¿Cuántas armas nucleares hay en el mundo y quién las tiene?

16 de Marzo de 2017 Actualizado: 06 de Octubre de 2017

Si hay un temor que sobrevuela siempre y es común a casi todo el mundo, es que se desencadene un conflicto nuclear, ya que el mismo podría desembocar en la tercera guerra mundial.

Asimismo, existe miedo e incertidumbre acerca de los efectos devastadores que podrían provocar las armas de destrucción masiva y en manos de quién podrían estar.

En la actualidad, a este temor lo encarna principalmente Corea del Norte, ya que bajo el mandato de su líder Kim Jong-un, desafía a la comunidad internacional con pruebas nucleares cada vez más potentes.

Sin embargo, a pesar del hermetismo del régimen norcoreano, los expertos de la Federación de Científicos Estadounidenses estiman que solo posee 10 de las 15.000 ojivas mundiales y un sistema que aun está en vías de desarrollo.

En este sentido, la mayor amenaza no es la cantidad de potencial nuclear, sino que este pueda ser utilizado de manera irracional.

Kim Jong-un mirando el lanzamiento de misil. Foto: STR/AFP/Getty Images
Kim Jong-un supervisando maniobra de lanzamiento de misiles. Foto: STR/AFP/Getty Images

Arsenales nucleares

Debido al hermetismo de algunos países, no hay un número exacto de quienes ponen en práctica sus arsenales nucleares, pero sí hay valores aproximados.

La Federación de Científicos Estadounidenses (FAS, por las siglas en inglés), es una fuente que estimó -para el 2016- un arsenal de 15.350 armas nucleares en el mundo.

Los principales arsenales corresponden a Rusia con 7.300 y a Estados Unidos con 6.970.

Luego le sigue Francia (con 300), China (260), Reino Unido (215), Pakistán (130) e India (120).

Por su parte, la fuente Bulletin of the Atomic Scientists estima que entre Rusia y EEUU tienen el 93% del total de cabezas atómicas.

Mientras tanto, Corea del Norte e Israel son menos transparentes respecto a sus cifras.

Armas nucleares
(Getty Images/Creative)

¿Qué poder destructivo tienen las armas nucleares?

La potencia de las bombas nucleares se mide en kilotones (kt) y megatones (Mt). Un kt equivale a 1.000 toneladas de explosivo TNT y, por lo tanto, un Mt son 1.000 kt.

Little Boy, la bomba que arrasó Hiroshima, tenía una potencia de 15 kt, y Fat Man, la que se lanzó sobre Nagasaki, liberó un poder destructivo de 21 kt.

Sin embargo, los expertos estiman que hoy el arsenal nuclear es mucho más destructivo.

Por ejemplo, el misil balístico intercontinental ruso SS-18 Satan puede transportar tres cabezas nucleares que sumarían un poder destructivo de 20 Mt, es decir, 1.300 veces más potentes que la bomba que destruyó Hiroshima, de acuerdo a lo reportado por el portal esglobal.

Mientras que los misiles estadounidenses Trident pueden lanzarse con hasta 12 cabezas W88 (las más modernas de su arsenal) con un poder total de 5,7 Mt.

No obstante, el arma nuclear más poderosa que se ha probado fue conocida como Bomba del Zar, detonada en un ensayo de la URSS en 1961 con una potencia de 50 Mt.

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Corea del Norte: una bomba de tiempo

El portal estadounidense 38 North, informó el sábado pasado que Corea del Norte sigue excavando un túnel en su recinto de ensayos nucleares que podría contener una explosión hasta 14 veces más potente que la última.

Según los expertos, las imágenes vía satélite del recinto de ensayos nucleares de Punggye-ri, en el nordeste de Corea del Norte, muestran que sigue habiendo una excavación sustancial en el túnel del Portal Norte, donde fueron realizados cuatro de los cinco ensayos nucleares subterráneos.

“La continua excavación del túnel bajo la montaña Mantap, a través del Portal Norte, tiene el potencial de permitir que Corea del Norte mantenga nuevas pruebas nucleares subterráneas de una potencia explosiva considerablemente más elevada, tal vez de hasta 282 kilotones (o poco más de un cuarto de megatón)”, indicó un artículo escrito por Frank Pabian, miembro del Laboratorio Nacional de Los Álamos, y David Coblentz, un experto del laboratorio en ciencias ambientales y de la tierra.

Imagen: Yonhap
Imagen: Yonhap

El último ensayo nuclear de Corea del Norte –el más potente de todos realizado el pasado 9 de septiembre- tuvo una potencia de 15-20 kilotones. Un kilotón equivale a 1.000 toneladas de trinitrotolueno, según lo que indicó Yonhap.

Ese ensayo nuclear tuvo fuertes repercusiones e incluso provocó un terremoto de magnitud 5,3 en Corea del Sur.

Asimismo, en lo que va del año, el régimen comunista liderado por Kim Jong-un ya realizó dos series de lanzamientos de misiles balísticos, que los expertos suponen como una provocación a la nueva administración de Donald Trump.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el mandatario de Corea del Norte, Kim Jong-un. (La Gran Época)
El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el mandatario de Corea del Norte, Kim Jong-un. (La Gran Época)

En su discurso de fin de año, Kim Jong-un declaró que está en la “fase final” de desarrollo de un misil intercontinental, que podría llegar a territorio estadounidense.

A pesar de las advertencias internacionales y las sanciones aplicadas por la ONU, el régimen comunista realizó dos ensayos nucleares solo durante el año pasado, después de los que tuvieron lugar en 2006, 2009 y 2013.

Las pruebas norcoreanas en 2006 y 2009 se estima que fueron con dispositivos de fusión de plutonio, mientras que la prueba de 2013 se considera que fue con uranio enriquecido, según reportó BBC.

Si bien Corea del Norte agotó sus existencias de plutonio de calidad armamentista, tiene abundantes reservas de mineral de uranio.

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