8 cosas que tu olfato dice sobre tu salud: ¿qué significa cuando percibes un olor a amoniaco?

Por GQ PAN
10 de Agosto de 2019 Actualizado: 16 de Agosto de 2019

A menudo damos por sentada nuestra habilidad para oler, pero tu olfato puede hacer algo más que hacerte saber cuándo es el momento de sacar la basura o llevarte a tu restaurante favorito. También puede detectar problemas de salud para ayudarle a vivir más tiempo y más sano.

De hecho, tu capacidad para oler, o la falta de ella, u otras sensaciones nasales pueden incluso predecir una afección potencialmente mortal.

Aquí hay ocho signos y síntomas nasales que pueden revelar cosas específicas acerca de tu salud en general:

1. Oler algo raro podría predecir un derrame cerebral

Olores fuertes
Imagen Ilustrativa. (Aaron Amat/Shutterstock)

Algunas personas nacen con un sentido del olfato más fuerte que les permite captar más olores que otras. Pero ser capaz de oler algo como humo o pescado cuando no hay ninguno alrededor, de hecho, puede ser un signo de un derrame cerebral o convulsión. De acuerdo con la Academia Estadounidense de Neurología (American Academy of Neurology), la afección en la que se detectan olores que en realidad no están presentes se denomina fantosmia. Los olores fantasmas son generalmente olores desagradables de tipo químico, pero pueden diferir de una persona a otra.

Fantosmia (también llamada alucinación olfativa) generalmente significa que algo está mal en el área del cerebro donde se procesa el olor. Puede ser desencadenada por convulsiones del lóbulo temporal, traumatismo craneal o incluso tumores cerebrales. Si tienes problemas similares con el olfato, debes ponerte en contacto con un médico de inmediato para tratar un posible accidente cerebrovascular.

2. El olor del amoníaco podría significar que los riñones están mal

Percibir olores
Imagen Ilustrativa. (kaspiic/iStock/Thinkstock)

Uno de los trabajos más importantes de los riñones es filtrar los desechos de la sangre para que sean eliminados en forma de orina. Sin embargo, si los riñones no funcionan bien, los desechos pueden acumularse en el cuerpo, lo que puede producir un olor parecido al amoníaco detectado en la parte posterior de la nariz o un sabor metálico en la boca.

Este síntoma generalmente ocurre en la etapa 4 o 5 de la enfermedad renal crónica (CKD, por sus siglas en inglés), una pérdida progresiva de las funciones renales, y puede acompañar a otros como dolor renal, cambios en el color de la orina y fatiga, de manera que el olor a amoníaco probablemente no sea el primer signo de problemas renales si ese es el caso.

3. El desvanecimiento del sentido del olfato podría significar una muerte prematura

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La causa más común de la pérdida del olfato, o anosmia, es la congestión nasal causada por un resfriado. Sin embargo, un sentido del olfato que se desvanece continuamente podría ser un signo de deterioro de la salud cerebral. Un estudio realizado en el 2014 por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Chicago encontró que no poder detectar ciertos olores estaba asociado con un mayor riesgo de muerte en un plazo de cinco años. En un estudio sueco de adultos de 40 a 90 años de edad a los que se les dio seguimiento durante diez años, los que tenían un sentido del olfato deficiente tenían un riesgo 20 por ciento mayor de mortalidad en diez años.

4. Las hemorragias nasales frecuentes podrían indicar problemas cardíacos

Mujer enferma
Imagen Ilustrativa. (Shutterstock)

Las hemorragias nasales son comunes, pero por lo general son breves e inofensivas. Sin embargo, las hemorragias nasales frecuentes y continuas podrían ser un signo de algunas afecciones cardíacas graves, como hipertensión arterial o insuficiencia cardíaca congestiva. Las hemorragias nasales frecuentes o prolongadas también pueden ser causadas por una crisis de hipertensión, es decir, un aumento rápido y repentino de la presión arterial, que puede estar acompañado de un fuerte dolor de cabeza, dificultad para respirar y ansiedad. Si estás teniendo hemorragias nasales frecuentes, es posible que quieras hablar con tu médico aunque puedas detenerlas con bastante facilidad.

5. La detección deficiente de olores podría ser una señal de alzheimer

Anciano preocupado
Imagen Ilustrativa. ((Robert Kneschke/Shutterstock)

Tener un sentido del olfato deficiente podría indicar las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, según un estudio de Harvard Medical School. Durante el estudio, los participantes con niveles elevados de proteínas reveladoras que se encuentran en los cerebros de los pacientes de Alzheimer tuvieron peores resultados en una prueba de identificación de olores. También perdieron más células cerebrales, debido en gran parte al hecho de que la enfermedad mata las células cerebrales, que incluyen aquellas cruciales para el sentido del olfato.

6. El moco negro podría significar una infección fúngica peligrosa

Imagen Ilustrativa. ((lolostock/Shutterstock)

Si tu moco es del color del alquitrán, probablemente tienes un problema. El moco negro puede ser el resultado de fumar cigarrillos; las partículas residuales del humo y las sustancias quemadas pueden oscurecer los mocos.

La otra posibilidad es que exista una infección fúngica potencialmente mortal llamada rinosinusitis fúngica fulminante aguda, una afección bastante poco frecuente que generalmente solo se presenta en personas muy enfermas con sistemas inmunológicos comprometidos, como los pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia. A menudo, las esporas microscópicas de hongos son demasiado pequeñas y pocas para ser observadas a simple vista. La cirugía de emergencia y la medicación antimicótica son necesarias antes de que el hongo invada los ojos o el cerebro.

7. Una nariz fría podría indicar demasiado estrés

Mujer preocupada
Imagen Ilustrativa. (fizkes/Shutterstock)

Si el clima es frío, es posible que simplemente necesite descansar más, pero la temperatura de la nariz también está relacionada con la actividad cerebral. Un estudio de la Universidad de Nottingham, Reino Unido, sugiere que una nariz fría podría ser una señal de que el cerebro está trabajando demasiado y que la sangre está siendo desviada al cerebro desde otros lugares. El cerebro necesita un suministro constante y suficiente de sangre (suministrando oxígeno y nutrientes) para mantenerlo funcionando adecuadamente. Después de todo, el cerebro controla todas las funciones del cuerpo. Por lo tanto, no es de extrañar que la sangre se desvíe de áreas extrañas, como la nariz, con el fin de suministrar órganos más cruciales.

8. Una nariz que gotea con frecuencia podría significar rinitis no alérgica

Mujer enferma
Imagen Ilustrativa. (Tetmc/iStock)

Las alergias son una causa común de secreción nasal. Las reacciones alérgicas pueden hacer que tu sistema inmunológico reaccione, resultando en síntomas tales como ojos llorosos, estornudos, y la más molesta secreción nasal.

Sin embargo, si el goteo nasal nunca parece disminuir o disminuir por mucho tiempo, la culpa puede ser de la rinitis no alérgica. Se estima que 19 millones de estadounidenses lo tienen. Aunque los síntomas son similares a los de las alergias, no son desencadenados por el sistema inmunológico. Puede experimentar un resfriado crónico, estornudos o secreción nasal debido a ciertos olores, medicamentos, cambios en el clima o ciertos alimentos. No hay cura conocida, pero puedes aliviar los síntomas evitando los desencadenantes o usando aerosol nasal.

Descargo de responsabilidad: Este artículo es solo para fines informativos y no es un sustituto del consejo médico profesional.

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