Cómo hacer nuggets de pollo caseros crujientes, aprobados por niños

Por ARI LEVAUX
25 de Marzo de 2020 Actualizado: 25 de Marzo de 2020

Es raro encontrar un omnívoro que no aprecie el pollo. La carne más popular de Estados Unidos está lista para expulsar a la carne de cerdo como la proteína animal favorita del mundo. Cuando esa preferencia se combina con el hecho de que los seres humanos también aman nuestros alimentos empanados y crujientes, podemos comenzar a entender por qué los nuggets de pollo se han vuelto tan populares.

Incluso los vegetarianos y veganos adoran los nuggets de pollo, lo que explica la reciente explosión de nuggets de pollo falsos en la escena de la comida. El gigante de pollo Tyson Foods ahora está vendiendo los nuggets sin pollo, Raised and Rooted , mientras que varias startups, incluidas Nuggs, Daring Foods y RebellYous, tienen su propio producto crujiente de pollo empanizado. Mientras tanto, KFC está modificando sus nuggets Beyond Fried Chicken.

A los procesadores de pollo industriales también les encantan los nuggets de pollo, ya que ofrecen una forma de usar partes del animal que normalmente no asociamos con los alimentos. Un estudio publicado en el American Journal of Medicine probó nuggets de pollo de dos cadenas de comida rápida estadounidenses y descubrió que ninguna contenía más del 50 por ciento de carne de pollo, mientras que un estudio de Singapur encontró que los nuggets allí pueden contener tan solo el 15 por ciento de carne. Estos nuggets casi sin carne también contienen tejido nervioso, huesos y mucha grasa, y están aumentadas por proteínas de soya que son similares a algunos de los ingredientes de los nuggets de origen vegetal.

Debido a que es asqueroso pensar en la verdadera identidad de un nugget de pollo, muchas personas simplemente evitan hacerlo. Saben bien, especialmente cuando se sumergen en una salsa picante, picante o cremosa, así que simplemente los comemos.

Pero hay indicios de que la capacidad de pasar por alto lo que hay en un pollo industrial podría estar disminuyendo. Las ventas de nugget de pollo han disminuido en los últimos años, y nadie está seguro de por qué. Tal vez los amantes del pollo, así como los que comen carne, están desconfiando de la carne misteriosa. Sin la sensación en la boca que lo respalde, tal vez saber a pollo no sea suficiente para algunos, de todos modos.

La primera vez que serví nuggets de pollo caseros a mis hijos, me informaron que mis pequeñas creaciones crujientes no eran, de hecho, McNuggets de pollo. “No dije que eran McNuggets de pollo”, le expliqué. “Solo nuggets de pollo”; pero no quedaron impresionados.

Para ser justos, mi primer intento de hacer nugget de pollo fue un fracaso. Tenían forma de papa, suaves en el medio y estaban a punto de desmoronarse. Pero no había forma de que Ronald McDonald me superara. Así que decidí intentar crear una versión casera que pudiera defenderse de una Cajita Feliz, sin abandonar mis principios.

Resulta que hacer nuggets de pollo sin huesos, cartílago, grasa o tejido nervioso no es imposible. Leí varias recetas en línea e hice algunos intentos más. Las cosas finalmente se unieron cuando tuve la idea, tan obvia en retrospectiva, de agregar mayonesa a la mezcla. El sabor mejoró y los nuggets se mantuvieron juntas. Mis hijos estuvieron de acuerdo.

Mis nuggets saben a pollo de verdad, y tienen la textura del pollo. Y por lo que vale, efectivamente, son de pollo.

Un nugget más perfecto

Esta receta es un híbrido de varias recetas de pepitas que probé. Mayo es el ingrediente no tan secreto que distingue el mío del resto.

Rinde 2 porciones

  • 1 libra de pechuga de pollo deshuesada y sin piel (o con pollo)
  • 2 cucharadas de mayonesa
  • 1 cucharadita de sal
  • 1 taza de harina
  • 2 huevos
  • 1 taza de pan rallado
  • 1/4 taza de parmesano rallado
  • 1 cucharadita de pimentón
  • 1 cucharadita de tomillo seco
  • 1 cucharadita de orégano seco
  • 1 cucharada de aceite de oliva

Pique el pollo lo más fino posible y mezcle con la mayonesa y la sal.

Acomode tres tazones para inmersión, como si estuviera haciendo pescado frito. En el primer tazón: harina normal. En el segundo: los huevos batidos. En el tercer tazón, combine el pan molido, el parmesano y los condimentos.

Use sus manos para dar forma a la mezcla de pollo en nuggets. Uno por uno, pase cada nugget a través de los tres tazones. Primero, pase la harina por el huevo para que se pegue. Luego, páselo por el huevo para que las migas de pan se peguen.

Cuando todas las pepitas hayan sido cubiertas, precaliente el horno a 450° F (230°C). Agregue el aceite de oliva a una bandeja para hornear y extienda uniformemente para cubrir. Coloque las pepitas en la hoja, espaciadas para que no se toquen dos pepitas. Hornee por 12 minutos y luego voltéelos. Cuando se gira, la parte inferior que ahora está hacia arriba debe estar bien dorada. Hornee de 12 a 15 minutos en el otro lado, dependiendo de qué tan marrones estén los fondos después de los primeros 12 minutos.

Cuando se dore por todos lados, retire las pepitas del horno y deje que se enfríen. Este paso es muy importante, porque algunas personas no pueden controlarse alrededor de un plato de nuggets de pollo dorado y caliente.

Sirva con su condimento favorito.

Ari LeVaux escribe sobre comida en Missoula, Mont.

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