¿Confundido en el supermercado? Fechas de caducidad explicadas

Por MARY HUNT
30 de Septiembre de 2020
Actualizado: 30 de Septiembre de 2020

Querida Mary: ¿Puedes aclarar las fechas de caducidad de los productos alimenticios? Cuando dice “vender antes del 21 de enero”, ¿significa que tiene que ser usado o solo vendido para esa fecha? Otros muestran una fecha como por ejemplo: “2/01/23” en productos enlatados o envasados. ¿Significa que tiene que ser usado para esta fecha, o qué? Algunos productos enlatados o envasados no parecen tener ninguna fecha que pueda encontrar. ¿Por qué? ¡Estoy tan confundida! —Bobbye

Querida Bobbye: ¡Gran pregunta! La respuesta, que puedo prometerte que será mucho más larga que tu pregunta, puede sorprenderte.

Mientras que la mayoría de los procesadores de alimentos fechan y codifican sus productos, la Administración de Alimentos y Medicamentos ordena que solo se fechen las fórmulas infantiles y los alimentos para bebés. Todo lo demás es voluntario. Aún así, la industria alimentaria generalmente sigue ciertas pautas sugeridas por la FDA.

Frases como: “mejor antes”, “mejor si se usa antes” o “mejor si se usa antes de” dicen cuánto tiempo el producto conservará su mejor sabor y la más alta calidad. Se encuentran en productos como productos horneados, cereales, bocadillos y algunos alimentos enlatados. Los alimentos son seguros para comer después de esta fecha, pero pueden haber cambiado de sabor y/o textura.

La fecha de caducidad se encuentra generalmente en alimentos altamente perecederos como la carne, la leche y el pan. Esta fecha guía la rotación de las existencias en las estanterías y permite que el producto se almacene y se utilice en casa. El producto sigue siendo seguro y saludable después de esta fecha. Por ejemplo, la leche normalmente será buena durante al menos una semana después de su fecha de caducidad, si se refrigera adecuadamente. La carne que ha llegado a su fecha de caducidad debe ser consumida o congelada dentro de las 24 horas. También se puede prolongar la vida útil de la leche y los productos horneados congelándolos dentro de un día o más de la fecha de caducidad.

“Caducidad”, “uso antes de” o “uso antes de” son frases que aparecen en el yogur, los huevos y otros alimentos que requieren refrigeración. Otros términos de fechas son guías, pero este se refiere a lo que dice. Si no has usado el producto hasta esta fecha, deséchalo.

“Fresco garantizado”. Esta fecha se usa a menudo para los productos perecederos de panadería. Más allá de esta fecha, la frescura ya no está garantizada, aunque el producto puede seguir siendo comestible.

Algunos productos llevan una “fecha de envasado”, que indica cuándo se envasó, aunque esta fecha suele estar cifrada para que solo los fabricantes, mayoristas y minoristas puedan leerla. La fecha de envasado de algunos productos, como los huevos, se indica con los números del 1 al 365; el 1 de enero es el 1, y el 31 de diciembre es el 365. En otras codificaciones, las letras de la A a la M (omitiendo la letra I) se asignan a menudo a los meses, siendo la A enero y la M diciembre, más un día numérico precedido o seguido del año numérico.

El punto en todo esto es que cuanto más fresca sea tu comida, mejor será. Los procesadores quieren asegurar a los clientes que sus productos se mantendrán en su máxima calidad durante ciertos períodos de tiempo.

Consejo profesional: En una tienda bien surtida, los artículos más frescos estarán en el estante, pero en la parte de atrás o debajo de los artículos más viejos.

¿Desea más información? Visita EverydayCheapskate.com para ver los enlaces y recursos de los productos y servicios recomendados en esta columna. Mary invita a preguntas, comentarios y consejos en EverydayCheapskate.com, “Ask Mary”. Esta columna responderá a preguntas de interés general, pero las cartas no pueden ser respondidas individualmente. Mary Hunt es la fundadora de EverydayCheapskate.com, un blog de estilo de vida, y la autora del libro “Debt-Proof Living”. Copyright 2020 Creators.com


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