las infecciones de las heridas o las enfermedades crónicas, su sistema inmunológico desempeña un papel crucial.

Los investigadores llevan décadas estudiando las diferentes formas en que se puede apoyar al sistema inmunológico para mejorar su funcionamiento. Los nutrientes juegan un papel vital en el apoyo a su sistema inmunológico, y uno de esos nutrientes es el zinc.

El tratamiento temprano y ambulatorio de la Alianza de Cuidados Críticos Front Line COVID-19, contiene zinc, al igual que el protocolo recomendado y prescrito por el Dr. Vladimir Zelenko. Zelenko creó un sitio web para facilitar la obtención de datos médicos de primera línea de los médicos de atención primaria de todo el mundo.

Hay académicos que también apoyan los esfuerzos de Zelenko, entre ellos algunos de la Universidad de Texas, que alberga una página de descargas en la que se describen la historia y las citas en las que se basa el Protocolo Zelenko. Zelenko y los médicos de cuidados intensivos de Front Line utilizaron sus conocimientos sobre la asociación entre el zinc y el sistema inmunológico para desarrollar sus exitosos protocolos. Los datos han demostrado:

  • Las personas con deficiencia de zinc tienen una mayor susceptibilidad a los patógenos, incluso a través de la barrera cutánea.
  • El zinc favorece la inmunidad no específica, incluyendo las células asesinas naturales y los neutrófilos.
    La deficiencia de zinc impide la activación de los linfocitos T, la producción de citoquinas Th1 y la capacidad de ayuda de los linfocitos B. Durante la deficiencia, el desarrollo de los linfocitos B también se ve comprometido.
  • La deficiencia afecta a la función de las células de los macrófagos, lo que puede desencadenar la producción de citoquinas y una muerte intracelular desregulada.
  • El zinc es fundamental para la replicación del ADN, la transcripción del ARN y la activación y división celular.

Pruebas de que el zinc ayuda a proteger contra el COVID-19

Campbell describe varias funciones funciones por las que el zinc ayuda a proteger el cuerpo contra el COVID-19, incluyendo la ayuda para impedir que los virus entren en las células. El zinc también apoya el crecimiento y la función de los pelos ciliares en el sistema respiratorio que mueven los microbios y los desechos hacia arriba y fuera de las vías respiratorias. Estos pelos se mueven en un ritmo sincronizado, como los remeros de un barco.

Un estudio publicado en el American Journal of Rhinology and Allergy demostró que el zinc ayuda a estimular la frecuencia de los latidos ciliares y puede contribuir a mejorar el aclaramiento mucociliar, que es esencial para limpiar los pulmones de mucosidad. Otro grupo de científicos descubrió que la administración de suplementos a animales con deficiencias de zinc afectaba a la longitud de los cilios y al número de células epiteliales de los bronquios.

Las investigaciones han demostrado que el zinc también contribuye a mejorar la barrera epitelial respiratoria, la “piel” que recubre las vías respiratorias y que está constantemente expuesta a las partículas y microbios del aire que respiramos. La evidencia ha demostrado que el zinc influye en el interferón-gamma, un tipo de citoquina. Las citoquinas son proteínas que actúan como señales de humo para alertar al sistema inmunitario sobre un invasor. El interferón-gamma desempeña un papel importante en la defensa contra los patógenos intracelulares. Cuando hay una reducción de esta citoquina, se produce un deterioro inmunológico.

Aunque el jurado aún no ha decidido si el interferón-gamma desempeña un papel como mecanismo antitumoral, algunos estudios han demostrado que tiene un efecto positivo en la supervivencia de los pacientes de ciertos tipos de cáncer.

Como seguramente habrás oído a lo largo de 2020, el zinc también tiene un efecto directo sobre la replicación viral dentro de las células.

Una buena forma de aprender sobre el zinc es un breve video que el Dr. John Campbell publicó en YouTube. Repasa parte de la ciencia que hay detrás de la asociación entre el zinc y el sistema inmunitario y comparte su creencia de que el zinc es una de las bases biológicas por las que algunas personas sufren infecciones COVID más graves.

Campbell describe algunos de los efectos que el zinc tiene en el interior de las células, incluida la disminución de los efectos de la ARN polimerasa dependiente del ARN, a menudo llamada replicasa, ya que ayuda a replicar el virus dentro de las células.

La deficiencia de zinc se relaciona con múltiples condiciones de salud

Como señala Campbell, una deficiencia de zinc puede afectar significativamente a su sistema inmunológico, pero también puede provocar una respuesta hiperinflamatoria de las citoquinas proinflamatorias. Por lo tanto, con una deficiencia de zinc, no solo se contraen más infecciones virales, sino que éstas desencadenan un aumento de la respuesta hiperinflamatoria.

Campbell señala que muchas condiciones asociadas con una deficiencia de zinc son también comorbilidades conocidas para el COVID-19. Estas condiciones incluyen:

  • Arteriosclerosis
  • Enfermedades autoinmune
  • Asma bronquial
  • Cáncer
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Diabetes
  • Tomar diuréticos
  • Edad avanzada
  • Inmunosupresión
  • Enfermedad renal y cirrosis/daño hepático
  • Tabaquismo
  • Obesidad
  • Los ionóforos de zinc mejoran la eficacia

En un breve vídeo de MedCram publicado en YouTube, el Dr. Roger Seheult revisa las convincentes pruebas que sugieren cómo los ionóforos de zinc (una sustancia química que ayuda a los iones a atravesar las membranas celulares) mejoran la captación de zinc en la célula. Este es un componente crucial para detener la replicación viral. Como explica Seheult, el zinc no puede penetrar fácilmente en las paredes grasas de la célula, sino que necesita estar dentro de ella para detener la replicación viral.

Hay varios ionóforos de zinc que pueden hacer el trabajo. En este vídeo, Seheult describe el papel que desempeñan la hidroxicloroquina y la cloroquina. La hidroxicloroquina es el ionóforo que Zelenko utiliza en su protocolo para introducir el zinc en las células.

En su estudio revisado por expertos, los investigadores compararon a 141 pacientes tratados con 377 no tratados de la misma comunidad.

La recopilación de datos mostró que solo cuatro de los 141 pacientes tratados fueron hospitalizados y 58 de los no tratados fueron hospitalizados. Un paciente del grupo tratado murió y 13 del grupo no tratado fallecieron.

También hay otros compuestos naturales que pueden funcionar para introducir el zinc en las células, excepto quizás en los casos más graves. Dos de ellos que se han estudiado son la quercetina y el galato de epigalocatequina (EGCG), que se encuentra en el té verde.

En un estudio comparativo, los investigadores evaluaron la quercetina y el EGCG como ionóforos del zinc. Demostraron la acción de los ionóforos en un sistema de membranas lipídicas y concluyeron que estos polifenoles pueden elevar los niveles de zinc en las células y tener un impacto significativo en la acción biológica del zinc.

Curiosamente, la quercetina es también un potente antiviral, y la quercetina y el EGCG tienen la ventaja añadida de inhibir la proteasa 3CL. Según un estudio de 2020 en la Revista de Inhibición enzimática y Química Medicinal, la capacidad de inhibir los coronavirus del SARS “se presume que está directamente relacionada con la supresión de la actividad del 3CLpro del SARS-CoV en algunos casos”.

Las vitaminas con zinc podrían desencadenar un desequilibrio del cobre

La carencia de zinc no es infrecuente. Los expertos creen que alrededor del 17,3 por ciento de la población mundial es deficiente y se estima que la mayoría de las personas mayores de 65 años consumen solo el 50 por ciento de la cantidad recomendada de zinc.

Cuatro signos comunes de que su cuerpo puede necesitar más zinc:

  • Falta de apetito
  • Letargo mental
  • Deterioro del sentido del gusto o del olfato
  • Resfriados, gripe o infecciones frecuentes
  • Pérdida de cabello

Si bien algunas pruebas que se utilizan para identificar la deficiencia incluyen análisis de cabellomuestras de orina o una prueba del gusto orallas pruebas de plasma sanguíneo son las más comunes. La prueba gustativa oral se puede realizar en casa a través de laboratorios de pedidos por correo, pero no siempre es confiable. Las personas que están en riesgo de sufrir deficiencia de zinc incluyen:

  • Las personas con desnutrición
  • Los ancianos
  • Las personas con enfermedades inflamatorias o autoinmunes
  • Los vegetarianos y veganos

La deficiencia temprana de zinc es en gran medida subclínica, es decir, no presenta síntomas que un médico pueda tratar, pero sí afecta al sistema inmunitario. Aunque puede tener la tentación de empezar a tomar suplementos de zinc, es importante saber que su cuerpo tiene un intrincado método para mantener el equilibrio de los oligoelementos como el cobre, el hierro, el cromo y el zinc. La mejor manera de conseguir fácilmente el equilibrio adecuado es obtener los minerales de los alimentos reales.

Aunque puede ser necesario tomar un suplemento durante una enfermedad, cuando el cuerpo necesita más zinc, recomiendo tratar de satisfacer las necesidades diarias a través de los alimentos. Estas son algunas de las mejores fuentes alimentarias de zinc:

  • Cangrejo real de Alaska
  • Ostras
  • Alubias rojas
  • Cordero
  • Carne de vaca alimentada con hierba
  • Queso cheddar o suizo
  • Setas
  • Espinacas
  • Semillas de calabaza

El Dr. Joseph Mercola es el fundador de Mercola.com. Médico osteópata, autor de best-sellers y ganador de múltiples premios en el campo de la salud natural, su visión principal es cambiar el paradigma de la salud moderna proporcionando a la gente un recurso valioso para ayudarles a tomar el control de su salud. Este artículo fue publicado originalmente en Mercola.com


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