Condenan en Hong Kong a abogado de EE.UU. que intervino en refriega de policía fuera de servicio

Por Isabel van Brugen
23 de Junio de 2021
Actualizado: 23 de Junio de 2021

Un abogado corporativo estadounidense que trabaja en Hong Kong fue condenado por agredir a un policía hongkonés mientras intentaba disolver una refriega a fines de 2019, durante las protestas prodemocráticas que se desarrollaban en la ciudad.

Samuel Bickett, de 37 años, mientras se dirigía a cenar el 7 de diciembre de 2019, vio a un hombre con una porra metálica golpeando a un adolescente y se detuvo para intervenir. El hombre resultó ser un agente de policía de Hong Kong vestido de civil, y Bickett fue detenido y acusado de asalto común y agresión a un agente.

El detenido, un exdirector de cumplimiento normativo del Bank of America fue declarado culpable el martes de agredir al agente superior Yu Shu-sang. La sentencia se fijó para el 6 de julio sin libertad bajo fianza.

Parte del enfrentamiento, que tuvo lugar en una estación de metro, fue grabado en un vídeo. Bickett no se había unido a una protesta cuando fue detenido, pero vio cómo un hombre con una porra extensible golpeaba a un adolescente que había saltado una barrera del metro.

En ese momento los policías de Hong Kong contaban con la autorización de llevar armas cuando no estaban de servicio, para protegerse y ejecutar “deberes policiales”, en medio de los disturbios que sacudían la ciudad en protesta por un proyecto de ley de extradición.

El agente de policía de Hong Kong vestido de civil, declaró en un principio que no era agente de policía cuando se lo preguntó otro pasajero, antes de decir que sí. Al interrogar a Yu, este viajero utilizó el término “popo”, un término común para referirse a la policía, utilizado por los manifestantes prodemocráticos.

Durante el juicio, el equipo de defensa de Yu argumentó que Bickett intentó tomar su porra, lo arrastró al suelo, se arrodilló sobre su pecho y le dio un puñetazo en la cara.

Los abogados de Bickett explicaron que él pensó que Yu estaba haciendo un uso excesivo de fuerza y que lo que trataba de hacer era impedir que atacara al otro individuo. Bickett no sabía que Yu era un oficial, indicó su equipo. El abogado también argumentó que le preocupaba que Yu pudiera herir a otros viajeros.

El magistrado Arthur Lam Hei-wei sostuvo que Yu se identificó a sí mismo según las pruebas de vídeo y que consideraba “perfectamente comprensible” que Yu no lo declarara de inmediato dada la “referencia irrespetuosa”, según el South China Morning Post.

“Aquí simplemente no hay justificación para que el acusado arrebate la porra [de Yu] cuando nadie estaba en peligro inmediato”, dijo el magistrado. “Podría haber pedido simplemente a [Yu] que guardara su bastón para seguir discutiendo”.

Bickett dijo en una declaración escrita que el veredicto era indignante y “totalmente insostenible tanto por la ley como por las pruebas del caso”.

“Apelaré este veredicto y no descansaré hasta que se haga justicia”, añadió.

En Hong Kong, agredir a un agente de policía conlleva un máximo de seis meses de prisión y una multa.

El 9 de junio de 2019, marcó el inicio del movimiento prodemocrático en contra del Partido Comunista Chino en Hong Kong. Más de un millón de hongkoneses salieron a las calles para protestar contra un proyecto de ley de extradición que significaba que los sospechosos de un delito serían entregados a China para ser juzgados en tribunales controlados por el Partido, famosos por ser utilizados para silenciar a los críticos y castigar a los disidentes. El proyecto de ley de extradición se desechó formalmente meses después.

Una vez archivado, los manifestantes de Hong Kong siguieron exigiendo el sufragio universal y una investigación independiente sobre la brutalidad policial contra los manifestantes. Las protestas se apagaron en la ciudad gobernada por China después que el régimen comunista impusiera el año pasado una severa ley de seguridad nacional. Desde entonces, activistas y figuras de la oposición han sido acusados en virtud de la ley. Otros hongkoneses han buscado asilo en otros países.

Entre el 9 de junio de 2019 y el 30 de noviembre de 2020 la policía de Hong Kong detuvo a más de 10,100 personas y procesó a más de 2300, según la página de Facebook del departamento de policía. Muchos de los procesados fueron acusados de disturbios, reunión ilegal o daños criminales.

Con información de Frank Fang.


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