Cómo materializar una gran idea con poco tiempo

Los grandes objetivos requieren dedicación y voluntad de sacrificio para obtener una recompensa a largo plazo
Por JAY HARRINGTON
06 de Marzo de 2021
Actualizado: 06 de Marzo de 2021

Si le ofreciera 100 dólares hoy o 120 dentro de una semana, ¿qué elegiría? Si usted es como la mayoría de la gente, elegiría los cien dólares ahora. Ésa es la conclusión de un estudio clásico que descubrió que, a la hora de tomar decisiones, la mayoría de nosotros opta por la recompensa inmediata.

¿Por qué es importante? Bueno, progresar hacia nuestros objetivos consiste en equilibrar las recompensas a corto y largo plazo, y priorizar claramente nuestro tiempo y atención hacia lo que más nos importa.

Por ejemplo, la mayoría de la gente entiende los beneficios de la inversión a largo plazo. Al aprovechar los rendimientos compuestos, como Warren Buffett, es posible crear riqueza, aunque cada inversión incremental sea pequeña. En la mayoría de los casos, lo racional es adoptar un enfoque lento y constante de la inversión.

Por supuesto, nadie es totalmente racional, por lo que muchos (incluido yo mismo) tomamos decisiones poco óptimas, ya sea qué comer en el almuerzo o cómo invertir una ganancia inesperada de dinero. Todos estamos afectados por sesgos cognitivos que nos llevan por el mal camino. Aunque todos preferimos las grandes recompensas a las pequeñas, la mayoría tenemos una preferencia aún mayor por las recompensas presentes a las futuras, incluso cuando éstas son mucho mayores. Este concepto, o sesgo cognitivo, se llama “descuento hiperbólico”. En pocas palabras, cuanto más lejos esté una recompensa en el futuro, menor será la motivación inmediata para conseguirla.

Como es difícil mantenerse enfocado en el largo plazo, los objetivos y las transformaciones que tardan mucho tiempo en realizarse suelen quedar fuera de nuestro alcance.

La desconexión entre los objetivos y la acción cotidiana

La preferencia por las recompensas a corto plazo en lugar de las de largo plazo no es la única razón por la que la gente se estanca. Usualmente estamos inundados de exigencias, desde el trabajo hasta la crianza de los hijos, pasando por las presiones sociales, que nublan y abruman nuestra capacidad de centrarnos en prioridades importantes, pero no necesariamente urgentes, a largo plazo.

Como las olas que chocan contra la orilla, las tareas y las obligaciones inundan nuestra mente y nuestros calendarios. Nos encontramos en la necesidad de centrarnos en las prioridades de los demás y no en las nuestras. Podría ser aprender una nueva habilidad, emprender un negocio, leer más libros o simplemente dedicarnos a un pasatiempo, seguimos aplazando lo que queremos creyendo que habrá más tiempo después.

Pero nunca lo hay. Lo que es temporal a menudo se convierte en permanente. Cuando se amplían los límites para acomodarlos a la urgencia del momento, es muy difícil volver a trazarlos para crear espacio y tiempo para centrarse en lo que realmente importa a largo plazo. Las cosas nunca volverán a ser “normales” —lo normal se redefine—, a menos que recupere el control.

La raíz de este problema es que, aunque la mayoría de las personas tienen objetivos a largo plazo en mente, nunca reducen esos objetivos a la acción diaria. No basta con querer algo en el futuro. Hay que tener un plan claro y, sobre todo, actuar en consecuencia. Un objetivo sin acción no es más que un sueño. Los objetivos determinan la dirección que se quiere tomar, pero la acción determina el progreso.

Hace poco tuve el placer de ver de cerca a alguien que puso en práctica este principio. Mi esposa, socia comercial, y el verdadero cerebro y músculo detrás de Life and Whim llevó meses de planificación estratégica y acción concertada a una espléndida conclusión el 2 de junio con la ejecución del Fairy Fest 2019-Believe, un evento que reunió a miles de personas en nuestra comunidad.

Como madre de tres niñas pequeñas, socia de nuestra agencia de marketing y diseñadora de toda la ropa y los accesorios de Life and Whim (incluida nuestra colección de verano 2019), Heather apenas tiene tiempo para organizar un gran evento como el Fairy Fest, pero lo hizo.

¿Cómo lo hizo? Tuvo muy claro su objetivo y luego programó el tiempo para trabajar en él. No trató en “encontrar” el tiempo; de hecho, no se puede encontrar el tiempo. Todos tenemos las mismas 168 horas semanales para trabajar. Ella sacó tiempo con la plena comprensión de que dedicar tiempo a su objetivo le exigiría aceptar las condiciones.

Usted también puede alcanzar sus objetivos, por muy grandes, ambiciosos y audaces que sean. Pero no ocurrirá por casualidad. El logro de grandes cosas empieza por tener muy claro lo que quiere.

Convierta los objetivos en realidad

Para fijar los objetivos de forma más eficaz, hay que tener en cuenta algunos principios:

Hágalo específico: Para ser útil, un objetivo debe ser específico. “Quiero montar un negocio” es demasiado impreciso. Es mejor decir: “Lanzaré mi negocio en 12 meses”.

No tenga demasiados: Si tiene un objetivo claro, tendrá una dirección definida. Todas sus acciones se pueden orientar hacia el logro de un único resultado. Si tiene demasiados objetivos, es posible que se encuentre dando vueltas en círculo (o que nunca empiece).

Comprenda sus elementos: Un gran objetivo en el futuro es en realidad una serie de objetivos intermedios más pequeños.

Tener en cuenta estos principios le permitirá lograr mucho más, a largo plazo, de lo que nunca creyó posible a través de un proceso llamado establecimiento de objetivos deconstructivo. La fijación de objetivos deconstructiva, como todos los ejercicios de fijación de objetivos, consiste en imaginar un objetivo grande y ambicioso. Pero no se detiene ahí. Nos obliga a trabajar hacia atrás desde nuestro objetivo para determinar y definir todos los pasos necesarios para conseguirlo.

Digamos que quiere tener un negocio exitoso y próspero en cinco años. Mediante un proceso de fijación de objetivos deconstructivo, primero se tomaría el tiempo para comprender lo que se necesita para tener un negocio exitoso. En la mayoría de los casos, esto significa tener un producto o servicio convincente que atraiga a una base de clientes específica. A partir de esta idea, se trata de descomponer estos objetivos en pasos de acción específicos dentro de las limitaciones del tiempo asignado.

Tiene cinco años para trabajar. Esto significa que, para alcanzar su objetivo de cinco años, tendrá que progresar hasta cierto punto en un año. Para estar donde tiene que estar en un año, tendrá que tomar medidas este mes. Un mes pasa rápidamente, así que más vale que tenga un plan en marcha esta semana. Y si va a progresar esta semana, probablemente tenga que centrarse hoy en sus prioridades a largo plazo.

¿Ya ve cómo funciona esto? Es posible conseguir resultados extraordinarios en el futuro. Pero hacerlo realmente depende de la acción diaria. No posponga las cosas. No se limite a planificar y a mantener en su cabeza creencias poco claras sobre lo que le depara el futuro. Trabaje ahora para hacerlo realidad.

A continuación le explicamos cómo:

1. Defina su objetivo: Piense claramente en lo que quiere. Escríbalo. Esto le permitirá entender lo que se necesita. No se fije en el resultado (por ejemplo, tener un negocio exitoso). Enfocarse en las habilidades, cualidades y atributos subyacentes que le permitirán alcanzar el resultado. Hay muchos sacrificios y recompensas que tendrá que hacer para lograr lo que quiere, así que es importante que los entienda desde el principio.

2. Descomponga su objetivo hasta llegar a la acción cotidiana: Trabaje hacia atrás para comprender las partes que componen su gran objetivo y establezca una serie de objetivos más pequeños que le permitan seguir un camino lineal dentro del tiempo que tiene disponible. Debería descomponer su gran objetivo hasta el punto de tener una comprensión clara de la acción apropiada que debería realizar hoy para estar en el camino correcto.

3. Bloquee el tiempo: Va a tener todo tipo de factores externos, desde exigencias laborales urgentes hasta cuestiones personales, que intentarán desviarlo del progreso de sus objetivos. Su calendario, que probablemente está lleno de prioridades de otras personas, será uno de sus mayores impedimentos para progresar. Pero puede ser su mejor amigo. Si tiene el valor y la disciplina de programar tiempo para usted mismo, aunque solo sean 15 o 30 minutos al día, creará el espacio y el tiempo necesarios para mantenerse en el camino. Dedique tiempo para trabajar en sus objetivos todos los días; de lo contrario, nunca llegará a donde quiere ir.

Su futuro ideal depende de lo que haga hoy. No va a ser más fácil mañana, así que empiece. Le sorprenderá lo que puede conseguir si se compromete a mejorar poco a poco cada día.

Jay Harrington es escritor, abogado convertido en empresario y dirige una marca de estilo de vida inspirada en el norte de Michigan llamada Life and Whim. Vive con su esposa y sus tres hijas en un pequeño pueblo y escribe sobre cómo vivir una vida con propósito y orientada al aire libre.


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