Criando hijos en una pandemia: cómo desarrollar relaciones familiares más sólidas durante COVID-19

Por TINA MONTREUIL
13 de Febrero de 2021
Actualizado: 13 de Febrero de 2021

La pandemia del COVID-19 indudablemente nos ha afectado. Aumentó nuestras preocupaciones e inquietudes sobre la salud física. COVID-19 se sumó a los desafíos que enfrentan los padres y también creó una mayor conciencia sobre la fragilidad de la salud mental.

Sin embargo, la segunda ola también ha allanado el camino para una discusión más amplia sobre las formas de promover el bienestar mental.

Como investigadora y psicóloga clínica, dirijo un grupo de investigación que estudia cómo la regulación de las emociones, los valores y las creencias afectan el desarrollo y la transmisión intergeneracional de los trastornos mentales o del comportamiento, y cómo estos problemas pueden afectar el rendimiento educativo.

El grupo de investigación sobre ansiedad infantil y regulación de las emociones desarrolló un programa escolar y un programa de crianza, los cuales enseñan habilidades básicas de afrontamiento que se han asociado con la resiliencia. La resiliencia es la capacidad de un individuo de permanecer comprometido, disponible y optimista en lugar de retraído, abrumado y derrotado cuando se enfrenta a dificultades y adversidades.

Nuestro grupo de investigación cree que cuando los padres son conscientes de su propia autorregulación emocional y cuando pueden encontrar un espacio para estructurar actividades familiares significativas que promuevan el vínculo mutuo, tanto ellos como sus hijos están en una mejor posición para aprender habilidades básicas de afrontamiento que beneficiar a las personas y las relaciones familiares.

Impacto de la pandemia en la vida familiar

Un informe reciente de la Comisión Australiana de Derechos Humanos investigó las preocupaciones relacionadas con el COVID-19 que experimentaron los niños de cinco años o más y los adultos emergentes, de enero a abril de 2020. El informe sugiere que “los problemas de salud mental resultantes del COVID-19” y los “impactos en vida familiar ”se encontraban entre las cinco principales preocupaciones respaldadas por los jóvenes.

De manera similar, un informe de Statistics Canada de julio de 2020 reveló que 3 de cada 4 padres experimentaron inquietudes y preocupaciones sobre el equilibrio entre el cuidado infantil, la escolaridad de sus hijos y su propio trabajo profesional, independientemente de la edad del niño. Más de la mitad de los padres encuestados reportaron una mayor dificultad para manejar las emociones de sus hijos y las suyas propias.

En los Estados Unidos, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades informaron que los hospitales del país experimentaron un aumento del 24 por ciento en la proporción de visitas de emergencia de salud mental para niños de 5 a 11 años, de abril a octubre de 2020, y un aumento del 31 por ciento para niños de 12 a 17 años.

Los desafíos de crianza que surgen en torno a la pandemia de COVID-19 pueden representar un momento oportuno para que mejoremos nuestra resiliencia y modelemos estrategias y habilidades más adaptativas. A su vez, tales habilidades pueden promover el desarrollo de comportamientos resilientes en nuestros niños.

No todo el mundo reacciona de la misma forma ante una situación determinada. La capacidad de manejar emociones negativas fuertes y cambiar nuestra mentalidad a una perspectiva más adaptativa se puede desarrollar a cualquier edad. Dado que nuestro cerebro es más hábil para realizar una nueva tarea en una etapa temprana de la vida, es más beneficioso que las personas se socialicen en estas habilidades fundamentales para la vida temprano. Esto ayudará a los niños a convertirse en adultos autorregulados, adaptables y prósperos.

Emociones de los padres

Los hallazgos del estudio reciente de nuestro grupo de investigación realizado con madres, sugieren que las habilidades de los padres para regular sus propias emociones predijeron con qué frecuencia y eficacia dependen de prácticas parentales de apoyo. Las prácticas de apoyo son cosas como consolar a los niños cuando experimentan emociones negativas; participar en estrategias de resolución de problemas destinadas a reducir la angustia de los niños y discutir las experiencias emocionales de los niños con ellos. Como tal, estos resultados sugieren que la crianza solidaria se asocia con niños que son mejores para manejar las emociones difíciles.

También descubrimos que invalidar la expresión emocional de los niños o ignorar o descartar las emociones del niño contribuyó a que las habilidades de regulación de las emociones fueran más deficientes y que esas prácticas de crianza que brindaban menos apoyo estaban relacionadas con la ansiedad en la edad adulta. Cuando los propios padres igualan o superan las emociones de sus hijos, también ofrecen un entrenamiento emocional menos adaptativo.

Es posible que los padres hayan escuchado el consejo de seguridad del avión de ponerse siempre la propia máscara de oxígeno antes de ayudar a un niño: lo mismo se aplica a la regulación emocional. Como padres, cuando priorizamos el manejo de nuestro propio estrés, la tolerancia a una mayor incertidumbre y la participación en actividades de cuidado personal como el ejercicio, una buena higiene del sueño y la relajación, esto expande nuestra capacidad para responder con calma. Esto les enseña a nuestros hijos que ellos también pueden enfrentar y manejar el estrés y las amenazas relacionadas.

La crianza solidaria se logra mejor cuando se fomenta desde el principio una relación conectada, solidaria y receptiva con los niños. La crianza solidaria que genera resiliencia es comparable a una inversión temprana que crece con el tiempo. Es clave crear tantas experiencias tempranas positivas y de refuerzo como sea posible.

El fracaso: una oportunidad para crecer

La crianza de los hijos es difícil y la lucha por la perfección es irreal e inalcanzable. En cambio, podemos optar por modelar que los errores y los fracasos pueden ser una nueva oportunidad de crecimiento. Criar niños resilientes significa que valoramos enseñarles la autocompasión, la gratitud, la gratificación retrasada y la autoestima para aprovechar las experiencias de la vida que facilitan el desarrollo de su sentido de propósito.

Es fundamental para los padres valorar la enseñanza de estas habilidades socioemocionales básicas a los niños, tanto como podríamos animarlos a convertirse en nadadores expertos o matemáticos dotados.

Cuando la crianza solidaria y las relaciones familiares sólidas brindan constantemente oportunidades para fortalecer las habilidades de afrontamiento y la capacidad de regular las emociones, estas también son oportunidades para que los niños adquieran la habilidad de aceptar las dificultades y permanecer comprometidos con los logros. Las prácticas de apoyo de los padres contribuyen al desarrollo emocional y psicológico saludable a largo plazo de los niños.

Los padres pueden ayudar a sus hijos a desarrollar estas habilidades socioemocionales clave de diversas formas.

  1. Como primer paso, los padres deben evaluar si se satisfacen sus propias necesidades emocionales y psicológicas y hacer todo lo posible para encontrar, defender o crear estructuras o apoyos para satisfacerlas. A cambio, pueden adquirir la capacidad de modelar estos comportamientos adaptativos.
  2. Los padres pueden aprender más sobre las habilidades básicas de afrontamiento, como la regulación emocional. Esto incluye la capacidad de prestar atención y aceptar (no juzgar) nuestras emociones, para etiquetar y diferenciar las emociones. También significa comprender los diferentes niveles de intensidad emocional, aprender a tolerar y estar abierto a la experiencia de las emociones angustiantes, y controlar nuestras emociones cambiando la forma en que pensamos sobre la situación en cuestión. La atención plena y la resolución de problemas también se pueden enseñar fácilmente a través de actividades y lecciones interactivas de lectura.
  3. Independientemente de la estructura de la familia, los padres pueden mejorar las relaciones y la conexión familiares. Pueden hacer esto dedicando tiempo común para que los miembros de la familia se reúnan y se unan entre sí a través de actividades como la hora de comer, la noche de juegos o películas y actividades al aire libre o deportivas.
  4. Los padres pueden trabajar para identificar los valores familiares mutuos a través de actividades como desarrollar un escudo de armas de valores. La identificación de valores mutuos puede ser útil cuando se busca ganar tiempo juntos en base a los puntos en común identificados y los intereses compartidos.

La adversidad crea oportunidades accidentales para desarrollar habilidades para soportar dificultades continuas o futuras. Esta es la esencia de la resiliencia: aceptar que una puerta se ha cerrado detrás de nosotros y ser optimistas sobre lo que nos espera. Al estar más arraigados emocional y mentalmente como padres, los padres pueden liderar familias colectivamente más fuertes. ¡Mantengámonos fuertes juntos!

Tina Montreuil  es profesora asistente en el departamento de psicología educativa y de asesoramiento, miembro asociado del departamento de psiquiatría y directora del grupo de investigación sobre ansiedad infantil y regulaciones de las emociones en la Universidad McGill en Canadá. Este artículo se publicó por primera vez en The Conversation .


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