Con solo una taza de chocolate al día puedes prevenir las peores gripes de invierno

Por La Gran Época
21 de Octubre de 2019 Actualizado: 22 de Octubre de 2019

La naturaleza trabaja de maneras misteriosas. Justo cuando el clima seco y frío nos llega hasta los huesos y la temporada de gripe está en plena floración, deseamos una taza reconfortante de chocolate caliente. Pero no te sientas culpable, resulta que el antojo de chocolate puede ser la sabiduría innata de nuestro cuerpo.

Según un estudio japonés, una taza diaria de chocolate caliente durante la temporada de influenza puede ser justo lo que necesitamos para evitar la gripe y mantenernos saludables.

Los investigadores japoneses realizaron un estudio de tres partes sobre el chocolate que incluyó pruebas con células, experimentos con animales y pruebas en humanos.

En los estudios con células, encontraron que el extracto de cacao evitaba que la gripe se adueñara de las células renales caninas. Las células se habían infectado con los virus de la influenza humana A (H1N1, H3N2) y B, así como con los virus de la gripe aviar (H5N1, H5N9).

En los experimentos con animales, los ratones recibieron extracto de cacao durante cuatro días antes de infectarse con el virus de la gripe. El extracto de cacao tuvo un efecto preventivo y mejoró significativamente el tiempo de supervivencia de los ratones.

Muestras de cacao. (David Greenwood-Haigh/Pixabay)

La dosis diaria de cacao para los ratones fue equivalente a la de un humano que bebía de dos a tres tazas de una solución de cacao al 10%. En otras palabras, las cantidades estaban cerca de lo que una persona puede beber normalmente en una taza de chocolate caliente.

Luego, los investigadores probaron sus hallazgos en humanos. Dividieron a 123 personas en dos grupos. Ambos grupos fueron vacunados contra el virus de la influenza A (H1N1).

Durante tres semanas antes y después de la vacunación, un grupo consumió una taza de chocolate caliente cada mañana. La bebida está disponible comercialmente en Japón (bajo el nombre de Kakao 2 Bai) y contiene 360 ​​mg de polifenoles de cacao por taza. El grupo control no tomó nada de cacao.

Beverage. (Rawpixel/Pixabay)

Después de dos semanas, los anticuerpos contra el virus A (H1N1) no fueron significativamente diferentes entre los dos grupos. Pero el grupo de bebedores de cacao tenía una actividad de las células asesinas (NK) significativamente más natural. Las células NK reconocen y eliminan las células infectadas con el virus de la influenza para evitar que el virus se propague.

En otras palabras, la actividad de las células NK es un indicador de la inmunidad natural del cuerpo. Por otro lado, el aumento de anticuerpos inducidos por la vacuna no necesariamente equivalen a una inmunidad auténtica contra la infección, ya que son solo una medida indirecta de la eficacia.

El hecho de que el consumo de cacao aumentara significativamente la actividad de las células NK en comparación con el grupo control, sugiere que beber cacao puede inhibir la infección por el virus de la influenza al estimular la inmunidad natural y, por lo tanto, confiere una protección real contra la aparición de la gripe.

Cacao. (David Greenwood-Haigh/Pixabay)

Otros estudios ya habían encontrado que el chocolate eleva la actividad de las células NK contra las células cancerosas. Los investigadores japoneses creyeron que su descubrimiento con respecto a la actividad de las células NK podría sugerir que los polifenoles del cacao y especialmente las procianidinas en el chocolate podrían ser eficaces para tratar y prevenir los cánceres colorrectales y la infección por el virus de la hepatitis B en los seres humanos.

¿Cómo funciona el chocolate contra la gripe?

Los investigadores concluyeron que beber cacao funciona de tres maneras diferentes.

Primero, inhibe que el virus se introduzca a las células-objetivo, como se muestra en su estudio celular.

En segundo lugar, el cacao activa la inmunidad natural. En su ensayo en humanos, encontraron que el cacao mejoraba la respuesta inmunitaria de la vacuna contra la gripe. De esa manera, proporcionó una mayor protección contra la infección por el virus de la influenza y el inicio de la enfermedad.

Taza de chocolate. (Terri Cnudde/Pixabay)

En tercer lugar, beber chocolate caliente tiene un efecto antiinflamatorio. Los investigadores creen que el aumento de las tasas de supervivencia de los ratones alimentados con cacao puede deberse a la eliminación de las células infectadas por el virus en las primeras etapas y la promoción de los efectos antiinflamatorios en el sitio de la inflamación.

Y hay una manera más interesante en la que el chocolate combate la gripe.

Los investigadores sugirieron que inmediatamente después de beber cacao, sus compuestos curativos están presentes en la boca, la faringe y en todo el tracto digestivo en concentraciones que inhiben la infección. Estos compuestos funcionan inmediatamente y durante algún tiempo después del consumo. Y trabajan precisamente en los lugares donde el virus probablemente estaría presente.

Algunos de estos compuestos incluyen los polifenoles contenidos en el chocolate. Los polifenoles son poderosos antioxidantes y tienen una actividad antimicrobiana de amplio espectro.

Pero incluso cuando los investigadores eliminaron los polifenoles del extracto de cacao, los compuestos restantes en el extracto aún eran efectivos.

Cacao. (Fernando Villalobos/Pixabay)

Aquellos otros compuestos activos en el cacao incluyen:

  • El componente amargo de la teobromina
  • Lignina, una fibra dietética
  • Ácidos grasos libres
  • Minerales como el hierro, el cobre y el zinc

El chocolate hace mucho más que combatir la gripe. De hecho, el chocolate tiene más de 40 beneficios para la salud y ha sido llamado el último alimento medicinal.

Aquí están algunas de las otras increíbles propiedades del chocolate:

  • Alivia el estrés y disminuye la presión arterial.
  • Es mejor para la salud del corazón que las estatinas
  • Quema la grasa del vientre
  • Reduce el riesgo de diabetes

Para leer más sobre otros beneficios para la salud asociados con comer chocolate o alimentos que contienen cacao, visita la página de GreenMedInfo dedicada a los beneficios para la salud del chocolate.

Imagen Ilustrativa. (congerdesign/Pixabay)

Cuando elijas chocolate en lugar de una vacuna contra la gripe, asegúrate de que el chocolate sea:

1. Al menos un 70% oscuro. Cuanto más oscuro es el chocolate, menos azúcar se añade. Y el azúcar puede ser la diferencia entre el chocolate saludable y la comida chatarra.

2. Crudo. Cuanto más se procesa el grano de cacao, más polifenoles y flavanoles se destruyen. Así que la mejor fuente de antioxidantes de chocolate proviene del chocolate crudo, sin procesar, oscuro. De hecho, el cacao crudo tiene la mayor concentración de antioxidantes que cualquier alimento.

3. Orgánico. El cacao no orgánico puede contener residuos del herbicida peligroso glifosato (el ingrediente activo en Roundup) y otros pesticidas utilizados en la agricultura convencional.

4. Libre comercio. Los cultivos de cacao a menudo se comercian injustamente y hasta se han relacionado con la esclavitud infantil.

Este artículo fue publicado originalmente en GreenMedInfo.com

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