Crean lente de contacto robótico que hace un zoom con sólo parpadear

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
31 de Julio de 2019 Actualizado: 31 de Julio de 2019

Científicos de la Universidad de California en San Diego crearon lentes de contacto robóticos de tecnología blanda fabricados con materiales que responden a los estímulos del movimiento del ojo y con un solo parpadeo pueden hacer un acercamiento importante de la visión.

Una persona usando un lente robótico no necesita acercarse para ver lo que de otra manera no podría ver y esto tiene en si mismo muchos usos.

La tecnología de este lente puede ser usada por discapacitados y sanos. “El sistema desarrollado en el presente estudio tiene el potencial de ser utilizado en prótesis visuales, anteojos ajustables y robótica operada remotamente en el futuro”, dicen los autores de la investigación publicada en Advanced Functional Materials.

El dispositivo se puede controlar mediante pequeños movimientos oculares, que incluyen parpadeos dobles para acercar y alejar la visión.

Imagen Ilustrativa. (Crédito: Shutterstock)

Las lentes robóticas blandas  en este caso imitan a los tejidos de los seres vivos, como células y músculos. El estudio dice que este tipo de tecnología ha demostrado tener un rendimiento superior, en comparación con las lentes de vidrio convencionales.

Son robots que pueden interactuar más fácil con las personas. Los movimientos del ojo generan una respuesta eléctrica que da una orden al lente robótico.

Los científicos se basaron en el potencial eléctrico del ojo que sucede cuando este se mueve a izquierda o derecha y otros movimientos, Luego esta señal electro-oculográfica fue aplicada una condición en la fabricación de los lentes creados con polímeros que se expanden y contraen. De esta manera pueden generar un zoom en la visión.

El lente contiene cinco electrodos que rodean el ojo. Estos actúan como músculos. Cuando el polímero se vuelve más convexo, la lente se acerca de manera efectiva.

“Incluso si su ojo no puede ver nada, muchas personas aún pueden mover su globo ocular y generar esta señal electro-oculográfica”, dijo el investigador Shengqiang Cai, a New Scientist.

La robótica blanda de los últimos años”han explorado y demostrado muchas características ventajosas, como una gran deformabilidad, una excelente biocompatibilidad y una alta tolerancia a los defectos”.

Como ejemplo, los autores destacan la fabricación de pinzas de agarre blandas construidas para tomar objetos frágiles como huevos crudos y frutas frescas. Son mucho más atractivas que las pinzas de agarre rígidas convencionales.

También advierten sobre la construcción de robots blandos que pueden deformarse mucho para pasar a través de pequeñas aberturas.

Ciencia sobre el límite

Los diseños de le tecnología blanda van más lejos que los de un simple robot. Algunos de ellos no solo utilizan material similar al vivo sino células realmente vivas en sus aplicaciones. las siguietes imágenes pueden herir la sensibilidad de muchos.

Científicos de la Universidad de Tokio crearon un  “biohíbrido”, que mezcla células musculares vivas de rata con dispositivos mecánicos para moverse.

En cambio el Instituto tecnológico de Massachusetts unió partes de un alga y una rata para crear su robot blando.

El uso de tecnologías inspiradas en estructuras biológicas está abriendo perspectivas completamente nuevas para el sector de la robótica, destaca la empresa Igus al analizar la tecnología.

“Este nuevo tipo de robótica se basa en estructuras blandas y orgánicas y en la imitación de movimientos naturales más que en materiales rígidos y movimientos ineficaces. El propósito es una interacción intuitiva y sensible del robot. Este objetivo se puede lograr ante todo gracias a estructuras blandas y orgánicas, así como a componentes altamente inteligentes, como sensores o algoritmos programados”.

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