Crucero con base en Miami fue rechazado en dos países por temor al coronavirus

Por Jack Phillips
26 de Febrero de 2020
Actualizado: 26 de Febrero de 2020

En un acontecimiento que seguramente pondrá aún más presión en la industria de los cruceros, se ha negado la entrada a una segunda embarcación en varios puertos, en medio de temores de que un pasajero a bordo pueda tener el nuevo coronavirus— que sería el primer incidente de este tipo en el Caribe.

Las Islas Caimán confirmaron que no permitieron que el MSC Meraviglia atracara en Georgetown el miércoles después de que los oficiales del barco anunciaran que alguien a bordo tenía síntomas similares a los de la influenza. El barco había salido de Miami hacia Jamaica, donde también se le impidió al barco llegar a puerto.

“Con mucha precaución, a fin de proporcionar protección a la salud y la seguridad de los residentes de las Islas Caimán, el gobierno ha negado el permiso para que el crucero haga escala en Gran Caimán como estaba previsto”, dijo Dwayne Seymour, ministro de salud de las Islas Caimán, en un comunicado a The New York Times este miércoles.

La empresa, en un comunicado, negó rotundamente que nadie a bordo fue diagnosticado con COVID-19, que ha enfermado a decenas de miles de personas en China y se está extendiendo en varios otros países —con Corea del Sur, Italia, Irán y Japón viendo importantes aumentos diarios. El barco lleva más de 4500 pasajeros y tripulación en un crucero de 14 días por el Caribe.

El crucero Diamond Princess en cuarentena en el muelle Daikoku por la noche en Yokohama, Japón, el 20 de febrero de 2020. (Tomohiro Ohsumi/Getty Images)

El Ministerio de Salud y Bienestar de Jamaica dijo que se le dijo que un miembro de la tripulación había informado de síntomas similares a los de la influenza y posteriormente bloqueó la entrada del barco.

El MSC dijo a la revista Time que los funcionarios de las Islas Caimán y Jamaica tomaron sus decisiones por temores infundados, mientras que ambos países no revisaron adecuadamente los registros médicos del buque. Según la empresa, un tripulante de Filipinas dio positivo en la prueba para influenza tipo A después de ser evaluado por el centro médico del barco mientras estaba a bordo, y el MSC dijo que es una práctica estándar informar de las enfermedades a los funcionarios de salud locales.

Pero los funcionarios jamaicanos dijeron que no tenían otra opción que bloquear la entrada del barco. “El miembro de la tripulación tenía tos, fiebre y dolores musculares asociados con un historial de viajes a un país de interés en relación con el COVID-19”, dijo el Ministerio Nacional de Salud en Kingston en una declaración al NY Times.

A principios de este mes, al barco de Holland America MS Westerdamtuvo denegada la entrada por cinco países debido al temor de que alguien tuviera COVID-19 —la enfermedad que causa el coronavirus— en Japón, Taiwán, Guam, Tailandia y Vietnam antes de que las autoridades camboyanas le permitieran atracar. Después de desembarcar en Camboya, un pasajero dio positivo para el nuevo virus, aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que fue un falso positivo, diciendo que la persona no tiene el virus.

La industria de los cruceros se tambalea tras el incidente de Westerdam y la cuarentena del Diamond Princess, que se está realizando frente a la costa de Yokohama, Japón. Cientos de pasajeros se han contagiado de COVID-19 a bordo del barco, provocando críticas a la respuesta de Japón.

En cuanto a lo que sigue, el MSC Meraviglia se dirige a Cozumel, México, el próximo puerto de escala programado, según el comunicado de la compañía. El mando del barco y la dirección del MSC dijeron que están en contacto con los funcionarios de salud locales para asegurarse de que revisarán los registros médicos.

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