Cómo Google detuvo la ola roja

Por Robert Epstein
17 de Noviembre de 2022 4:36 PM Actualizado: 17 de Noviembre de 2022 4:36 PM

¿Qué pasó con la gigantesca ola roja que se suponía aplastaría a los demócratas en las elecciones de mitad de periodo? Todos los republicanos del país culpan a todos los demás por este desastre, pero casi nadie está buscando en el lugar correcto, y así es exactamente como les gusta a las grandes empresas tecnológicas.

Según la investigación de mi equipo, Google y, en menor medida, Facebook y otros monopolios tecnológicos, no solo tomaron medidas para transferir millones de votos a los demócratas en las elecciones intermedias, sino que están usando su influencia para difundir rumores y teorías de conspiración para asegurarse que la gente busque explicaciones en todas partes, excepto en ellos.

Dos días antes de las elecciones intermedias de 2022, publiqué un artículo que explicaba cómo Google y otras empresas tecnológicas estaban cambiando millones de votos sin que la gente lo supiera, y también expliqué cómo sabía, sin duda, que esto estaba ocurriendo.

Google no es el único culpable, pero dado que son los culpables más grandes, agresivos y arrogantes, me centraré en ellos en este artículo.

Durante un período de meses, Google empujó a los votantes indecisos a votar por los demócratas mostrándole a las personas contenido políticamente sesgado en su motor de búsqueda, suprimiendo el contenido que no querían que la gente viera, recomendando videos de tendencia izquierdista en YouTube (pdf) (que es propiedad de Google), supuestamente enviando decenas de millones de correos electrónicos a las casillas de spam de las personas y enviando recordatorios de votación en su página de inicio, principalmente a votantes liberales y moderados.

Estas manipulaciones (y otras) no afectan a los votantes con puntos de vista sólidos, pero pueden tener un enorme impacto en los votantes indecisos (pdf), las personas que deciden los resultados de elecciones reñidas.

Sé que Google hizo estas cosas (¡y más!) porque, en 2022, mi equipo y yo les estábamos haciendo exactamente lo que nos hacen a nosotros y a nuestros hijos las 24 horas del día, los 7 días de la semana: Estábamos monitoreando el contenido relacionado con la política que Google y otras empresas tecnológicas estaban mostrando a los votantes reales. Teníamos un panel políticamente diverso de 2742 “agentes de campo” que estaban ubicados principalmente en estados indecisos.

En particular, estábamos rastreando lo que los empleados de Google llaman “experiencias efímeras”: Contenido que aparece brevemente, afecta a las personas y luego desaparece. En 2018, en correos electrónicos que se filtraron de la empresa, los empleados de Google discutían cómo podrían usar experiencias efímeras para cambiar la opinión de las personas sobre las restricciones de Trump a viajeros de países catalogados como terroristas. Saben lo poderosas que pueden ser las experiencias efímeras. Ese es uno de los secretos mejor guardados de la gestión de Google.

El contenido efímero es ideal para fines de manipulación. Si recibe un recordatorio para votar en la página de inicio de Google (vea la imagen a continuación para ver un recordatorio real para votar enviado a un votante liberal el día de las elecciones), ¿Cómo sabría si alguien más lo estaba recibiendo? No lo sabrías, y si no recibieras ese recordatorio, ¿Cómo sabrías que alguien más lo ha hecho?

Un recordatorio para votar enviado a un votante liberal a las 11:25 a.m. del 8 de noviembre de 2022. (Captura de pantalla a través de Google)

Pero estábamos capturando, agregando y analizando el contenido que Google y otras compañías enviaban a las computadoras de nuestros agentes de campo, para que pudiéramos estimar con precisión cuántos recordatorios de votaciones enviaba Google a liberales, moderados y conservadores. En total, en las semanas previas a los exámenes parciales de 2022, conservamos más de 2.5 millones de esas persuasivas experiencias efímeras.

Cuando usamos métodos similares para monitorear el contenido que las empresas tecnológicas enviaban a los votantes antes de las elecciones presidenciales de 2020, descubrimos que Google enviaba menos recordatorios de votación a los conservadores que a los moderados y liberales. Los mensajes dirigidos de este tipo son una manipulación flagrante que puede, el día de las elecciones en una elección nacional en Estados Unidos, generar 450,000 votos adicionales para el candidato favorecido.

En 2020, informamos nuestros hallazgos a los miembros del Congreso, y el 5 de noviembre de 2020, tres senadores estadounidenses enviaron una carta intimidante (pdf) al director ejecutivo de Google que resumía nuestros datos. Como resultado, Google desactivó sus manipulaciones. En las segundas vueltas del Senado de Georgia, que siguieron a las elecciones presidenciales, nadie recibió un recordatorio de voto de Google.

Pero no tuvimos tanta suerte esta vez. El artículo que publiqué justo antes de las elecciones no tuvo efecto en Google, y este año no pudimos encontrar a un miembro del Congreso para enviar una carta de advertencia, aunque estuvimos cerca.

En consecuencia, los resultados de búsqueda de Google permanecieron sesgados políticamente el día de las elecciones, al igual que las próximas recomendaciones en YouTube. Google también envió recordatorios específicos de votación en la mayoría de los estados indecisos.

Si manipulaciones como estas se usaran en todo el país en los meses previos a las elecciones de mitad de período, solo Google podría haber cambiado 80 millones de votos a lo largo del tiempo (con esos votos dispersos en cientos de elecciones). Tendremos una estimación más precisa del alcance del cambio de votos que se produjo a medida que profundicemos en nuestros datos en las próximas semanas.

Es por eso que la ola roja fracasó, porque Google tenía su pulgar digital en la balanza durante meses antes de las elecciones.

Mira la historia. Dada la inflación, la economía tambaleante y el bajo índice de aprobación del presidente Joe Biden, sin mencionar la extensa redistribución de distritos electorales que los republicanos diseñaron en muchos estados recientemente (también llamada gerrymandering), los republicanos deberían haber dominado fácilmente las contiendas por el Senado y obtener 60 o más escaños en la Cámara (como lo hicieron en las elecciones intermedias de 2010 cuando Barack Obama estaba en el cargo). Esta vez, tendrán suerte de terminar con una pequeña mayoría en la Cámara y una división pareja en el Senado (lo que significa que permanecerán bajo control demócrata).

Aunque no pudimos detener las manipulaciones en 2022, la buena noticia es que pudimos preservar un tesoro de evidencia incriminatoria: Esos 2.5 millones de experiencias efímeras relacionadas con la política. En 2023, las autoridades podrían utilizar este gran conjunto de datos para perseguir a la Big Tech. Es casi seguro que esto ocurrirá si los republicanos controlan la Cámara.

Y seguimos construyendo un escudo digital. A fines de 2023, estaremos monitoreando el contenido que las empresas de tecnología envían a una muestra representativa de más de 20,000 votantes y niños en los 50 estados de EE.UU. las 24 horas del día, y reportaremos el contenido sospechoso a las autoridades y periodistas a medida que los encontremos.

Este escudo digital, el primero de su tipo en el mundo, protegerá nuestra democracia y a nuestros niños de la posible manipulación por parte de las Big Tech actuales y emergentes durante muchos años.

Finalmente, un consejo: En las próximas semanas y meses, probablemente lo bombardearán con historias aterradoras sobre cómo las elecciones intermedias fueron contaminadas por máquinas de votación manipuladas, boletas falsas y otros trucos sucios, tal como sucedió después de las elecciones presidenciales de 2020. Por favor, haga su mejor esfuerzo para ignorar esas historias.

Los trucos sucios como estos son competitivos; si una de las partes puede usarlos, la otra también. E, incluso, si algunas de las historias resultan ser ciertas (y la mayoría no lo son), los trucos sucios que la gente menciona en Internet hacen poca diferencia en los resultados de las elecciones. A veces cambian solo cientos de votos; es raro que cambien miles.

Además, si estas historias se están extendiendo como un reguero de pólvora en las plataformas de redes sociales, es solo porque las empresas de tecnología quieren que se difundan. Plataformas como Facebook e Instagram (ambas de Meta), Twitter y YouTube (propiedad de Google) tienen control total y absoluto sobre si las historias se vuelven virales.

¿Recuerdas cuando Twitter y Facebook suprimieron las historias sobre la computadora portátil de Hunter Biden en 2020? Una vez más, estas empresas pueden difundir historias o suprimirlas como les plazca.

Cuando vea que se difunde una teoría de la conspiración, a menudo está viendo un ejemplo de manipulación a gran escala por mala dirección. Las empresas de tecnología permiten que tales historias se difundan, o incluso obligan a que se difundan, para desviar la atención de las propias empresas. Si cree que hubo boletas falsas, no prestará atención al hecho de que las empresas de tecnología podrían haber cambiado millones de votos en las elecciones intermedias.

Claro, el relleno de boletas suena mucho más diabólico que “enviar a las personas recordatorios de votaciones específicas”, pero no se deje engañar. El relleno de boletas es una actividad competitiva que tiene poco efecto neto. Pero los recordatorios de registro, en la página de inicio de Google, para votar, que se ven más de 500 millones de veces al día en Estados Unidos, pueden cambiar los votos por millones.

Y ese tipo de manipulación no se puede contrarrestar, porque está controlado exclusivamente por la plataforma. La gente ni siquiera puede ver ese tipo de manipulación y, excepto por el monitoreo que está haciendo mi equipo, tampoco deja rastro en papel para que las autoridades lo rastreen.

Si ve una teoría de la conspiración explotando en una plataforma tecnológica como Facebook o incluso en Fox News (que a menudo amplifica las historias de miedo que se difunden en Internet), pregúntese esto: ¿Esta historia es real o estoy siendo manipulado una vez más por los señores de la tecnología que han tomado el control de nuestra democracia (pdf)?

Hay muchas posibilidades de que estés siendo manipulado, una vez más.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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