Cómo ser digno de ser un humano: Una mirada a 2 cuadros

Llegar al interior: Lo que el arte tradicional le ofrece al corazón
Por ERIC BESS
05 de Abril de 2021
Actualizado: 05 de Abril de 2021

Muchas historias de la cultura occidental advierten sobre los males que conlleva desafiar a lo divino. Hoy investigaremos dos cuadros que ilustran una de estas historias: “Apolo como vencedor de Pan”, de Jacob Jordaens, y “Apolo y Marsyas”, de Bartolomeo Manfredi.

La contienda musical entre Apolo y Pan (Marsyas)

Según la antigua historia griega, Atenea estaba tocando la flauta hasta que vio su reflejo en una corriente de agua. Tocar la flauta distorsionó tanto su belleza que tiró la flauta con disgusto.

El sátiro Pan (también conocido como Marsyas) encontró la flauta y sopló en ella. Como había pertenecido a una diosa, la flauta emitía sin esfuerzo bellos sonidos. Marsias creyó que era su propio talento el que producía la hermosa música, y pronto desafió a Apolo, dios de la música y la danza, a una competencia musical.

Apolo aceptó el reto de Marsyas con la condición de que el ganador pudiera castigar al perdedor como quisiera. Según varias fuentes, los jueces fueron las Musas o el dios Tmolus y el mortal rey Midas. En el cuadro de Jordaens, Tmolus y el rey Midas son los jueces.

Apolo tocaba muy bien su lira, y le seguía Marsyas, que también tocaba muy bien la flauta. En la segunda ronda, sin embargo, Apolo superó a su competidor dándole la vuelta a su lira para tocar o cantando junto con la melodía que tocaba. Marsyas no pudo hacer ninguna de las dos cosas.

Las Musas estuvieron de acuerdo en que Apolo era el mejor músico. El dios Tmolus creía que Apolo había producido el sonido más celestial que jamás había escuchado. El rey Midas, sin embargo, no estuvo de acuerdo y dijo que la decisión era injusta. Por esta blasfemia, Apolo convirtió las orejas del rey Midas en orejas de burro.

Apolo fue considerado vencedor. Por desafiar a un dios, Apolo decidió castigar a Marsias clavándolo a un árbol y desollándolo vivo.

Ilustración de la blasfemia

Jordaens y Manfredi ilustraron las consecuencias de desafiar a un dios.

Jordaens, pintor flamenco del siglo XVII, representó cuatro figuras en la ladera de una montaña. Apolo está en el extremo izquierdo con su lira. Según el poema de Ovidio, Apolo está vestido con ropas teñidas de púrpura tirio, pero Jordaens lo representó con ropas rosadas, a menos que el color original se haya desvanecido.

A la derecha de Apolo está Tmolus, que está coronando a Apolo como el vencedor. Al lado de Tmolus está Marsyas, cuyo rostro está distorsionado porque sigue tocando la flauta. La figura del extremo derecho es el rey Midas. Según la página web del Museo del Prado, Apolo está señalando al rey Midas para ponerle orejas de burro.

Manfredi fue un pintor italiano de finales del siglo XVI y principios del XVII e integrante destacado de los Caravaggisti, un grupo de pintores que seguían el estilo de alto contraste de Caravaggio. Él representa a Marsias soportando el castigo que supone desafiar a un dios.

Marsias está a la izquierda. Está atado a un árbol y lleva una piel de animal alrededor de las caderas. A la derecha de Marsias aparece Apolo, que lleva la corona de hojas de laurel del vencedor y está vestido con una túnica púrpura.

Apolo acaba de empezar el acto de desollar a Marsias. Mira con calma pero con atención al sátiro mientras parece rebanar lentamente su piel. En respuesta al dolor, Marsyas se inclina hacia delante, mostrando algunas de las venas de su cuello. Los bordes de su boca se dibujan hacia abajo, sus cejas se levantan y sus ojos se abren de par en par cuando el cuchillo comienza su recorrido.

“Apolo y Marsyas”, entre 1616 y 1620, de Bartolomeo Manfredi. Óleo sobre lienzo, 37 5/8 pulgadas por 53 9/16 pulgadas. Museo de Arte de San Luis. (Dominio público)

Evitar la blasfemia y reconocer lo divino

La cultura moderna desafía abiertamente lo divino. Ya sea en las ciencias, en el mundo académico o en las artes y la cultura, las creencias tradicionales en lo divino, en el cielo, en Dios, en los ángeles, etc., están siendo desafiadas.

Sin embargo, desafiar lo divino tiene sus consecuencias. Marsyas no se dio cuenta de que la creación de la flauta era de inspiración divina ni de que el sonido que emanaba era consecuencia de su naturaleza divina. Su arrogancia, uno de los defectos de carácter más peligrosos, le llevó a desafiar a Apolo, la representación divina de la propia música.

Por supuesto, Apolo ganó la contienda. Los simples mortales pueden pensar que pueden desafiar a lo divino, pero nunca podrán competir verdaderamente con la divinidad. Pero debemos suponer que Apolo, como dios, sabía que iba a ganar. ¿Por qué participaría en la competencia, entonces?

Tal vez Apolo pretendía dejar una lección a aquellos que más tarde pensaran que era prudente desafiar a los cielos. En el cuadro de Jordaens, aparece Apolo convirtiendo las orejas del rey Midas en orejas de burro.

¿Es posible que Apolo castigue al rey Midas por atreverse a ponerse del lado de alguien que desafía a los cielos?

¿Es posible también que Apolo convierta las orejas del rey Midas en orejas de burro porque, incapaz de escuchar la belleza de la música celestial, Midas ya no es merecedor de oídos humanos? Si es así, esto sugiere que ser digno de ser humano está directamente relacionado con el reconocimiento y la apreciación de lo divino, dondequiera y comoquiera que se manifieste.

Por supuesto, el verdadero castigo llega a los que desafían directamente a lo divino. Por haber desafiado a los cielos, Marsias fue atado a un árbol —que, para mí, representa la tierra— y lo hicieron sufrir. Desafiar al cielo causa que Marsias sea encarcelado y torturado en la tierra. Apolo, sin embargo, es enmarcado por los cielos, lo que reafirma su naturaleza divina y celestial.

Manfredi no representa a Apolo complacido por el castigo que le inflige a Marsias. Por el contrario, Apolo parece hacer con calma pero con atención lo que debe hacer como ser del cielo: castigar a los que desafían a los cielos. Y Marsias recibe un gran castigo por su pecado.

Tanto el rey Midas como Marsias eran mortales soberbios. Su arrogancia no les afectó al principio, pero finalmente los hizo sufrir.

Para aquellos que reconocen lo divino

Esto no es un llamado para atacar a quienes creemos que desafían lo divino. Este tipo de acto sugeriría que nosotros mismos somos divinos, una afirmación que es en sí misma blasfema.

Pero si poseemos una conexión con lo divino, y si queremos ser dignos como seres humanos, ¿no deberíamos intentar reconocer y apreciar la divinidad en las cosas?

¿Deberíamos dedicar más tiempo a exaltar y fomentar la apreciación de los cielos y lo divino, dejando el castigo para Dios? ¿Deberíamos repopularizar, fomentar y apreciar las lecciones morales que prevalecen en las historias tradicionales relativas a lo divino, para que volvamos a ser dignos de nuestra humanidad?

Las artes tradicionales a menudo contienen representaciones y símbolos espirituales cuyos significados se pueden perder para nuestras mentes modernas. En nuestra serie “Llegar al interior: Lo que el arte tradicional le ofrece al corazón”, interpretamos las artes visuales de manera que puedan ser moralmente perspicaces para nosotros hoy. No pretendemos dar respuestas absolutas a preguntas con las que han luchado generaciones, pero esperamos que nuestras preguntas inspiren un viaje de reflexión para convertirnos en seres humanos más auténticos, compasivos y valientes.

Eric Bess es un artista representativo en activo y es estudiante de doctorado en el Instituto de Estudios de Doctorado en Artes Visuales (IDSVA).


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