Cómo nutrir el matrimonio en tiempos difíciles

Una conversación con la experta en matrimonios Suzanne Venker
Por Barbara Danza
24 de Noviembre de 2020
Actualizado: 24 de Noviembre de 2020

Una de las muchas y profundas lecciones que nos ha enseñado este desafiante año es la importancia de nuestras relaciones más cercanas. Para algunas parejas casadas, los tiempos difíciles pueden haber forjado lazos más fuertes; para otras, los problemas existentes pueden haberse magnificado.

Le pedí a Suzanne Venker, asesora de relaciones interpersonales y autora de cinco libros sobre el matrimonio, su consejo sobre cómo nutrir el matrimonio en tiempos difíciles. Esto me respondió.

The Epoch Times: Toda pareja que esté casada quiere un buen matrimonio. ¿Cuáles cree que son las características clave de un buen matrimonio?

Suzanne Venker: Hay cuatro aspectos principales del matrimonio que tienen la capacidad de hacer o deshacer la relación. Si una pareja puede ponerse de acuerdo en estos, tiene una gran oportunidad de mantener un matrimonio feliz. Esas cuatro áreas son: dinero, paternidad, religión y familia política.

El dinero es la fuente número uno de conflictos y divorcios matrimoniales. Esto siempre ha sido así, pero la naturaleza de los problemas ha cambiado. Por un lado, los hombres y las mujeres cargan con una gran deuda de préstamos estudiantiles en el matrimonio y ven esta deuda como “suya” y “de ella”. Nada es propio después de casarse; el propósito del matrimonio es convertirse en uno o parte de un equipo.

Si el dinero de una pareja está separado y no hay transparencia, esto es un gran indicador que la pareja se está enfocando mal en el matrimonio. Para tener éxito en el matrimonio, tienen que trabajar juntos. Todos los ingresos son ingresos conjuntos cuando se casan, sin importar quién gana qué, y ambos miembros de la pareja necesitan el mismo poder adquisitivo. En resumen: Cuando se trata de dinero, si usted y su cónyuge son adversarios en lugar de aliados, su matrimonio será difícil o terminará.

La forma de criar a los hijos, o más específicamente, la forma de disciplinarlos, también es muy importante. Es imperativo que una pareja esté de acuerdo en cómo disciplinar, de lo contrario los niños terminan a cargo porque usarán los desacuerdos de sus padres en su beneficio y causarán estragos en el matrimonio.

Tercero, la religión. Esto puede parecer menos importante hoy en día, porque la religión ha tenido un declive muy precipitado, pero cuando llegan los niños, todavía es importante. Ser de la misma religión es obviamente ideal, pero mientras la pareja se ponga de acuerdo sobre la religión que debe seguir, ser de dos religiones diferentes está bien. El verdadero problema, en mi opinión, es cuando una persona es creyente y la otra no lo es, porque ese marco filosófico influye mucho en lo que pensamos y hacemos.

Finalmente, los suegros. Este es un territorio difícil y puede ser un gran problema, especialmente si la pareja no se pone de acuerdo en la frecuencia para pasar tiempo con los suegros y especialmente en cómo establecer límites. Si la pareja ve su casa como una fortaleza, donde no se permite la entrada a personas que puedan causar división, pueden irse. La mayoría de los problemas con los suegros surgen cuando no es así.

Además de los cuatro puntos anteriores, creo que un ingrediente clave de un matrimonio exitoso es su actitud, o mentalidad. La actitud es un atributo subestimado del matrimonio. Lo que usted piense es importante. Si se invierte en el matrimonio como una institución, por ejemplo, es mucho más probable que haga lo necesario para que funcione. La forma en que piensa también afecta su enfoque para enfrentar los problemas. Cuando surge un problema, ¿asume que se puede solucionar y se centra en el problema? ¿O lo ve como algo insuperable y hace que los problemas sean personales atacando a su pareja en vez de al problema?

Nunca subestime el poder de la actitud. Puede hacer o deshacer su éxito con cualquier cosa, y no es diferente con el matrimonio.

La escritora y asesora de relaciones Suzanne Venker. (Cortesía de Suzanne Venker)

The Epoch Times: Hemos estado experimentando tiempos difíciles. Por lo que ha observado, ¿cómo se han visto afectados los matrimonios?

Suzanne Venker:: Indudablemente han estado tensos debido a pasar tanto tiempo en lugares cerrados con pocas oportunidades de salir debido a que todo está cerrado. Además, con los niños en casa además de eso. Es mucho.

Soy una gran creyente con respecto a que estar separado de la paeja regularmente es importante para mantener la perspectiva e incluso para la atracción sexual. Como dijo Violet Crawley en “Downton Abbey”, “El matrimonio es un negocio largo”. Por eso, es importante que las parejas tengan tiempo a solas sin la otra persona. Cuando no hay separación, los problemas que se encuentran pueden sentirse mucho menos superables que si tienen tiempo lejos del otro. La perspectiva es importante.

The Epoch Times: ¿Cómo pueden las parejas nutrir su matrimonio, especialmente en momentos como éste?

Suzanne Venker: Ojalá tuviera una respuesta fácil para esto, pero mientras COVID-19 esté con nosotros, sólo puedo decir que esto también pasará, así que tened cuidado de no llegar a conclusiones erróneas sobre vuestro matrimonio ya que pueden estar basadas en circunstancias temporales.

Asegúrense de programar mucho tiempo a solas así como tiempo con sus amigos, y salgan en “citas” con su pareja donde la presión de los niños y el manejo de la casa no les pesen. Esto puede ser tan simple como ir de excursión o comer algo rápido en cualquier restaurante que esté abierto.

También animaría a la gente a usar este tiempo para liberarse con un libro o adoptar un nuevo hobby, o incluso con una causa.

The Epoch Times: Las mujeres reciben mensajes contradictorios en estos días sobre sus roles en la sociedad y en sus relaciones interpersonales. ¿De qué forma puede una esposa contribuir a un matrimonio “pacífico y amoroso”, como lo dice en su libro “Cómo ser una esposa”?

Suzanne Venker: ¡Hay tantas cosas que las mujeres pueden hacer para mejorar o incluso arreglar sus matrimonios! En cuanto a las habilidades que enseño, el mayor obstáculo de las mujeres es estar mentalmente preparadas para escuchar el mensaje, ya que es tan contracultural. Por ejemplo, el primer paso en “Cómo ser esposa” es “No dirija su tráfico”, donde esencialmente le digo a las mujeres que dejen de decirle a sus maridos lo que tienen que hacer. Molestar y quejarse no saca lo mejor de un hombre, y no producirá el resultado deseado.

Un mejor enfoque es: a) no decir nada o b) ser suave y amable con sus propuestas. Esto requiere empatía, lo cual es difícil para una generación que ha sido incentivada a tener derecho, como si los hombres le debieran a las mujeres por siglos de opresión. No todas las mujeres dirán que piensan así, pero la forma en que le hablan a los hombres sugiere lo contrario.

Algunos de los otros pasos incluyen: Dominar el arte del respeto; centrarse en lo que se tiene, no en lo que no se tiene; y ser vulnerable.

La vulnerabilidad es también un ingrediente clave de un buen matrimonio; pero es algo con lo que muchas mujeres, especialmente hoy en día, luchan. No solo desconfían de los hombres y del matrimonio, sino que han sido preparadas para hacerlo todo ellas mismas y para nunca “depender de un hombre”, no solo económicamente sino de cualquier manera. Así que la idea de mostrar gratitud, o pedir ayuda, o admitir que las pueden lastimar muy aterradora para ellas. Sin embargo, estos son los fundamentos de un matrimonio fuerte.

The Epoch Times: Las mujeres, en particular, tienden a cargar con la responsabilidad de mantener un hogar pacífico y nutritivo para sus familias. ¿Qué pueden hacer las mujeres para aliviar el impacto de los factores estresantes externos como los que enfrentamos hoy en día?

Suzanne Venker: Cuidarse a sí mismas. Demasiadas esposas y madres ignoran sus propios deseos y necesidades en favor de los de su familia. Yo estoy a favor de hacer los sacrificios necesarios en favor de la familia, pero no a costa de sus propias necesidades. Claro, a veces esto sucede también para los esposos y padres. Pero no puede suceder regularmente o a menudo sin que se caiga al fondo. Todos somos humanos, y no somos buenos para nadie si no nos cuidamos a nosotros mismos.

The Epoch Times: ¿Tiene alguna reflexión o consejo final para ofrecer a los lectores que buscan mantener hogares pacíficos y felices en tiempos difíciles?

Suzanne Venker: Tener en cuenta que esta pandemia terminará y mantener algo de tranquilidad mientras tanto. Tengan cuidado de no hacer juicios precipitados sobre su matrimonio con base en un problema temporal. Es cierto que COVID-19 ha puesto de relieve para muchas parejas los problemas que podrían haber evitado en su vida cotidiana; pero esto también puede ser un punto de inflexión para que la gente se centre en lo que realmente importa. En resumen, se necesita perspectiva en este momento.

 

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