“Cuando entro en esa cancha, soy frio”: el legado de la “Mentalidad de Mamba”de Kobe Bryant sigue vivo

Por ROBERT JAY WATSON
05 de Febrero de 2020
Actualizado: 05 de Febrero de 2020

Mientras el mundo del baloncesto y el mundo en general lloran la trágica muerte de Kobe Bryant, de 41 años, y su hija Gianna, de 13 años, la superestrella de la NBA, LeBron James, publicó una foto de un tatuaje en su honor, en su cuenta de Instagram con el título “Mamba 4 Life”.

Con los números de Bryant del jersey, 8 y 24, en la parte principal del tatuaje está la mortal serpiente de mamba negra que se convirtió en el símbolo de la filosofía y el estilo de vida de la leyenda del baloncesto. Pero aparte de una imagen impactante, ¿qué significa realmente la “mentalidad de Mamba” de Bryant y de dónde vino?

Kobe
Kobe Bryant en el Juego 6 de las Finales de la NBA 2008 en Boston (GABRIEL BOUYS/© Getty Images)

El alter ego que Bryant desarrolló en el punto más bajo de su carrera, después de un juicio por cargos de agresión sexual en 2003-2004, definió su dureza ante la adversidad. Fue una lección que transmitiría a la próxima generación en la Academia de Deportes de Mamba, guiada por las palabras de Bryant: “La mentalidad de Mamba no se trata de buscar un resultado. Se trata del viaje y el enfoque. Es un modo de vida”.

A pesar de que los Lakers ganaron tres campeonatos consecutivos de la NBA entre 2000 y 2002, los cargos de agresión sexual de Bryant en 2003 tuvieron un impacto catastrófico en su carrera. Si bien el caso penal se retiró cuando el acusador se negó a testificar y el caso civil se resolvió fuera de los tribunales, Bryant admitió el encuentro sexual extramarital y perdió patrocinios y admiradores.

kobe
Kobe Bryant en el Juego 5 de las Finales de la NBA 2009, su primer campeonato desde 2002 (Ronald Martinez/© Getty Images)

Después de ser abucheado por los fanáticos en la televisión nacional con el canto “Kobe apesta”, Bryant necesitaba reagruparse y reenfocarse en el baloncesto. Como le dijo a The New Yorker: “Así que estoy sentado allí pensando: ¿qué voy a hacer ahora? Mi visión era construir una marca y hacer todas estas cosas”.

La inspiración llegó a Kobe de una fuente poco probable: la película de Quentin Tarantino “Kill Bill” (2003). A Bryant le llamó la atención una escena donde la serpiente mata a uno de los personajes. “Solo con la mamba es segura la muerte, y esto ha sido cierto en África desde el principio de los tiempos”, cita la película.

“Leí sobre el animal y dije: ‘Guau, esto es bastante increíble'”, explicó Bryant. “Esta es una descripción perfecta de cómo me gustaría que fuera mi juego”.

Como Bryant explicó en una entrevista con Ahmad Rashad: “Cuando pisé esa cancha, me convertí en esa [mamba negra]. Soy esa serpiente asesina. Soy frío, hombre”. Con esta nueva identidad, la “Mamba Negra”, estableció un récord de puntaje en 2007, con 81 puntos en un juego, y ganó dos campeonatos más en 2009 y 2010.

kobe
Gianna Bryant y su padre, el ex jugador de la NBA Kobe Bryant, asisten al Juego de Estrellas de la WNBA 2019 en el Mandalay Bay Events Center el 27 de julio de 2019, en Las Vegas, Nevada. (Ethan Miller/© Getty Images)

Reflejando la creencia de Bryant de que “el trabajo duro supera el talento, siempre”, como le dijo a Amazon Book Review, la estrella del baloncesto construyó su marca alrededor de la legendaria serpiente. Su alcance fue sobre todo para que los jóvenes practicaran deportes, y así es como transformó su identidad personal en un estilo de vida.

En 2016, después de trabajar con atletas jóvenes, se le encendió una bombilla a la superestrella que se estaba retirando. “Puse a los niños a través de tantos ejercicios y clínicas y pensé para mí mismo “Mamba Mentality (mentalidad de mamba)”, quiero decir que en realidad lo dije en voz alta”, dijo él, según afirma la cadena de deporte ABS-CBN. “Esto es lo que representa la marca de lo que somos”.

Bryant expresó su creencia en la práctica y la preparación constantes: “La mentalidad de la mamba es alrededor de las 4 a.m. entrenamientos, hacer más que el siguiente tipo y luego confiar en el trabajo que ha realizado cuando es hora de actuar”, dijo a Amazon Books. “No hago el destino”.

Kobe
Kobe Bryant # 24 de Los Angeles Lakers se enfrenta a los Washington Wizards en la primera mitad en el Verizon Center el 2 de diciembre de 2015, en Washington, D.C. (Rob Carr/© Getty Images)

La mentalidad mamba, se ha extendido desde su uso con niños en el entrenamiento deportivo, hasta el mundo en general. “Es el mantra definitivo para el espíritu competitivo”, dijo la estrella. “Comenzó como un hashtag que me llegó un día, y se ha convertido en algo que los atletas, e incluso los no atletas, acogen como un tipo de mentalidad”.

En 2018, Bryant ayudó a crear la Mamba Sports Academy en Thousand Oaks, California, una escuela multideportiva que encarnaba su filosofía. Como explicó en un video introductorio en Twitter, “la mentalidad de Mamba es una curiosidad constante, hacer preguntas, ‘¿Cómo puedo ser mejor hoy que ayer?'”

Pero para Bryant, la academia no se trataba solo de crear ganadores; se trataba de crear personas completas. “Es donde nos convertimos en mejores miembros de nuestro equipo, nuestra familia y nuestra comunidad … y, en última instancia, la mejor versión de nosotros mismos”, dijo.

Un mural gigante para La estrella de la NBA Kobe Bryant y su hija Gianna, pintadas horas después de su muerte, son vistas en una cancha de baloncesto el 28 de enero de 2020, en Taguig, Metro Manila, Filipinas. ( Ezra Acayan/© Getty Images)

El día que Bryant y su hija murieron, se dirigían desde su casa en el Condado de Orange a la academia para un partido de baloncesto. Esto mostró las prioridades de Bryant después de la jubilación, que ya no se referían a sí mismo sino a quienes lo seguían.

“Todo lo que he hecho a lo largo de mi carrera, no se queda solo en los libros de historia”, dijo a ABS-CBN Sports. “No solo queda en forma de trofeos y medallas de oro, si no que significa que el legado es transmitido”. La mentalidad de Mamba es una parte de ese legado que continuará inspirando en los próximos años.

*****

Puede interesarle:

Las caravanas son una invasión a EE.UU. y a México

TE RECOMENDAMOS