Con Harleys y música, pareja recauda USD 5 millones para apoyar a organizaciones benéficas para niños

Por LINDA KC REYNOLDS
30 de Junio de 2020
Actualizado: 30 de Junio de 2020

Recaudar dinero para ayudar a su comunidad no estaba en el radar de Ron Emard ni hacía parte de su plan. Estaba perfectamente contento de conducir su Harley y disfrutando de la vida; sin embargo, eso cambió en los años 80 cuando cambió de rumbo y se convirtió en uno de los más involucrados y generosos contribuyentes de su comunidad.

Ron, de 76 años, no cree que tener un corazón de servidor sea una elección. “Creo que eso sucede, es una vocación”, dijo mientras estaba sentado en su oficina de Harley-Davidson. “Si se ve algo que se necesita hacer o alguien necesita ayuda, no se piensa mucho en ello, se está obligado y se hace. Es así de simple”.

Respondiendo a esa llamada, Ron y su esposa, Yvette, han recaudado más de 5 millones de dólares para apoyar a más de 30 organizaciones benéficas locales para niños en su comunidad al sur de California, en Antelope Valley.

Teniendo una personalidad de vendedor, Ron dijo que siempre ha disfrutado interactuar con la gente. Su carrera en ventas de automóviles lo llevó a un puesto de gerente general en el concesionario North Hollywood Honda de 1983 a 1995, y luego se convirtió en socio gerente de Robertson’s Palmdale Honda en Palmdale, California, de 1995 a 2012. En 2004, emprendió una segunda carrera mientras dirigía simultáneamente la tienda de Honda como distribuidor principal en Antelope Valley Harley-Davidson en Lancaster, California, uniéndose al gerente general Scott Kellerman. Ahora son copropietarios.

“Ron es uno de los trabajadores más fuertes que he conocido”, dijo Kellerman, diciendo que Ron es de los primeros que llega a un evento, montando tiendas y mesas, y el último en irse, después de que se hayan recogido todas las colillas y la basura. “En realidad no tiene que hacer eso”.

Kellerman cree que el pasado de Ron y su enorme corazón lo han transformado en una persona única, desinteresada y humilde. “Ron tiene una asombrosa habilidad para reunir a todo tipo de personas y recursos para servir a una causa común, todo mientras se divierte. Definitivamente es uno en un millón”.

Ser voluntario y participar en muchas juntas es parte del trabajo diario de Ron. Organizando sus propios eventos, desde promociones en concesionarios hasta eventos en toda la ciudad, no es de los que espera a que se ejecute algo; ya lo tiene hecho antes de que alguien piense en actuar.

Su filosofía: Nunca se queje a menos que tenga un remedio para arreglar la situación. “Si tengo que atribuir algo a mi éxito, es que sinceramente trato de ser amable con todos; si eso no funciona está bien. Sonrío y sigo adelante tanto si tengo su aprobación como si no”.

Tanto Ron como Yvette se ocuparon mucho en su comunidad en servir a los más necesitados. La poderosa pareja ha ayudado a miles de niños, incluyendo los del Campamento de la Tortuga Pintada, del Antelope Valley Saddle-Up Therapeutic Riding, del Centro de Orientación para Niños y Familias, del Campamento de Niños de la Familia Real, y numerosas escuelas y refugios de comida.

“La gente dice que soy afortunado pero no lo soy, solo trabajo bajo el conocimiento correcto”, explicó Ron mientras miraba hacia arriba. “A los 20 años, tuve un desmayo de tres años del que no estoy orgulloso, pero esas experiencias de vida a menudo terminan revelando lo más importante”.

Él afirmó que fueron las oraciones de su madre las que lo mantuvieron fuera de la prisión. “Tenemos muchas opciones en la vida; lo que nos hace o nos quiebra, es nuestra respuesta a esas opciones y luego, tomar la responsabilidad de ellas.”A medida que progresaba en su vida, decidió que era hora de volver a las raíces de su fe cristiana y nunca ver hacia atrás.

Tormenta en el lote

En 1995, Emard organizó un nuevo evento de cautos y motos clásicas, “Thunder on the Lot” (Tormenta en el lote), un evento de dos días que originalmente organizó en el concesionario de Honda para atraer público, recaudar fondos para una organización benéfica y crear algún tipo de entretenimiento.

Nunca se imaginó que con los años tendría tanto éxito que se trasladó a lugares más grandes y finalmente llenó los 100 acres de los terrenos de la feria de Antelope Valley. Era usual ver a los miembros del club de ciclismo tomando boletos junto a los Cristianos, volteando hamburguesas mientras el personal de la feria servía cerveza. “Rara vez teníamos problemas, teníamos una excelente seguridad y en su mayor parte era conocido como un evento familiar”, dijo Emard.

GraceFest

Thunder on the Lot terminó en 2017, y en 2018 los Emard fundaron una nueva organización sin ánimo de lucro basada en la fe, denominada Comunidades para Cristo, invitando a su comunidad a rezar, servir, dar y trabajar juntos. Su evento característico, GraceFest, es un festival anual de música y mensajes cristianos que se realiza en el Anfiteatro de Palmdale en Palmdale, California.

Con artistas reconocidos a nivel local y nacional, la reunión atrae a unas 7000 personas al evento principal y 2000 a la inauguración, la noche anterior.

“Cuando Ron dijo que íbamos a hacer otro evento, pensé, ¡oh no!” sonrió Yvette, “pero cuando dijo que era un evento de concierto cristiano, dije, en ese caso, ¡hagámoslo!” El primer festival reunió a 1200 personas. “Simplemente lo impulsamos y fue asombroso, la gracia de Dios estaba en todas partes”.

Brian Littrell de los Backstreet Boys, que se estrenaba como solista cristiano, estaba en el debut.

“Brian fue un artista muy amable, incluso cantó algunas canciones de los Backstreet Boys para sus fans, fue muy divertido”, dijo.

En los primeros días, Wilson Events se encargó de la producción y ayudó a construir el GraceFest; sin embargo, después de convertirse en integrante de la Asociación del Festival Cristiano y de tener la oportunidad de transferir la producción a Transparent Productions, las cosas realmente despegaron.

Tim Tabor, propietario de Transparent Productions, es responsable de la producción de más de 275 eventos musicales al año, incluido Fishfest, que se vende a una multitud de 15,000 personas cada año en Irvine, California, y ahora está asociado con GraceFest. “La gente que realmente entiende todo el escenario de la música cristiana está ahí para ayudar y apoyar de cualquier forma posible”, explicó Yvette. “Es increíble lo que podemos hacer todos cuando nos reunimos como uno solo”.

Al tener fe, hacer cosas que saben que no son capaces de lograr por sí mismos, nunca ha persuadido a los Emard. No importa cuántos programas, recaudaciones de fondos y eventos creen, aprenden continuamente sobre la marcha, reconociendo que nunca podrían hacerlo sin la gracia de Dios y el apoyo colosal de amigos y voluntarios.

Linda KC Reynolds comenzó su carrera fotográfica en la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Después de ejercer durante seis años, trabajó a tiempo completo para Northrop Grumman en el B-2 Stealth Bomber y ahora trabaja como freelance para varias empresas aeroespaciales y otros lugares. Le apasiona la libertad de expresión, la producción musical y compartir las historias de la gente. 


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