Crisis en la cadena de suministro puede intensificarse cuando China instale cuarentena de siete semanas

Por Andrew Moran
07 de Diciembre de 2021
Actualizado: 07 de Diciembre de 2021

Como parte de la estrategia COVID Zero de China, los gigantes del transporte marítimo internacional confirmaron que las tripulaciones deben enfrentar una cuarentena de siete semanas.

Los marinos chinos que regresan al país tienen que cumplir con la orden de ponerse en cuarentena. Además, los buques tienen prohibido renovar a sus tripulaciones y traer nuevos miembros durante dos semanas.

Los armadores y los administradores han tenido que cambiar la ruta de los barcos. Esto ha provocado retrasos adicionales en los envíos y la incorporación de personal diferente. Muchas de estas grandes empresas, incluidas Evergreen y Ocean Network Express, han informado a sus clientes que están suspendiendo las reservas de carga destinada a puertos más pequeños.

“Las restricciones de China causan efectos colaterales”, dijo Guy Platten, secretario general de la Cámara Naviera Internacional, en un comunicado. “Cualquier restricción a las operaciones de envío tiene un impacto acumulativo en la cadena de suministro y causa verdaderas interrupciones”.

Esto ha llevado a los operadores de transporte marítimo a instar a Beijing a relajar sus restricciones por COVID-19 o, al menos, a priorizar la industria del transporte marítimo. De lo contrario, dicen los analistas de mercado, China sería responsable de exacerbar la interrupción de la cadena de suministro internacional y desencadenar un efecto dominó en el comercio mundial.

Por otra parte, las autoridades han prohibido el acceso a tierra a más de tres marinos chinos por embarcación, lo que podría posponer su regreso a casa durante un par de meses.

Un carguero se desplaza hacia el puente de Bayonne mientras se dirige al puerto, el 13 de octubre de 2021 en Bayonne, Nueva Jersey. (Spencer Platt/Getty Images)

Debido a que China es un lugar crítico para el sector del transporte marítimo, la congestión se ha disparado significativamente este año. Según los datos de IHS Markit y Bloomberg, la tasa de congestión (el número de portacontenedores anclados esperando) está entre el 60 y el 70 por ciento, ya que más de 250 barcos se encuentran en el área de anclaje.

Los funcionarios chinos defendieron estas acciones, argumentando que el país ha experimentado un aumento en las infecciones importadas y un mayor recuento de casos de infecciones sintomáticas. Esto ocurre cuando el resto del mundo ahora lidia con nuevas olas de coronavirus, medidas de restricción y preocupaciones sobre la variante ómicron.

¿Está mejorando la situación en los puertos de EE.UU.?

El atasco de barcos estadounidenses se está extendiendo actualmente hacia el Océano Pacífico, lo que lo convierte en el más largo registrado.

La cantidad de portacontenedores que viajan a los puertos de EE.UU. está cerca de los 100 y la espera promedio para estos buques está rondando los 21 días, según muestran los datos de Wabtec Port Optimizer. La espera actual ha aumentado 7 días con respecto a noviembre y es superior a un mínimo de 4.6 días de espera que se presentaba hasta el 26 de julio.

Los observadores del mercado advierten que es probable que no haya un respiro a la vista, principalmente porque muchos importadores estadounidenses reservan sus pedidos de enero antes de las vacaciones del Año Nuevo Lunar para reabastecer sus estantes.

Los funcionarios también esperan que estas condiciones persistan. El presidente de la Reserva Federal (Fed), Jerome Powell, le dijo al Congreso que “los problemas de la cadena de suministro que han desacelerado las entregas y han aumentado los precios a lo largo de 2021 probablemente duren más de lo esperado, probablemente hasta el próximo año”.

La Oficina del Censo de Estados Unidos informó esta semana que el déficit comercial de Estados Unidos cayó un 18 por ciento en octubre, luego de un aumento significativo en las exportaciones y una desaceleración de las importaciones, que se atribuye al atasco de tráfico en los puertos nacionales.

Las importaciones aumentaron un tibio 0.9 por ciento a un nuevo récord de USD 290,700millones. Las exportaciones avanzaron en un máximo de 13 años del 8,1 por ciento a un nuevo máximo histórico de USD 223,600 millones.

¿Feliz Navidad para todos?

De cara al futuro, ¿qué tipo de impacto tendrá la acumulación en los puertos chinos y estadounidenses en la mañana de Navidad?

Si los productos todavía están atascados en estos barcos, ya sea en China o California, es “muy poco probable” que terminen en establecimientos minoristas a tiempo para Navidad, informó Axios. Los analistas del mercado advierten que los estantes de las tiendas podrían estar limitados de cara a la víspera de Navidad, lo que, según dicen, podría explicar por qué muchos compradores están repartiendo sus compras navideñas.

Mientras tanto, los altos ejecutivos de las corporaciones europeas creen que la creciente inflación de precios y los problemas de la cadena de suministro están aquí para quedarse. Desde la escasez de mano de obra hasta la producción industrial en apuros, los líderes de la industria advierten que estos problemas no muestran signos de disiparse.

“Creo que lo que definitivamente vemos es que la inflación está aumentando, pero lo que también diría es que cuando se mira a los alimentos, es una parte más pequeña de la cartera que algunas otras categorías, definitivamente vemos otras áreas donde la inflación parece mucho más alta que en nuestra industria”, dijo la directora financiera de Ahold Delhaize, Natalie Knight, a CNBC.

Si se tiene en cuenta la escasez de energía y una crisis energética más amplia, el mundo industrial soportará estas condiciones “durante bastante tiempo”, proyecta el director general de Siemens Energy, Christian Bruch.

El gobierno de EE.UU. ha intervenido en las dinámicas industriales tras la variante del coronavirus, lo que agrega más presión sobre la crisis de la cadena de suministro global.

La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, le dijo recientemente a CNN que está preocupada por la escasez de trabajadores en múltiples sectores, ya que tienen miedo de ir a trabajar.

“Parte de eso es que la gente tiene miedo de ir a trabajar. En las instalaciones de fabricación, las personas trabajan en persona, juntas. Y ha habido brotes. Hemos tenido problemas en lugares donde la gente trabaja cerca”, dijo.

“Es demasiado pronto para decirlo, pero creo que es real, no sólo por los brotes, sino por el miedo de la gente a presentarse. Eso es muy perturbador”.

Aun así, según Raimondo, todos los eventos que se desarrollan hoy son “temporales”.

Pero la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) advierte que la crisis de los contenedores marítimos, que da como resultado un aumento vertiginoso de los precios del transporte marítimo, podría generar una mayor inflación para una amplia gama de bienes de consumo.

Según el informe de la UNCTAD, los precios de las computadoras y la electrónica podrían subir hasta un 11.4 por ciento, mientras que los muebles y textiles podrían subir un 10.2 por ciento.

“El análisis de la UNCTAD muestra que el aumento actual de las tarifas de transporte de contenedores, si se mantiene, podría aumentar los niveles de precios de importación globales en un 11 por ciento y los niveles de precios al consumidor en un 1.5 por ciento entre ahora y 2023”, predijo el informe de la ONU.


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