Comunidades amish y menonitas de Pensilvania pueden haber alcanzado la inmunidad colectiva

Por Isabel van Brugen
30 de Marzo de 2021
Actualizado: 30 de Marzo de 2021

Las comunidades amish y menonitas de un condado de Pensilvania podrían haber alcanzado la inmunidad frente al virus del PCCh, según un responsable sanitario local.

Allen Hoover, administrador del Centro Médico Parroquial en el corazón de la comunidad amish, en el condado New Holland Borough de Lancaster, dijo que cree que hasta nueve de cada 10 hogares en las comunidades locales amish y menonitas tienen al menos un miembro de la familia que contrajo COVID-19, la enfermedad causada por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino).

Esto sería un indicador de que la inmunidad colectiva de COVID-19 se logró dentro de las comunidades, dijo Hoover.

“Se podría pensar que si el COVID fuera tan contagioso como dicen, pasaría como un tsunami, y así fue”, añadió Hoover, según The Associated Press.

En el punto álgido del brote, casi el 15 por ciento de los pacientes diarios del Centro Médico Parroquial eran personas que habían dado positivo en las pruebas de COVID-19, dijo Hoover.

Después, los casos disminuyeron a lo largo del verano, con un ligero repunte en otoño, añadió. Ahora, el centro médico no ha observado a ningún visitante con síntomas de COVID-19 en alrededor de seis semanas, indicó el administrador.

La comunidad de Plain en el condado de Lancaster, donde viven aproximadamente 40,525 amish y 5700 menonitas, representa una parte importante de la población del condado. Juntos equivalen a casi el 8 por ciento de los 545,000 residentes del condado, según las estimaciones del Young Center for Anabaptist and Pietist Studies del Elizabethtown College. El Centro Médico Parroquial atiende a 33,000 pacientes activos.

La inmunidad colectiva se produce cuando una parte lo suficientemente grande de la población adquiere inmunidad frente a una enfermedad infecciosa —ya sea de forma natural, por una infección previa, o temporalmente a través de la vacunación— para esta que deje de propagarse ampliamente.

Aunque en octubre de 2020 la Organización Mundial de la Salud (OMS) modificó silenciosamente el concepto de inmunidad colectiva para incluir únicamente la inmunidad adquirida por la vacunación, dos meses más tarde volvió a incluir en su definición de inmunidad colectiva a la inmunidad adquirida de forma natural por una infección anterior, pero subrayó que la organización sanitaria “apoya la obtención de la ‘inmunidad colectiva’ mediante la vacunación”.

Al principio de la pandemia, las comunidades amish y menonitas del condado de Lancaster cancelaron los servicios religiosos, debido a las órdenes de permanecer en casa. Pero en abril del año pasado se reanudaron los servicios, en los que se compartieron las tazas de comunión y se saludaron con besos.

“La situación estuvo mal aquí en primavera, con un paciente tras otro”, dijo Pam Cooper, asistente médico del centro médico.

Por su parte, algunos funcionarios de salud pública y epidemiólogos expresaron su preocupación por el hecho de que una percepción errónea de la inmunidad colectiva en una población que constituye el ocho por ciento del condado de Lancaster pueda comprometer el esfuerzo por cambiar el rumbo de la pandemia.

“La inmunidad colectiva solo es cierta en un momento dado”, dijo Eric Lofgren, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad Estatal de Washington. “No es un interruptor que, una vez accionado, sea bueno. Esto se agotará”.

“Uno puede tener un largo periodo en el que crea que todo está bien, pero tiene toda esta población susceptible”, dijo David Lo, profesor de ciencias biomédicas y decano asociado senior de investigación en la Universidad de California, en Riverside.

“Basta con que una persona sea contagiosa para que se produzca este brote repentino”, añadió.

Hoover coincidió con los epidemiólogos, diciendo que, aunque algunos miembros de la comunidad de la llanura ya no sientan la necesidad de seguir las directrices de salud pública sobre el COVID-19, debido a su percepción de que los casos de COVID-19 se redujeron, sigue creyendo que la gente debe prestar atención a la prevención de cualquier propagación del virus.

“Debemos tener cuidado de no ser la causa de su propagación”, añadió Hoover.

Desde el inicio de la pandemia, el condado de Lancaster registró 974 muertes por COVID-19 y 47,430 casos confirmados hasta el 29 de marzo por parte de las personas que aceptaron someterse a las pruebas. De las cerca de 1000 muertes, solo 42 fueron de personas menores de 60 años. Alrededor del 50 por ciento de las víctimas del virus del PCCh fallecieron en residencias de ancianos, el 44 por ciento en un hospital y cerca del seis por ciento en casa.

Los expertos aún no saben qué porcentaje de la población debe ser inmune para lograr la inmunidad de grupo. Sin embargo, el Dr. Anthony Fauci, uno de los principales asesores médicos del presidente Joe Biden y del expresidente Donald Trump, estimó que al menos el 70 por ciento de los estadounidenses necesitan vacunarse contra el COVID-19 antes de que se alcance la inmunidad de grupo.

El Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), dijo a The Hill la semana pasada que lograr la inmunidad de grupo dependerá de que las personas que dudan en recibir la vacuna contra el COVID-19 puedan ser convencidas por “voces confiables” para vacunarse.

Con información de The Associated Press


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