Corte Suprema bloquea orden que obligaba a una empresa a entregar documentos a un fabricante chino

Por Matthew Vadum
28 de Octubre de 2021
Actualizado: 28 de Octubre de 2021

La Corte Suprema suspendió el 27 de octubre la orden de un tribunal inferior que obligaría a una empresa de Michigan a entregar documentos a un fabricante chino que se disputa el valor de los activos de la matriz alemana de la empresa que compró en 2017.

En el caso, ZF Automotive EE. UU. Inc. contra Luxshare Ltd., expediente judicial 21-401, se pide al alto tribunal que resuelva una división entre los tribunales federales de apelación sobre si las partes en un arbitraje privado fuera del país siguen pudiendo acogerse al poder de los tribunales de EE. UU. para obligar a la presentación de pruebas.

La Corte Suprema estaba recientemente preparada para considerar tal cuestión, pero las partes en el caso Servotronics Inc contra Rolls-Royce PLC, un caso con algunas similitudes, fue abandonado. El caso había sido programado para un argumento oral el 5 de octubre. El alto tribunal desestimó el procedimiento legal por consentimiento el 29 de septiembre.

En el caso que nos ocupa, el demandante, ZF Automotive, con sede en Michigan, fabrica piezas para automóviles. El demandado, Luxshare, con sede en China, fabrica productos electrónicos de consumo, productos relacionados con las comunicaciones y productos de automoción.

A Luxshare se le llama a veces “la pequeña Foxconn”, en honor a Foxconn, con sede en Taiwán, un fabricante de electrónica por contrato en la cadena de suministro de Apple que cuenta con un gran número de proveedores chinos.

Una disputa surgió después de que Luxshare adquiriera una unidad de negocio de ZF Friedrichshafen AG, una corporación alemana, por aproximadamente 1000 millones de dólares en 2017. Luxshare argumentó que había sido engañada en lo referente a la rentabilidad de dos de los negocios de ZF. El acuerdo establecía que las disputas se resolverían según las normas de la Institución Alemana de Arbitraje.

Citando el precedente actual de la Corte de Apelaciones del 6º Circuito de EE. UU. que sostiene que el arbitraje privado está dentro del ámbito de la Sección 1782 del Título 28 del Código de EE. UU., que trata de la obligatoriedad del testimonio ante un tribunal extranjero, un tribunal de distrito de EE. UU. en Detroit aprobó una solicitud de Luxshare para citar a ZF Automotive, una filial de la empresa alemana, ordenándole que entregue documentos a Luxshare. El tribunal de distrito consideró que el arbitraje privado fuera de los Estados Unidos entra dentro de la Sección 1782.

Luxshare había exigido los documentos antes de llevar posiblemente la disputa a un arbitraje privado en Alemania, que tendría que iniciarse antes de fin de año. A pesar de la apelación de ZF Automotive en la Corte Suprema, el caso aún no ha sido resuelto definitivamente por el tribunal de distrito.

Este caso “constituye un medio ideal a través del cual el tribunal podría resolver la prolongada división del circuito y determinar —de una vez por todas— lo que significa el artículo 1782”, afirma ZF Automotive en su petición (pdf) al alto tribunal.

ZF Automotive argumentó en su solicitud de suspensión (pdf) ante la Corte Suprema que sus intereses se verán perjudicados si no se concede la suspensión porque Luxshare obtendrá una ventaja injusta.

“Sin duda, se producirá un daño irreparable para los demandantes si no se suspende la orden del tribunal de distrito, ya que Luxshare utilizará inmediatamente cualquier descubrimiento obtenido en este caso en su solicitud de arbitraje, dejando potencialmente a los demandantes sin remedio, incluso si finalmente son reivindicados en la cuestión jurídica de umbral en este caso”, afirma la solicitud.

“Luxshare no sufrirá ningún daño por una suspensión, ya que aún no ha presentado su solicitud de arbitraje”.

La Corte Suprema actuó en el caso a finales del 27 de octubre, después de que se presentara una solicitud de suspensión al magistrado Brett Kavanaugh. El magistrado remitió el asunto al pleno del tribunal, que entonces suspendió la orden pertinente emitida por el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Este de Michigan, “a la espera de que se resuelva la petición de un recurso de amparo antes de la sentencia”.

En otras palabras, la Corte Suprema aún no ha accedido a conocer el caso, aunque el hecho de que haya concedido la solicitud de suspensión sugiere que hay muchas posibilidades de que lo haga.

The Epoch Times se puso en contacto con los abogados del demandante, Roman Martinez V, y del demandado, Andrew Rhys Davies, pero no recibió una respuesta inmediata.


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