Condenan a excientífico de EE.UU. por mentir sobre participación en programa de reclutamiento chino

Por Frank Fang
16 de Septiembre de 2020
Actualizado: 16 de Septiembre de 2020

Un exfísico y científico de materiales del Laboratorio Nacional de Los Álamos (LANL) fue sentenciado a libertad condicional y multado por mentir sobre su participación en un programa de reclutamiento patrocinado por el Estado chino.

Turab Lookman, de 68 años, de Santa Fe, Nuevo México, negó haber sido reclutado por el programa chino “Mil talentos” cuando en realidad sí lo fue, según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia (DOJ).

Fue sentenciado el 11 de septiembre a cinco años de libertad condicional y una multa de 75,000 dólares por hacer una declaración falsa al Departamento de Energía de EE.UU., que opera el laboratorio.

Bajo los términos de su libertad condicional, no se le permite salir de Nuevo México, según el DOJ.

“Lookman no solamente mintió, sino que traicionó a su país al colaborar con el Partido Comunista de China para socavar la seguridad nacional de nuestra nación”, dijeron los fiscales en una declaración judicial.

En enero se declaró culpable, admitiendo que mintió a un oficial de contrainteligencia que le preguntó si había sido reclutado o solicitado un puesto en el Plan de los Mil Talentos el 6 de junio de 2018. Lookman dijo que no cuando realmente había aceptado un contrato con él. El Departamento de Justicia dijo en un anuncio inicial sobre su declaración de culpabilidad que se enfrentaba a un máximo de cinco años de prisión y una multa de 250,000 dólares.

Beijing puso en marcha el Plan de los Mil Talentos en 2008 para reclutar activamente a prometedores investigadores de ciencia y tecnología de países extranjeros para trabajar en China.

El 7 de julio, Christopher Wray, director de la Oficina Federal de Investigación (FBI), advirtió sobre los motivos de China detrás de programas como el Plan de los Mil Talentos durante un discurso en el Instituto Hudson, con sede en Washington.

“A través de sus programas de reclutamiento de talentos, como el llamado Programa de los Mil Talentos, el gobierno chino trata de atraer a los científicos para que secretamente traigan nuestro conocimiento e innovación a China, incluso si eso significa robar información de propiedad o violar nuestros controles de exportación y las reglas de conflicto de intereses”, dijo Wray.

Los fiscales federales en los últimos meses han acusado a una serie de investigadores que fueron participantes en el programa “Mil talentos” y no revelaron sus vínculos con sus empleadores. Otros han sido procesados por robar propiedad intelectual.

Lookman, que tiene un doctorado en física teórica del King’s College de la Universidad de Londres, se incorporó a LANL en 1999. Fue despedido poco después de que el FBI lo arrestara en mayo del año pasado. Según LANL, es autor de más de 250 publicaciones y ha obtenido múltiples premios por su investigación, entre ellos el premio del laboratorio “Fellows Prize for Outstanding Research”.

LANL es más conocido por ser uno de los sitios del Proyecto Manhattan en la década de 1940, que diseñó y desarrolló armas nucleares en medio de la Segunda Guerra Mundial. El laboratorio tiene ahora la tarea de programas científicos centrados en áreas como la energía, la biotecnología y la informática científica avanzada.

No está claro cuándo Lookman se inscribió en el Plan de los Mil Talentos, pero el programa le ofreció 75,000 dólares de remuneración, según documentos judiciales, que citan su contrato con el programa.

Además, fue Xue Dezhen, actualmente profesor de chino en la Universidad Xi’an Jiaotong de China (XJTU), quien convenció a Lookman para que se inscribiera en el programa de talentos de un centro de investigación chino, según documentos judiciales. La XJTU está ubicada en la provincia de Shaanxi, al noroeste de China.

Xue fue un estudiante visitante en LANL desde marzo de 2012 hasta septiembre de 2012, cuando estaba obteniendo su doctorado en la XJTU, según su página web personal en el sitio web de la XJTU. De noviembre de 2013 a octubre de 2015, fue becario postdoctoral del director de LANL.

Lookman y Xue fueron coautores de al menos 20 artículos científicos diferentes, según XJTU.

En 2017, Xue fue seleccionado por las autoridades provinciales de Shaanxi para su programa de “talento juvenil sobresaliente”. Aunque no está claro qué beneficios ofrece el programa a los individuos, la solicitud del programa establecía que los solicitantes debían “apoyar los principios y políticas del Partido [Comunista Chino]”.

Xue es actualmente profesor en el Laboratorio Estatal Clave de Comportamiento Mecánico de Materiales en la XJTU. Los investigadores y profesores de este laboratorio de la XJTU han recibido a menudo fondos de subvención de la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, según el sitio web de la NSFC.

La fundación, establecida por el Consejo de Estado de tipo gabinete de China en 1986, afirma en su sitio web que sigue las decisiones tomadas por el Partido Comunista Chino (PCCh).

En marzo, el Laboratorio Estatal Clave publicó un anuncio de reclutamiento buscando contratar gente de China y del extranjero para ser los directores del laboratorio. Una de las condiciones enumeradas era: “siguiendo las políticas de educación del Partido”.

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