¿Cuál es el secreto de la longevidad? Médico japonés dice que la respuesta está en el intestino

Por Ellen Wan y Summer Lawson
04 de Noviembre de 2022 4:44 PM Actualizado: 04 de Noviembre de 2022 4:44 PM

Además de ser conocido por su deliciosa comida, su singular presentación y su colorida e histórica cultura, Japón es uno de los principales países del mundo con la mayor esperanza de vida.

Según el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar de Japón, la esperanza de vida promedio en Japón en 2021 fue de 87.57 años para las mujeres y 81.47 años para los hombres.

El número de centenarios en Kyotango-shi, Prefectura de Kioto, es tres veces mayor que el nivel nacional.

El gobierno de la ciudad de Kyotango-shi informó que hasta la fecha del 1 de septiembre, un total de 124 personas de 100 años o más residían en la ciudad. Se espera que la cifra aumente a 165 a finales de 2022.

En otras palabras, hay alrededor de 237 centenarios por cada 100,000 habitantes, que es 3.3 veces la proporción nacional en Japón.

Mientras tanto, el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicó el 31 de agosto un nuevo informe, Vital Statistic Rapid Release, que muestra una disminución general en la esperanza de vida en todo Estados Unidos entre 2019 y 2021. Se informó que la longevidad en EE.UU. disminuyó en 2.7 años en la población total, con una media de 3.1 años para los hombres y 2.3 años para las mujeres. En 2021 la esperanza de vida de los hombres estadounidenses era de 73.2 años y de 79.1 años para las mujeres.

Claves para los secretos de la longevidad

Yuji Naito señaló que los hábitos alimenticios tradicionales de la región de Kyotango-shi podrían ser la clave para que los ancianos vivan más tiempo que los de la ciudad vecina de Kioto. Los nativos de Kyotango-shi producen muchas más bacterias de ácido butírico.

La diferencia en la flora intestinal entre los ancianos de las regiones puede ser una de las razones fundamentales de la longevidad en Japón.

El Dr. Naito es profesor en el Departamento de Digestivos y Medicina de la Universidad de Medicina de la Prefectura de Kioto. También es presidente de la Sociedad Japonesa de Inmunología Gastrointestinal y de la Sociedad Japonesa de Medicina Antienvejecimiento y está especializado en gastroenterología, antienvejecimiento y flora intestinal.

Ácido butírico, un medio para la longevidad

El Dr. Naito explicó:

“El metabolismo del ácido butírico aumenta las células inmunitarias e inhibe la inflamación en el cuerpo humano. También afecta las actividades cerebrales relacionadas con la función cognitiva”.

Tener suficiente producción de ácido butírico protege el cerebro y el sistema nervioso central.

Los experimentos en ratones han demostrado que el aumento de las bacterias del ácido butírico en el intestino retrasa el envejecimiento del sistema nervioso central.

Cómo se produce el envejecimiento y su relación con la flora intestinal

El envejecimiento se produce cuando el cuerpo se convierte en un estado inflamatorio crónico, mientras que las células y los tejidos se dañan.

La Biblioteca Nacional de Medicina publicó un estudio sobre el microbiota intestinal y las enfermedades inflamatorias escrito por investigadores que son médicos del departamento de gastroenterología del Hospital Provincial de Medicina Tradicional China (MTC) de Shaanxi.

La microbiota intestinal y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una enfermedad crónica inmunomediada que afecta el tracto gastrointestinal.

Los médicos e investigadores del hospital en la provincia de Shaanxi demostraron que los factores externos podrían mejorar el microbioma y los patógenos de la enfermedad inflamatoria intestinal. Al ajustar el entorno intestinal, también es posible intervenir y retrasar el envejecimiento.

El estudio añade que, en el cuerpo humano, la homeostasis de la nutrición, el desarrollo inmunitario, el metabolismo y la defensa contra los patógenos son vitales para una vida larga y saludable, ya que el envejecimiento depende de la existencia del microbioma intestinal.

Por qué son importantes las bacterias intestinales

El Dr. Naito dijo que hay más de 1000 bacterias en el sistema intestinal humano, lo que crea un entorno interdependiente.

El sistema intestinal en su conjunto tiene varias funciones. Las bacterias intestinales pueden afectar también a las enfermedades relacionadas con el estilo de vida, como la diabetes y la obesidad.

Si la flora intestinal y el metabolismo energético se mantienen en un nivel positivo, se puede prevenir la arteriosclerosis y reducir la grasa visceral.

¿Por qué los ancianos de Kyotango-shi tienen más bacterias productoras de ácido butírico en sus intestinos?

Naito cree que el aumento en la producción de bacterias se relaciona con los hábitos alimentarios locales tradicionales.

La comida local de Kyototango proviene de la costa, las montañas y los campos cercanos. Estos alimentos naturales contienen muchas fibras dietéticas, como pescado, algas, frijoles, patatas, tubérculos y arroz integral.

Esta dieta mejora el entorno intestinal, lo que produce un efecto antienvejecimiento.

La finalidad del consumo de alimentos no es solo aportar nutrientes al cuerpo humano, sino también influir en los microbios del sistema intestinal.

Por ejemplo, la leche materna contiene oligosacáridos, que el cuerpo humano no puede descomponer ni absorber. Sin embargo, es un alimento para los microorganismos del interior del intestino.

La biodiversidad de las bacterias intestinales disminuye con las generaciones

Naito también descubrió que la biodiversidad de las bacterias intestinales en el cuerpo humano disminuye con las generaciones sucesivas.

Tras estudiar la flora intestinal de tres generaciones de una misma familia de Kyotango-shi, Naito descubrió que las bacterias intestinales pierden su variedad y variabilidad en los genes de los abuelos, los padres y sus hijos.

Encontró que los cambios en los hábitos alimenticios y estilos de vida también afectan la cantidad de bacterias intestinales. Una vez que estos buenos gérmenes desaparecen del sistema digestivo, no se producen más.

Naito dijo una vez a los medios de comunicación que existía una vieja creencia inexacta de que la proporción de bacterias buenas, malas y neutras era de 2:1:7.

Inflamación y envejecimiento

Naito dijo que la bacteria clostridia causa inflamación en el intestino grueso, mientras que también se considera buena bacteria para la creación de ácido butírico. Pierden el equilibrio debido a un ambiente intestinal alterado.

Por lo tanto, la inflamación en el cuerpo también acelera el envejecimiento.

¿Qué es el biofodobacto?

Según Healthline, Bifidobacterium, a veces denominada B. Bifidum, es un grupo de bacterias saludables llamadas probióticos en nuestro sistema digestivo. Estos buenos gérmenes realizan funciones esenciales como la digestión y la lucha contra las bacterias dañinas.

Bifidobacterium, una bifidobacteria anaeróbica, vive en el entorno anaeróbico del intestino grueso para producir ácido butírico.

Genética y bifidobacterium

Los microorganismos en nuestros intestinos se acumulan gradualmente después del nacimiento. Sin embargo, la variedad se relaciona con la genética.

Por ejemplo, la capacidad de descomponer la lactosa es frágil para los japoneses. Sin embargo, cuando la lactosa no digerida llega al intestino grueso, proporciona alimento para las bifidobacterias. Por lo tanto, el aumento en el número de bifidobacterias.

El galardonado genetista, biólogo y autor del New York Times estadounidense David Sinclair llevó a cabo investigaciones sobre la longevidad durante más de 20 años.

En uno de sus libros más vendidos, LifeSpan: ¿Por qué envejecemos y por qué no hay que hacerlo? Sinclair escribió sobre los investigadores que, a lo largo de los años, empezaron a ponerse de acuerdo: “Si se retrasa el envejecimiento, se puede evitar la enfermedad. Si se previene la enfermedad, se puede retrasar la muerte”.

En otras palabras, es posible retrasar el envejecimiento y ampliar la esperanza de vida.

Crear un entorno digestivo sano

Naito señala la importancia de la fibra soluble para alimentar a las bacterias del ácido butírico y otras bacterias intestinales.

Seguir una dieta mediterránea es ideal ya que es similar a la dieta japonesa, con mucho pescado, cereales integrales, verduras y frutas, legumbres y grasas buenas.

Mientras tanto, el alto contenido de azúcar y grasa hace que la cantidad de bacterias intestinales desaparezca y disminuya.

La Escuela de Salud Pública de Harvard se hace eco de que, además de los genes familiares, el medio ambiente y el uso de suplementos, una dieta rica en fibra es esencial para mantener nuestro intestino sano y mantener el funcionamiento intestinal activo. Escribe: “Los carbohidratos y fibras no digeribles como la inulina, los almidones resistentes, las gomas, las pectinas y los fructooligosacáridos a menudo se denominan prebióticos porque alimentan nuestro microbiota beneficioso”.

Por qué es importante el alto contenido de fibra

Una dieta que contenga poca fibra reducirá la cantidad de buen microbiota. En cambio, aumentara las bacterias patógenas, que crecen en un ambiente ácido más bajo.

Recomendaciones para una dieta que favorece la longevidad

Naito recomienda tomar avena rica en fibra, yogur o kiwi como un desayuno saludable. Si bien consumir repollo y verduras de hoja verde es crucial, el experto en intestino agregó que se debe añadir brócoli a la dieta diaria para prevenir el cáncer.

Por otro lado, la medicina de Harvard recomienda alimentos amigables con el intestino con fermentación o cultivo activo vivo, verduras en escabeche, tempeh, té de kombucha, kimchi, miso y chucrut.

Por último, pero no menos importante, Naito nos recuerda que evitemos los alimentos con alto contenido de grasas, sodio, azúcar y refrescos dietéticos si queremos vivir una vida larga y saludable. Similar a las dietas de comida rápida.


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