Crítico de la exhibición de cadáveres humanos quiere ser pionero en pruebas sobre tejido plastinado

Un médico quiere probar si es posible extraer ADN de especímenes plastinados, motivado por las dudas sobre la fuente de los cuerpos
Por Simon Veazey - La Gran Época
24 de Agosto de 2018 Actualizado: 27 de Agosto de 2018

LONDRES—Durante años las exhibiciones de cadáveres humanos plastinados han recibido persistentes acusaciones de que los cuerpos podrían ser de prisioneros de conciencia de China. No convencidos ante la negación de las exhibiciones, los críticos han reflotado periódicamente la idea de hacerles pruebas de ADN, pero hasta ahora, tal método no existía más que en forma teórica.

Sin embargo ahora, un médico del Reino Unido está impulsando la idea de realizar la primera extracción de ADN de tejidos plastinados, para ser un pionero en la investigación de las exhibiciones en el futuro.

El neurólogo Dr. David Nicholl es una de las figuras médicas prominentes y defensores de los derechos humanos que piden una investigación de la exhibición Real Bodies (Cuerpos reales) en el Centro Nacional de Exhibiciones (NEC) de Birmingham, debido a las dudas sobre la fuente de los cuerpos.

La exhibición presenta 20 cadáveres y más de 200 órganos –originarios de China– que han sido preservados en un estado realista mediante el reemplazo de los fluidos corporales con materiales sintéticos. Los organizadores, Imagine Exhibitions, promocionan la muestra como una “experiencia educativa con varias capas narrativas”.

El Dr. David Nicholl anuncia que está buscando tejidos para comenzar una prueba de ADN de los tejidos plastinados. Hospital General Sandwell en Inglaterra, 21 de agosto de 2018. (Simon Gross/La Gran Época)

Un día después de terminada la exhibición el 21 de agosto, Nicholl anunció que pediría una donación de especímenes para establecer si es posible extraer el ADN.

“Parece un mundo totalmente loco en el que podemos rastrear [el origen de] un bife [hasta una vaca específica], pero no podamos rastrear un cadáver en el NEC”, dijo Nicholls a los periodistas.

“Creo que le permitirá dar una vuelta de página a muchos chinos con parientes desaparecidos”.

Prohibido en algunos países

En una carta abierta dirigida al gobierno británico, más de 30 profesionales médicos, legisladores y activistas han pedido que la exhibición Real Bodies en Birmingham se cierre y sea investigada, alegando que los cuerpos no tienen documentación que confirme su origen.

La compañía detrás de la exhibición conjuntamente con NEC,negó haber hecho algo malo y rechazó las acusaciones.

Otras exhibiciones rivales han estado también de gira por el mundo.

Las exhibiciones de cuerpos plastinados han sido prohibidas en Israel, Francia, Hawái y algunas ciudades de Estados Unidos. La República Checa cambió su ley el 7 de julio de 2017 para requerir una prueba de consentimiento del fallecido antes de permitir que tales exhibiciones ingresen al país.

Nicholl enfatizó que la exhibición Real Bodies no violó ninguna ley del Reino Unido, pero que se aprovechó de una legislación sobre la importación de tejido humano.

El Acta sobre Tejido Humano de 2004 del Reino Unido establece que “remover, almacenar o usar tejido humano […] sin consentimiento apropiado” es un delito, pero debido a que los especímenes de Real Bodies han sido importados desde el extranjero, el acta no aplica.

Aunque la prueba de ADN es simple y de bajo costo, Nicholl dice que la extracción de ADN de tejido plastinado es la parte complicada que se necesita definir.

Nicholl, inicialmente escéptico, dice que contactó a un número de expertos en genética que le dijeron que creen que es posible extraer ADN de tejido plastinado.

En busca de huesos o dientes

Nicholl cree que sería la primera vez. “He estado en contacto con el editor del Journal of Plastination, y me dijeron que hasta donde ellos saben, no se ha hecho”.

Nicholl dice que podría ser un proyecto de investigación para una maestría y que podría tomar uno o dos años.

“Significa que la próxima vez que una de esas exhibiciones llegue a la ciudad, le podemos decir al forense: ‘Hemos publicado esto, podemos mostrar que podemos hacerlo. ¿Por qué no pides muestras de ADN para identificar quiénes son esas personas?”

Ya que las exhibiciones probablemente no donen muestras para hacer la prueba, Nicholl espera que un hospital escuela en el Reino Unido, donde se usan especímenes plastinados, ofrezca una muestra de huesos o dientes.

Nicholl dice que la Autoridad en Tejido Humano le dijo que no había problema en usar tales especímenes.

Pruebas de ADN para 17 millones de musulmanes uigures

Ethan Gutmann, periodista de investigación experto en China, cree que la muestra de ADN podría hacer “explotar” el asunto de la sustracción de órganos de prisioneros de conciencia, un tema que Gutmann ha denunciado por más de una década.

“China está ahora mismo queriendo reglamentar las pruebas de ADN de gente china en vida”, dice Gutmann. “Ellos ya han hecho pruebas a 17 millones de musulmanes uigures y pueden confinar la búsqueda hasta parientes de tercer grado, así que se está volviendo posible identificar”.

Gutmann ha estado los últimos 10 años investigando sobre la sustracción de órganos de prisioneros en China, predominantemente de practicantes de Falun Dafa.

Falun Dafa es una disciplina espiritual basada en la tradición china de ejercicios lentos de meditación, combinados con un énfasis en el desarrollo del carácter moral.

Según la investigación de Gutmann, el epicentro de la persecución a Falun Dafa es la provincia de Liaoning, y en particular la ciudad de Dalian, ciudad pionera en el proceso de plastinación.

El NEC de Birmingham dice que los especímenes eran todos “cuerpos sin reclamar” donados por las “autoridades relevantes a universidades médicas en China”.

El NEC dice que los especímenes fueron “donados legalmente, nunca fueron prisioneros de ninguna clase, no mostraban signos de trauma o heridas, no tenían enfermedades infecciosas y murieron de causas naturales”.

Sin embargo, Tom Zaller, jefe efecutivo de Imagine Exhibitions, dijo en abril que “no había documentación” que pruebe las identidades de los cuerpos o si habían dado su consentimiento para donar sus cuerpos luego de morir.

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