Cuidado con poner el poder político en manos de los niños

La historia muestra que los movimientos masivos infantiles a menudo no terminan bien
Por Gerry Bowler
13 de Enero de 2020 Actualizado: 13 de Enero de 2020

Si usted va a su diccionario para obtener una definición de la palabra “oscuridad” es muy posible que encuentre una imagen de la Ley de Andrés Bonar. ¿Quién? A pesar de haber sido brevemente el primer ministro de Gran Bretaña, Law es realmente conocido solo por dos cosas: fue el único Primer Ministro británico nacido en Canadá, y a él se le atribuye la frase “Soy su líder; debo seguirlos”.

El enfoque de Law sobre el liderazgo también parece ser la política de muchos en los círculos superiores de Canadá hoy en día que, en lugar de ejercer un juicio maduro sobre retos difíciles, se han dejado arrastrar por activistas adolescentes.

Contemplen a Greta Thunberg, una profetisa sueca de 16 años de edad con opiniones firmes sobre el cambio climático y un historial de problemas de salud mental. Allí está, en las Naciones Unidas con las cámaras del mundo encima, escupiendo con rabia y acusando a las generaciones mayores de robarle su infancia y su futuro. “Sin embargo, todos ustedes acuden a nosotros, los jóvenes, en busca de esperanza. ¿Cómo se atreven?”

Allí está ella frunciendo el ceño al primer ministro Justin Trudeau, diciéndole que no ha hecho lo suficiente para reducir las emisiones de carbono y criticando su política de oleoductos como hipócrita. Y allí está ella más tarde reclamando que la producción de petróleo y gas canadiense viola la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño, y exigiendo que nuestra nación cancele todos los nuevos proyectos de petróleo y gas mientras eliminamos la producción actual. La Srta. Thunberg y sus aliados adolescentes le dieron al Sr. Trudeau dos semanas para responder.

En lugar de señalar que la aplicación de estas ideas es casi imposible y que empobrecerían a Canadá y amenazarían la existencia de la civilización moderna, nuestros dirigentes adultos asienten con la cabeza y juran que lo harán mejor. En lugar de señalar que estar lleno de idealismo juvenil no es un sustituto para el conocimiento profundo de las decisiones difíciles, algunos de nuestros líderes han llegado a la conclusión de que simplemente porque estos manifestantes son jóvenes, debemos seguirlos.

El obispo anglicano de Tierra de Rupert, una diócesis localizada en Winnipeg, instó a todas sus parroquias a apoyar la huelga climática de Greta (declarando así que sacar a los niños de la escuela es un acto virtuoso): “No puedo quedarme de brazos cruzados mientras nuestros jóvenes, confiando en lo que se les enseña en sus clases de ciencias pero incapaces de votar y sin los medios para contratar a grupos de presión, protestan solos en las calles”.

La idea de que los niños son dignos de un poder político especial ha llegado a los pasillos de la Universidad de Cambridge y a su jefe de política, el profesor David Runciman. Runciman señala que con las actuales tasas de natalidad, los jóvenes son superados en gran medida por los ancianos y esto, dice, inclina la balanza contra los gobiernos que se preocupan por el futuro. Pero Runciman desprecia reformas tan insignificantes como la reducción de la edad para votar hasta los 16 años, ya que quiere dar el voto a los niños de 6 años. “¿Qué es lo peor que podría pasar?”, pregunta. “Al menos sería emocionante, haría las elecciones más divertidas”.

¿Más diversión? Como historiador, tengo una noticia para Greta, mi obispo, y el profesor Runciman: los jóvenes como colectivo no son terriblemente brillantes. Son fácilmente manipulables y cuando actúan en conjunto para lo que creen que son buenas causas, esas causas muy a menudo terminan en desastre y violencia masiva.

Tomemos por ejemplo la Cruzada de los Niños. A principios del año 1200, multitudes de jóvenes en Francia y Alemania se convencieron de que las cruzadas armadas de los príncipes europeos no habían logrado liberar la Tierra Santa porque tenían motivos corruptos. Solo los jóvenes se consideraban lo suficientemente puros de corazón para emprender la tarea y así largas columnas de decenas de miles de niños y adolescentes comenzaron a marchar hacia el Mediterráneo, atrayendo a los adultos conmovidos por este despliegue de idealismo. Miles murieron de hambre o por exposición y algunos fueron vendidos como esclavos; pocos regresaron a sus hogares.

Los movimientos revolucionarios del período moderno siempre han atraído a los jóvenes en gran número. El Komsomol, el movimiento juvenil soviético, tomó la delantera en los años veinte al tratar de imponer el ateísmo al pueblo ruso, a menudo con actuaciones blasfemas y ataques a los fieles. Demostraron ser tan matones y torpes que Lenin tuvo que suspenderlos por ser contraproducentes.

El nazismo alemán fue enormemente popular entre los jóvenes que se sentían atraídos por el llamado de Hitler a construir una nueva nación y un nuevo pueblo. Los adolescentes participaban con entusiasmo en la violencia callejera contra los opositores políticos y los judíos, recolectaban dinero para los programas de bienestar social nazis y acudían en masa a unirse a las formaciones militares de la Hitler Jugend durante la Segunda Guerra Mundial.

El peor estallido de idealismo juvenil ocurrió en China durante la Revolución Cultural de mediados de los años 60, cuando Mao Zedong desató multitudes de jóvenes Guardias Rojos contra sus enemigos dentro del Partido Comunista y contra los “Cuatro Viejos”: viejas costumbres, vieja cultura, viejos hábitos y viejas ideas. Decenas de miles de maestros, “seguidores del camino capitalista”, funcionarios y aquellos a quienes no les entusiasmaba la revolución fueron asesinados o forzados a suicidarse. Estos jóvenes causaron tanto daño a su país que Mao tuvo que enviar al ejército para restaurar el orden. Mientras que millones de jóvenes fueron enviados al exilio rural “para aprender de los campesinos”, China se encontró con que su economía había sido devastada y que la educación superior había retrocedido por décadas.

Las cohortes de edad siempre se han mirado con recelo. En 1750 Samuel Johnson señaló: “Tan diferentes son los colores de la vida, cuando miramos hacia el futuro, o hacia atrás al pasado; y tan diferentes las opiniones y sentimientos que esta contrariedad de apariencia produce naturalmente que la conversación de los viejos y los jóvenes termine generalmente con desprecio o lástima por cualquiera de los dos lados”.

No debemos ignorar el idealismo de aquellos que aún luchan contra el acné, pero tampoco debemos conceder a la inexperiencia ningún privilegio especial. El hecho es que ninguna generación posee el monopolio de la sabiduría, y las voces de todos son necesarias para una democracia saludable.

Gerry Bowler es un historiador canadiense especializado en la intersección de la cultura popular y la religión. Su último libro es “Christmas in the Crosshairs”: Dos mil años de denuncia y defensa de la fiesta más celebrada del mundo”.

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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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