Corte de Michigan revoca la extensión de dos semanas de la votación en ausencia

Por Mimi Nguyen Ly
17 de Octubre de 2020
Actualizado: 17 de Octubre de 2020

El Tribunal de Apelaciones de Michigan anuló el viernes un fallo de un tribunal inferior que permitía que las boletas de ausentes llegaran hasta 14 días después del día de las elecciones, lo que significa que todas las boletas de ausentes en el estado deben llegar ahora a las 8 p.m. del 3 de noviembre.

La juez del Tribunal de Reclamaciones de Michigan, Cynthia Stephens, ordenó el mes pasado la prórroga “para evitar dudas”.

“La evidencia en este caso no se ha controvertido y establece que el sistema de correo está actualmente lleno de retrasos e incertidumbre a la luz de la pandemia de COVID-19”, escribió en un fallo (pdf).

Los jueces de la corte de apelaciones que revocaron la orden dijeron en una opinión de 3-0 el viernes que la pandemia y los problemas con la entrega del correo “no son atribuibles al estado”.

Los jueces también dijeron que los votantes ausentes tienen otras opciones de entrega de boleta, incluyendo cientos de cajas especiales que se establecieron en todo Michigan.

La demanda fue presentada por un grupo llamado Michigan Alliance for Retired Americans y el caso fue tomado por los jueces de la corte de apelaciones Mark Boonstra, Michael Gadola y Thomas Cameron. Todos fueron nombrados por Rick Snyder, un republicano, cuando era gobernador y posteriormente fue reelegido.

El tribunal también revocó otra parte de la decisión de Stephens que permitía a un no familiar entregar una boleta completa en los últimos días antes de la elección si el votante daba su consentimiento.

“La constitución no se suspende ni se transforma ni siquiera en tiempos de pandemia, y los jueces no se autorizan de alguna manera en una pandemia a reescribir los estatutos o a desplazar las decisiones tomadas por los poderes políticos del gobierno”, dijo Boonstra en otra opinión concurrente de 10 páginas.

Las extensiones de votos en ausencia en Wisconsin e Indiana también fueron revocados anteriormente.

“Este es un gran día para el estado de derecho”, dijo la presidenta del Partido Republicano de Michigan, Laura Cox, en una declaración el viernes. “Es importante que las reglas no se cambien durante una elección para favorecer a un partido sobre otro. Aplaudo a la Corte de Apelaciones de Michigan por defender el estado de derecho y las leyes aprobadas por los representantes del pueblo”.

“Feliz de ver esta decisión unánime de mantener la integridad de nuestro proceso electoral y rechazar el exceso judicial”, dijo el líder de la mayoría del Senado de Michigan, Mike Shirkey, en una declaración.

La presidenta del Comité Nacional Republicano (RNC), Ronna McDaniel, calificó la medida como “una gran noticia para la integridad de las elecciones”, y añadió que creía que la orden de extensión del voto en ausencia había “favorecido a los demócratas y permitido la recolección de votos en el estado”.

El presidente del Partido Demócrata de Michigan, Lavora Barnes, dijo en una declaración que el partido estaba “decepcionado” con la decisión.

“Los votantes no deben ser castigados por retrasos del Servicio Postal de EE.UU. o por emergencias inesperadas que puedan hacer que sea un reto para ellos llegar a las urnas el día de las elecciones”, dijo. “Nuestros tribunales deberían seguir el ejemplo de la Secretaria de Estado Jocelyn Benson y reforzar los esfuerzos para eliminar las barreras al voto”.

Añadió que el Partido Demócrata de Michigan anima a los votantes a obtener activamente un voto en ausencia y a emitir su voto lo antes posible.

“Esta es la elección más importante de nuestra vida y es esencial que cada voto emitido sea contado”.

Benson y la fiscal general de Michigan, Dana Nessel, ambas demócratas, se negaron a apelar las decisiones de Stephens, informó The Associated Press.

Michigan es un estado crucial con cerca de 7.7 millones de votantes registrados, 1.3 millones de los cuales están en la lista de votantes ausentes permanentes. A principios de este año, Benson anunció que todos los residentes del estado recibirán solicitudes de voto en ausencia. Dijo la semana pasada que 2.7 millones de personas habían solicitado boletas para votar en ausencia.

El presidente Donald Trump ganó Michigan en 2016 por un estrecho margen de 10,704 votos, un 0.3% más que su entonces rival Hillary Clinton.

Zachary Stieber y The Associated Press contribuyeron a este artículo.

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