Cómo un padre está ayudando a las familias que luchan contra la adicción

Steve M. Grant perdió a sus dos hijos por sobredosis de drogas
Por ANDREW THOMAS
04 de Marzo de 2020
Actualizado: 05 de Marzo de 2020

Perder a un hijo es la peor pesadilla de un padre. Steve M. Grant, de Greenville, Carolina del Sur, tiene 61 años y trágicamente perdió a sus dos y únicos hijos, ambos por sobredosis de drogas. Su hijo mayor Chris falleció cuando solo tenía 21 años por una sobredosis de cocaína y metadona. Solo cinco años después, su hijo más joven, Kelly, murió después de una sobredosis de heroína. Ahora, Grant tiene la misión de ayudar a las familias con un adolescente o adulto joven que está luchando contra la adicción. Es autor de “No me olvides: un salvavidas de esperanza para los afectados por el abuso y la adicción a sustancias”.

Tuve la oportunidad de hablar con Grant sobre su historia y el consejo que tiene para las familias con un ser querido que puede estar luchando contra la adicción.

Steve M. Grant perdió a sus dos y únicos hijos por sobredosis de drogas. (Estudios de John Booker Fisheye)

La Gran Época: ¿Cómo fueron sus hijos Chris y Kelly cuando crecieron?

Steve M. Grant: Christopher fue desde el primer día muy activo, más grande que muchos de sus amigos. Al principio fue un poco torpe y luego se convirtió en un muy buen atleta. Kelly no era atlético y era pequeño para su edad, y finalmente se hizo muy alto, pero estaba muy tranquilo, nunca dio ningún problema. Solo un muy, muy buen chico.

La Gran Época: ¿Cómo desarrollaron sus adicciones?

Sr. Grant: Tomaron dos caminos muy distintos. Christopher probablemente comenzó a usar algún tipo de droga y alcohol, probablemente marihuana, creo, a los 14 años. Progresó durante un período de ocho años hasta que murió de una sobredosis de metadona y cocaína cuando tenía 21 años. Con el tiempo fueron cinco rehabilitaciones, un internado, muchas cosas sucedieron en el medio, tratando de ayudarlo.

Kelly murió de una sobredosis de heroína, pero fue muy diferente. Estaba en la universidad y firmó un contrato discográfico y estaba en una banda. Todo iba bien, y luego descubrí el junio antes de que muriera que estaba usando heroína, lo que me sorprendió porque tenía miedo hasta de su sombra, y ponerse una aguja en el brazo, ni siquiera podía entenderlo.

Se había desmayado en un estacionamiento en junio de 2010, y recibí una factura del hospital porque fue a la sala de emergencias. Me dijo que se había desmayado por el agotamiento porque acababa de regresar de este concierto, South by Southwest, en Austin, Texas, conduciendo toda la noche. Entonces me pareció plausible, pero un par de meses después uno de los miembros de la banda llamó y dijo que era una sobredosis de heroína.

Cuando descubrí eso, salí y fui a la escuela y lo traje a casa. Era el final del año escolar de todos modos, y lo probaba con drogas muy a menudo. Obviamente estaba limpio, pero volvió a la escuela y acordamos que iba a ir a rehabilitación si comenzaba a usarlo nuevamente, y comenzó a usarlo nuevamente. En octubre de ese año, le hablé con la intención de llevarlo a un centro de rehabilitación en Carolina del Norte y conseguí convencerlo, pero en el camino, perdimos nuestra influencia en eso. Nunca fue a rehabilitación, y murió en diciembre de una sobredosis de heroína.

La Gran Época: ¿Cómo afectaron sus adicciones a la vida familiar?

Sr. Grant: Fue muy estresante. Empecé a buscar diferentes instalaciones de rehabilitación. Básicamente separó a nuestra familia porque tuve que quedarme con Christopher y puso a mi ex esposa con mi otro hijo Kelly. No tenía este comportamiento, y su adicción fue a muy corto plazo. Realmente nos separó. No fuimos consistentes de todos modos, lo que puede haber sido algunos de los problemas, pero tuve que estar con Christopher, y ella tomó a Kelly. Obviamente fue muy estresante para nuestro matrimonio. Temíamos los viernes por la noche cuando Chris estaría fuera. Temíamos noches en las que no volvía a casa. En última instancia, nos divorciamos después de casi 25 años de matrimonio, aproximadamente 45 días antes de la muerte de Christopher.

La Gran Época: ¿Cómo trató de abordar sus adicciones?

Sr. Grant: Tiramos todo lo que había en casa de Christopher. Simplemente no sabía lo que había ahí afuera. Creo que ahora hay más servicios que nunca, pero en 2005 no conocía a nadie que hubiera muerto por una sobredosis de drogas. Así como los años anteriores cuando tratamos de ayudar a Christopher. Nuevamente fueron cinco rehabilitaciones, un internado y se gastaron cientos de miles de dólares. A veces mejoraba, pero duraba muy poco. Cada vez que regresaba de una rehabilitación y recaía, la droga elegida empeoraba.

Kelly, tratamos de abordarlo con rehabilitación cuando me enteré, pero tenía 24 años en ese momento. Chris tenía 15 años. Usted puede soportar recibir patadas y gritos de un joven de 15 años para llevarlo a rehabilitación. Un joven de 24 años tiene que querer ir y puede salir en cualquier momento.

Steve M. Grant con sus hijos Chris y Kelly cuando eran niños pequeños. (Cortesía de Steve M. Grant)

[Con] Christopher, le digo a la gente que solo me arrepiento de una cosa. Debí haberlo llevado a uno de esos programas donde  se hubiera quedado durante unos 18 meses o dos años, uno de esos programas salvajes o algo así, porque realmente necesitaba ser reconectado. Traté de hacer eso con uno de esos viajes de rehabilitación, pero él se escapó de mí en Texas. Lamento no haberlo intentado antes.

La Gran Época: ¿Cómo lidió con la pérdida de Chris y Kelly cinco años después?

Sr. Grant: Tengo mucha fe y sé que algún día volveré a ver a mis hijos. Eso me ayuda mucho. Con Christopher, debo admitir que, después de cinco rehabilitaciones, un gran esfuerzo, odio decir esto, había una expectativa de que podría morir. Sabía que intentaba todo lo que podía hacer para ayudarlo, y el resto dependería de él. Tenía un traje oscuro colgando en el armario para ese día. Kelly fue una sorpresa y realmente me dolió. Cuando encontré a Christopher, parecía que estaba durmiendo. Cuando encontré a Kelly, estaba acurrucado en el suelo con una aguja en el brazo y el vómito saliendo de su boca, y fue simplemente trágico. Sabía que era capaz de usar heroína, pero nos veíamos casi todos los días, por lo que era muy difícil de usar.

Kelly y Chris Grant. (Cortesía de Steven M. Grant)

La Gran Época: ¿Cuáles son los pasos que debe seguir un miembro de la familia para ayudar a un ser querido que está luchando contra la adicción?

Sr. Grant: Tómelo muy en serio. No ignore las señales. La gente siempre me pregunta: “¿Cómo sabe cuándo alguien es adicto?” Digo que si están tomando decisiones que son inusuales, anormales o peligrosas, que normalmente no tomarían, y algo está controlando su vida, es cuando tiene que ponerse serio, muy serio. Pero tiene que ponerse serio antes de eso. Recibo personas que me llaman y dicen que encontraron marihuana en el bolsillo de su hijo o en el bolso de su hija. Eso no significa que tengan una adicción. Eso solo significa que están usando, y es algo que debe tomar en serio.

La Gran Época: ¿Qué no deben hacer los miembros de la familia cuando intentan ayudar a un ser querido que está luchando contra la adicción?

Sr. Grant: Usted quiere que tengan la mayor libertad posible, pero obviamente no quiere alienarlos. Desea mantenerlos en esa unidad familiar tanto como pueda y hacer que formen parte de ella porque ya suelen tener baja autoestima, baja apreciación de si mismo, y ​​no desea agregar a eso como familia. Recuerdo haberle dicho a mi hijo una vez que ya no entendía quién era, y eso realmente lo lastimó. Es una enfermedad, pero hay que tratarlo como si fuera normal y hacer que siga siendo un miembro de la familia.

La Gran Época: ¿Cómo debe un miembro de la familia lidiar con la recaída de un ser querido?

Sr. Grant: Todos los lugares a los que fui y todo lo que leí dijeron que planeaban una recaída. Le digo a todos los padres con los que hablo que tiene que planificar una recaída. Es un hecho de la vida, y no tiene nada de malo. La gente se siente desgraciada, los que realmente lo intentan, se sienten terribles al respecto, pero es un proceso.

La Gran Época: ¿Cómo puede un miembro de la familia apoyar a un ser querido que está luchando contra la adicción?

Sr. Grant: Creo que pueden estar ahí para ellos. Hicimos un gran sistema de apoyo para nuestros dos hijos. Necesitan apoyo emocional, pero al mismo tiempo, no puede olvidar que tienen un comportamiento adictivo. Debe continuar creando confianza y mantener unida a su unidad familiar.

“No me olviden: un salvavidas de esperanza para los afectados por el abuso de sustancias y la adicción” por Steve M. Grant. (Cortesía de Steve M. Grant)

La Gran Época: ¿Qué le motivó a escribir tu libro?

Sr. Grant: Estaba realmente motivado por una reunión de ventas cuando alguien me preguntó cuál sería mi legado cuando dejara esta vida. Les dije que quería ayudar a los adolescentes y adultos jóvenes que luchan contra la adicción, las enfermedades mentales y el uso de sustancias. No tenía idea de que iba a decir eso. Eso fue dos semanas después de la muerte de Kelly. Todos me decían “Necesita escribir un libro”, porque era inusual que sus únicos hijos murieran, y también tomaron dos caminos muy distintos hacia el mismo resultado. Tenga en cuenta que en 2005 no conocía a nadie que hubiera muerto por una sobredosis de drogas, y no vivo debajo de una roca aquí en Greenville. Luego, en 2010, cuando Kelly murió, no conocía a nadie más que a su hermano que murió por una sobredosis de drogas. Ahora, es una cosa muy grande. La gente muere todas las semanas. En todo el país, probablemente mueren todos los días de una sobredosis de drogas. Cuando vi eso, dije que este libro tiene que pasar ahora. Tiene que ser muy oportuno.

La Gran Época: ¿Qué espera que los lectores, ya sean padres, profesionales de tratamiento o alguien que lucha contra la adicción, eliminen de su libro?

Sr. Grant: La mayor parte es que aquí hay una historia muy trágica. He aquí por qué sucedió, y luego, que hay esperanza de continuar. Conozco a muchas personas que tuvieron la tragedia que tuve, y ese libro les ayuda porque dice que aquí hay una persona que todavía está en pie, hay esperanza, puede continuar con su vida y tal vez sacar algo bueno de eso como nosotros hemos hecho.

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