Conoce al vertebrado más longevo del mundo. Expertos dicen que es “más viejo que Estados Unidos”

Por La Gran Época
09 de Julio de 2019 Actualizado: 11 de Julio de 2019

En diciembre de 2017 se descubrió un gigantesco tiburón de Groenlandia al norte del Océano Atlántico. Increíblemente, se estima que su edad es de al menos 272 años y posiblemente hasta de 512 años, informó Live Science.

Con una esperanza de vida estimada de algunos siglos, los tiburones de Groenlandia son conocidos como los vertebrados de vida más larga del mundo. Los científicos pueden calcular la edad de estos tiburones por su longitud y por datación de radiocarbono de la lente del ojo.

Los tiburones de Groenlandia crecen a un ritmo extremadamente lento. Después de que un tiburón de Groenlandia fuera etiquetado en Groenlandia en 1936 y recapturado en 1952, los científicos midieron su longitud y determinaron que la tasa de crecimiento sería de aproximadamente 0,2 a 0,4 pulgadas (0,5 a 1 cm) por año, informó El País.

Algunas especies de tiburones tienen vértebras calcificadas o espinas en las aletas que los científicos pueden usar para calcular la edad contando las rayas, de forma similar a los anillos de crecimiento en los árboles. Sin embargo, los tiburones de Groenlandia no tienen ninguna estructura ósea en absoluto, por lo que los científicos tenían que encontrar una forma de medir la edad.

La solución estuvo en los ojos del tiburón. Los científicos pueden usar la datación por radiocarbono para medir la cantidad del isótopo de carbono absorbido por la capa más interna de la lente. En la década de 1960, las pruebas de armas termonucleares liberaron enormes cantidades de radiocarbono, que fue absorbido por organismos oceánicos.

Los tiburones con altos niveles de radiocarbono en el tejido ocular nacieron en los últimos 50 años y los tiburones más viejos tendrían niveles más bajos de radiocarbono.

Por lo tanto, utilizando la longitud del tiburón y la datación por radiocarbono, los científicos pueden estimar la edad de los tiburones de Groenlandia.

En 2016, un estudio basado en 28 hembras que variaron entre 81-502 cm. de longitud y utilizando datación por radiocarbono de cristales en el cristalino de los ojos, descubrió que los tiburones habían vivido durante 392 ± 120 años.

Los dos tiburones más grandes medidos tenían 4,9 y 5 metros, con edades estimadas de 335 y 392 años. ¡Eso hace que los tiburones sean más viejos que los Estados Unidos de América!

El profesor Kim Praebel de la Universidad Ártica de Noruega dice que los tiburones de Groenlandia son “cápsulas del tiempo vivientes” que pueden ayudar a los científicos a aprender más sobre el impacto humano en los océanos.

“La especie de vertebrados vivos más longeva del planeta ha formado varias poblaciones en el océano Atlántico”, dijo el profesor Praebel en una conferencia en la Universidad de Exeter. “Esto es importante de saber, porque podemos desarrollar acciones de conservación apropiadas para esta importante especie”.

Los tiburones de Groenlandia son criaturas verdaderamente sorprendentes. Imagina vivir por más de dos siglos, ¡qué historias puedes contar! Si los tiburones de Groenlandia pudieran comunicarse con los humanos, lo más probable es que nos digan que los océanos estuvieron una vez limpios y hermosos, sin plástico ni basura y que debemos limpiar nuestras acciones.

Mira el video a continuación:

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