Cuidar a tus nietos mejora tu esperanza de vida, dice un estudio

Por La Gran Época
07 de Noviembre de 2019 Actualizado: 07 de Noviembre de 2019

¿Cómo te sentirías si descubrieras el secreto para una vida más larga y significativa? Aparentemente, convertirse en un abuelo que cuida a sus nietos puede prolongar la vida de uno.

La gente a menudo dice que estar cerca de los niños puede hacer que uno se sienta joven, pero ¿qué pasa si los estudios pueden medir y nombrar los beneficios de cuidar a los niños?

“El cuidado puede dar a las personas un propósito de vida porque pueden sentirse útiles para los demás y para la sociedad”, dijo Bruno Arpino, que fue profesor asociado de la Universidad Pompeu Fabra en Barcelona, España, en 2016, según Reuters Health.

Una buena noticia para los nuevos padres es que los investigadores dicen que los abuelos que cuidan a sus nietos tienden a vivir más tiempo que los ancianos que no cuidan a otras personas. Investigadores de Berlin Aging Study realizaron estudios durante un período de 20 años sobre el efecto del cuidado sobre la mortalidad. El estudio fue publicado en la revista Evolution and Human Behavior en 2016.

abuelo y nieto
Imagen ilustrativa. (GettyImages |
Dave Reginek)

Más de 500 participantes de 70 años o más formaron parte del estudio de Berlin Aging Study completando entrevistas y pruebas médicas en sus hogares, consultorios médicos y hospitales, estas pruebas se repitieron a intervalos de dos años entre 1990 y 2009, según Reuters.

A los participantes se les preguntó acerca de la frecuencia con la que brindó cuidado en los últimos 12 meses. El cuidado se definió: como cuidar o hacer algo con un nieto sin que los padres estuvieran presentes. Esto se calificó en una escala de siete puntos, de 1 (nunca) a 7 (todos los días).

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Imagen ilustrativa. (GettyImages | JANEK SKARZYNSKI)

La muestra no incluyó a ningún abuelo que tuviera la custodia total de los nietos, aunque sí incluyó a aquellos que ayudaron a mantener [el cuidado], incluso a miembros no familiares.

Este estudio concluyó que “pasar tiempo con los nietos y ayudar a los amigos y familiares les da a las personas un sentido de propósito y les ayuda a mantenerse activos física y mentalmente”.

Una advertencia, la autora Sonja Hilbrand, estudiante de doctorado en el departamento de psicología de la Universidad de Basilea en Suiza, dijo en un correo electrónico a Reuters Health, “No tener contacto con los nietos en absoluto puede tener un impacto negativo en la salud de los abuelos”.

nieto y abuelos
Imagen ilustrativa. (GettyImages | Handout)

El estudio de Berlín mostró que los participantes que ayudaron a otros en su red social tenían mayores probabilidades de supervivencia que el respectivo grupo de no ayudantes.

Así que si tu eres un adulto mayor, busca a algunos parientes o vecinos que necesiten tu ayuda o apoyo a tiempo parcial. Puede ser un reto, pero hay muchas maneras de ayudar a los demás.

“Es muy importante que cada individuo decida por sí mismo lo que significa ‘cantidades moderadas de ayuda'”, dijo Sonja. “Mientras no te sientas estresado por la intensidad de la ayuda que otorgas, puedes estar haciendo algo bueno para los demás y para ti mismo”.

El estudio de Berlín mostró que después de tener en cuenta la edad y el estado general de salud de los abuelos, el riesgo de morir en un período de 20 años era un tercio menor para los abuelos que cuidaban de sus nietos en comparación con los abuelos que no proporcionaban ningún tipo de cuidado infantil.

Según Reuters Health, la mitad de los abuelos que cuidaban de los nietos seguían vivos después de 10 años de su entrevista inicial. Mientras tanto, los que no proporcionaban ayuda a los demás vivían solo unos cinco años.

Si los expertos dicen que “cuidar” les da a las personas mayores un propósito de vida y las mantiene activas, entonces ¡quizás pequeñas dosis de cuidado de niños pueden extender la vida de uno!

Sin embargo, ten cuidado al sacar el teléfono móvil y compartir las fotos de los nietos.

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