Cuándo y cómo ver la primera gran lluvia de estrellas fugaces de 2020

Los meteoros cuadrántidas brindarán el espectáculo que saluda al Año Nuevo
Por Anastasia Gubin
02 de Enero de 2020 Actualizado: 02 de Enero de 2020

La esperada lluvia de estrellas fugaces Cuadrántidas, que se abre paso durante el año nuevo, tendrá su máxima actividad el 4 de enero, cuando se espera que sean visibles unos 100 meteoros por hora desde sitios de cielo oscuro.

Según la Organización Internacional de Meteoros (IMO), este año se verán especialmente sobre el área del Atlántico y el este de América del Norte.

De acuerdo con el Calendario de Lluvias de Meteoros para el 2020 de la IMO, las Cuadrántidas alcanzarán su mayor flujo cerca de las 08:20 Tiempo Universal (UT) del 4 de enero de 2020.

Para los residentes de Estados Unidos corresponde a las 03:20 EST, 02:20 CST, 01:20 MST, y 12:20 PST de la mañana del 4 de enero.

A esa hora en la región del Atlántico occidental y el este de Norteamérica los meteoros surgirán a una buena altura por lo que bastará encontrar un cielo oscuro, lejos de la ciudad para observar el espectáculo.

En el lado occidental el punto del cielo desde donde surgen estará muy bajo sobre el horizonte, por lo que las cantidades de meteoros visibles serán reducidas.

Estrella fugaz. (NASA)

Este año para esta fecha la Luna creciente está iluminada al 60 por ciento y se pondrá cerca de la 01:00 hora local estándar en Estados Unidos por lo que “no será un factor (que impida ver mejor) excepto cerca de la costa oeste de Norteamérica”.

Recomendaciones

A los observadores más entusiastas se les recomienda estar listos para observar las estrellas fugaces una hora antes. Además al menos 20 minutos se tarda en acostumbrar la vista a la oscuridad.

“Todos los observadores potenciales en Norteamérica deberían comenzar a ver una hora antes de estas horas por si el pico ocurre temprano”, recomienda el equipo de IMO.

La NASA invita a dar un paseo con sus amigos o su familia.

“Vístase abrigadamente y busque un área oscura con una vista clara del cielo. Utilice un árbol o un poste para bloquear la luz de la luna”, destacan los astrónomos.

“Mire hacia el Norte. Mientras que las Cuadrántidas pueden ser vistas en cualquier parte del cielo, parecerán venir del área entre las constelaciones de Draco, Hércules y Boötes”, añade.

Personas observando las estrellas fugaces desde el Parque Nacional Rocky Mountain en Colorado el 12 de agosto de 2018. (STAN HONDA/AFP/Getty Images)

Otra recomendación es recostarse en una silla extendida en dirección noreste, luego levante la vista para ampliar su visión del cielo.

La mejor estrategia para ver la mayor actividad estrellas fugaces es mirar hacia el noreste del cielo y centrar la vista a la mitad del cielo, destaca IMO. “Al mirar en esta dirección podrá ver los meteoros que salen del radiante en todas las direcciones”.

“Cuando hay lluvia de meteoritos, las estelas brillantes pueden aparecer en cualquier lugar del cielo, pero todas las «colas» parecen señalar al mismo sitio en el cielo. Esto se debe a que todos los meteoritos se acercan a nosotros en el mismo ángulo, y a medida que se acercan a la Tierra, el efecto de la perspectiva hace que parezcan más lejanos. Es como estar parado en el centro de las vías del ferrocarril y ver cómo las dos vías se juntan a la distancia”, destaca la NASA.

Imagen ilustrativa de una lluvia de estrellas fugaces. (NASA)

En general los meteoros mantienen un mismo color y velocidad entre si en cada grupo, por lo que si ve estrellas fugaces de otros colores, diferente velocidad pueden pertenecer otra lluvia menos importante

De donde vienen las Cuadrántidas

Una lluvia de meteoros ocurre cuando pequeños pedazos de polvo de cometas chocan con la atmósfera de la Tierra, dice la NASA, pero las Cuadrántidas son un caso especial, ya que se ha encontrado que se originan en un asteroide.

La obra de un artista muestra un asteroide cerca de la Tierra. (NASA)

Se trata del asteroide 2003 EH1, que tarda 5.52 años en orbitar el Sol una vez.

“Es posible que el 2003 EH1 sea un “cometa muerto” o un nuevo tipo de objeto que está siendo discutido por los astrónomos, algunas veces llamado ‘cometa-cohete’”, dice la Sociedad Americana de Meteoros.

La cuadrántidas se observan por breve período de unas 6 horas porque proviene de un flujo de delgada corriente de partículas de la lluvia y al hecho de que la Tierra cruza la corriente en un ángulo perpendicular.

Estos meteoros se notaron por primera vez en 1825 y como parecían surgir desde la constelación de los Cuadrantes Murales (Mural Quadrant), recibió su nombre.

Hoy en día, esta zona del cielo se configuró de otra manera y se encuentra dentro de los límites de la constelación de Boötes, el pastor.

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