Concejo de Washington D.C. da aprobación inicial a legislación que permitiría a los no ciudadanos votar

Por Zachary Stieber
05 de Octubre de 2022 8:51 PM Actualizado: 05 de Octubre de 2022 8:51 PM

El Concejo Municipal de Washington, D.C., aprobó preliminarmente proyectos de ley que permitirían a los no ciudadanos votar en las elecciones y hacer que la votación por correo sea permanente.

El Concejo Municipal aprobó los proyectos de ley en una primera lectura. El organismo, controlado por los demócratas, debe volver a hacerlo en la siguiente votación, llamada lectura final, para que la legislación sea enviada a la alcaldesa demócrata, Muriel Bowser.

B24-0300, o la Ley de Derecho al Voto de los Residentes Locales de 2021, permitiría a los no ciudadanos quienes son de otra manera elegibles para votar en el Distrito que voten en las elecciones locales.

“Esto nos permite ampliar los derechos de voto a los residentes elegibles del distrito que no son ciudadanos”, dijo la concejal demócrata, Brianne Nadeau, antes de la votación, incluyendo a los inmigrantes ilegales.

“Es realmente importante que la gente tenga voz. Así que si vamos a seguir trabajando hacia una democracia más inclusiva, y la plena participación en nuestras elecciones, tenemos que votar en apoyo de este proyecto de ley hoy”, agregó posteriormente.

La concejal Mary Cheh, también demócrata, cuestionó cómo se desarrollaría el cambio.

“La preocupación aquí no tiene nada que ver con su estatus migratorio, ya sea legal o ilegal”, dijo Cheh. “Se trata de preguntar si alguien que es un completo extraño para nuestra comunidad, para nuestra nación, y que fue enviado aquí en un autobús desde Texas y logró permanecer como residente durante 30 días, podría votar en nuestras elecciones”.

Cheh fue la única miembro que votó en contra del proyecto de ley.

Miembros del público testificaron a favor del proyecto de ley durante una audiencia durante el verano. Ninguno se mostró en contra.

Los críticos de la medida y otros dicen que permitir que los no ciudadanos voten diluye la voz de los ciudadanos y socava sus derechos.

Otras jurisdicciones han comenzado a permitir que los no ciudadanos voten en las elecciones locales, incluida la ciudad de Nueva York. La Corte Suprema de Nueva York anuló esa ley en junio, al considerar que violaba la Constitución del estado.

El martes, el concejo también aprobó por unanimidad la B24-0507, conocida como la Ley de Enmienda de Modernización de las Elecciones de 2021. El proyecto de ley requeriría que los funcionarios del distrito envíen por correo a cada votante una boleta por correo para cada elección, haciendo permanente un cambio que los funcionarios introdujeron por primera vez en las elecciones presidenciales de 2020.

B24-0507 también requiere que los funcionarios operen al menos 55 buzones de votación y permite a los votantes votar en cualquier centro de votación, independientemente del distrito electoral al que estén asignados.

“Los votantes valoran la conveniencia y la flexibilidad que brindan las boletas por correo, los buzones de boletas y los centros de votación”, dijo el concejal Charles Allen, quien patrocinó la legislación, en un comunicado.

Dijo que los cambios realizados en los últimos años han aumentado la participación electoral y agregó: “Para mí, es una obviedad hacer que estos cambios sean parte de cada elección en el futuro”.

Los asistentes que testificaron sobre el proyecto de ley expresaron su apoyo durante la audiencia pública en enero.

“Apoyamos totalmente las siguientes disposiciones de este proyecto de ley, que creemos que reducirán aún más las barreras para votar o mejorarán la experiencia de votación”, dijo Kesh Ladduwahetty, director de operaciones de DC for Democracy.


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