Costa Rica: Muertes por alcohol contaminado aumentan a 20, según el ministerio

Por Jack Phillips
25 de Julio de 2019 Actualizado: 25 de Julio de 2019

Funcionarios de Costa Rica dijeron que la cifra de muertos por alcohol contaminado ha llegado a 20.

En una declaración del Ministerio de Salud del país el 22 de julio, se informó que otra persona murió y 21 personas han caído enfermas por el alcohol adulterado. Durante el fin de semana, la agencia dijo que 19 personas habían muerto y también envió una alerta nacional.

Las personas que murieron tenían más de 30 años, incluidas 15 hombres y cinco mujeres, declaró el ministerio. Dieciocho de ellas son costarricenses, una es de Nicaragua y la otra persona no fue identificada.

“El Ministerio de Salud continúa realizando las acciones correspondientes para reducir la exposición de los consumidores a los productos adulterados (…) en coordinación con otras instituciones” para determinar por qué se contaminó el alcohol, escribió la institución.

El 21 de julio, el ministerio envió una alerta nacional y anunció la incautación de 30.000 botellas de alcohol. Dijeron que el alcohol probablemente se disparó con metanol, informó CNN.

El ministerio pidió a las personas que no consuman, compren ni vendan las marcas “Guaro Gran Apache”, Aguardiente Estrella Roja”, “Guaro Montano”, “Aguardiente Barón Rojo”, “Aguardiente Timbuka” o “Aguardiente Molotov”, según el anuncio.

“Se sospecha que en el mercado nacional circulan productos falsificados de dichas marcas”, dijo la agencia.

El metanol puede hacer que las personas se sientan intoxicadas, pero también puede causar envenenamiento, dice Medicine Plus. El producto químico se encuentra en anticongelante, diluyente de pintura, barniz, fuentes de calefacción enlatadas, fluidos para máquinas de copias, líquido de limpiaparabrisas y otros productos.

Los síntomas del envenenamiento por metanol incluyen visión borrosa, ceguera, dificultad para respirar o “no respirar”, presión arterial baja, confusión, mareos, convulsiones, coma, vómitos con sangre y otros síntomas adversos, según el sitio web.

“El metanol es extremadamente venenoso. Tan poco como 2 cucharadas (30 mililitros) pueden ser mortales para un niño. Alrededor de 60 a 240 mililitros puede ser mortal para un adulto. La ceguera es común y a menudo permanente a pesar de la atención médica. La ingesta de metanol afecta a múltiples órganos. El daño a los órganos puede ser permanente. El rendimiento de la persona depende de la cantidad de veneno que se traga y de la rapidez con la que se recibe el tratamiento”, dice el sitio.

La Organización Mundial de la Salud de los Estados Unidos dice que hubieron varios brotes de intoxicación por metanol en todo el mundo en los últimos años.

Una de las razones, dice la organización, es que “las bebidas alcohólicas no reguladas son generalmente muy baratas y, por lo tanto, son atractivas para las personas con bajos ingresos, en particular las que son dependientes del alcohol. Los turistas también pueden estar en riesgo, especialmente en entornos de vacaciones donde se recomienda un alto consumo de alcohol”.

Tragedia en la India

Según la CNN, al menos 154 personas murieron y 200 resultaron heridas luego de beber alcohol adulterado en la India. A saber, bebían “licor hecho en el país”, un tipo de licor local, en el estado de Assam.

“Todavía tenemos más de 170 personas ingresadas en hospitales como pacientes nuevos que son traídos de áreas cercanas. Algunos desarrollaron complicaciones dos días después de consumir el licor”, dijo a Reuters el Ministro de Salud de Assam, Himanta Biswa Sarma, en febrero de 2019.

“Hemos enviado muestras para exámenes forenses para determinar los ingredientes utilizados en ese lote particular de licor espúreo que llevó a la muerte de tantas personas”, agregó.

Los oficiales de la aduana pakistaní ven como aplastan botellas de alcohol en la frontera de Wagah entre Pakistán e India el 26 de enero de 2019, para conmemorar el día de la Aduana Internacional. (Arif Ali/AFP/Getty Images)

La tragedia del licor en Assam se produce casi dos semanas después de que más de 100 personas murieran por beber alcohol contaminado en dos estados del norte de la India, Uttarakhand y Uttar Pradesh, en el peor de los casos en el país desde 2011.

Las muertes por el alcohol producido ilegalmente, conocido localmente como “licor” o “licor del país”, ocurren con frecuencia en la India, donde muchos no pueden permitirse bebidas alcohólicas de marca.

En Assam, la producción y el consumo de licores de contrabando se encuentran generalmente en y alrededor de las plantaciones de té del estado donde son consumidos por trabajadores mal pagados.

Había unas 10 destilerías diferentes que producían el licor espurio que iba a varias plantaciones de té y otras áreas, dijo Mrinal Saikia, un legislador local del Partido Bharatiya Janata, que gobierna a Assam y al país.

Reuters contribuyó a este informe.

 

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