Construyen puente adaptado para albergar a miles de murciélagos en peligro de extinción

Por Michael Wing
23 de Octubre de 2021
Actualizado: 23 de Octubre de 2021

En Kentucky se terminó de reconstruir un puente que sirve de hábitat para los murciélagos y, desde agosto, unos 1100 murciélagos grises en peligro de extinción se mudaron allí.

La inspección del puente que estaba deteriorado en 2018 reveló que el concreto estaba agrietado y descascarado y el acero oxidado; pero también notaron que la infraestructura se había convertido en un lugar de descanso para miles de murciélagos grises.

La parte inferior de los puentes suele convertirse en hábitat de murciélagos; las grietas entre las vigas de caja ofrecen la misma protección contra el viento y el clima que las cuevas.

(Cortesía del Gabinete de Transporte de Kentucky)

“Los murciélagos encontraron grietas y hendiduras que les protegían del viento, de los depredadores y de la lluvia, y crearon un hábitat casi similar al de una cueva”, explicó Andrew Logsdon, director de la rama de ecología y permisos del Gabinete de Transportes de Kentucky (KYTC).

El puente de vigas de caja paralelas, que constituía un problema de seguridad cada vez mayor, necesitaba ser reconstruido; mientras tanto, los murciélagos grises, ya amenazados por la pérdida de hábitat, necesitaban un lugar de descanso.

(Cortesía del Gabinete de Transporte de Kentucky)

Así que, con base en proyectos exitosos en Texas, el KYTC trabajó con el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, ingenieros y ecologistas para encontrar una solución que permitiera a los murciélagos reemplazar parte de ese precioso hábitat en forma de un nuevo diseño de puente, el primero de este tipo en Kentucky.

En lugar de esperar a que 30 años de heladas, descongelaciones y condiciones meteorológicas causaran espigamiento y abrieran espacios entre las vigas de caja que antes se ajustaban a la perfección, desde el principio se prediseñaron huecos de 1,5 pulgadas entre cada viga para que los murciélagos pudieran acceder.

(Cortesía del Gabinete de Transporte de Kentucky)
(Cortesía del Gabinete de Transporte de Kentucky)

“Queríamos recrear esos huecos exactos, pero hacerlo desde el mismo día en que se construyó el puente y no tener que esperar a que pasaran 30 años de deterioro”, explica Logsdon.

Pero, ¿los murciélagos regresarían al flamante puente apto para murciélagos?

“Ésa fue la pregunta definitiva: si reconstruimos este puente para que sea totalmente apto para el anidamiento de murciélagos, ¿los murciélagos lo aceptarán?”, dijo el ecologista del proyecto, Drew Powell.

Después de la construcción —que inició en enero de 2021, durante la hibernación de los murciélagos grises en otras cuevas, y terminó en marzo— el equipo fue en junio a inspeccionar los resultados, esperando ansiosamente ver si los murciélagos habían regresado.

Tuvieron la suerte de observar 400 murciélagos grises.

(Cortesía del Gabinete de Transporte de Kentucky)
(Enwebb/CC BY-SA 4.0)

“Es agradable poder ayudar a una especie de murciélago en peligro que se ve muy afectada por la construcción, la interacción humana y el síndrome de la nariz blanca. Es estupendo poder ayudar en eso”, dijo Powell.

Al regresar dos meses después, vieron que la cantidad casi se había triplicado y observaron crías de murciélago, lo que indicaba que el puente se utilizaba como colonia de maternidad.

“Este proyecto de puente es el primero de este tipo en Kentucky, que utiliza un enfoque innovador y de colaboración para mitigar los efectos de las reparaciones de puentes tan necesarios, en una importante especie en peligro de extinción”, dijo el secretario de KYTC Jim Gray, informó WPSD. “KYTC entregó un nuevo puente que no solo es seguro para los automovilistas, sino que ahora está proporcionando un hábitat para un estimado de 1100 murciélagos grises”.


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