Dairy Farmers of America busca adquirir una participación mayoritaria de Dean Foods

Por Victor Westerkamp
19 de Febrero de 2020
Actualizado: 19 de Febrero de 2020

La cooperativa Dairy Farmers of America (DFA) hizo una oferta de USD 425 millones para adquirir el 44 por ciento de los activos del procesador de leche número uno de los Estados Unidos, Dean Foods.

La cooperativa con sede en Kansas City ofreció USD 425 millones por el 44 por ciento de sus activos más la asunción de varios pasivos después de que Dean Foods Co. solicitó la protección por bancarrota del capítulo 11 el año pasado.

“Como Dean es el procesador de productos lácteos más grande del país y un cliente importante de DFA, es importante garantizar mercados seguros continuos para la leche de nuestros miembros y una interrupción mínima en la industria láctea de los Estados Unidos”, dijo el CEO de DFA, Rick Smith, en un comunicado el lunes. “Como una cooperativa familiar y dirigida por un agricultor, nadie tiene mayor interés en preservar y expandir los mercados de leche que la DFA. Nos complace haber llegado a un acuerdo sobre un trat

o que creemos que es justo para ambas partes”.

Del mismo modo, el presidente y director ejecutivo de Dean, Eric Beringause, compartió su confianza en el acuerdo al decir: “Hemos tenido una relación con la DFA en los últimos 20 años, y confiamos en su capacidad para tener éxito en el mercado actual y servir a nuestros clientes con el mismo compromiso con la calidad y el servicio que esperan”.

El acuerdo aún debe ser aprobado por varios reguladores antimonopolio y autoridades legislativas como el Tribunal de Quiebras y el Departamento de Justicia.

Una audiencia en la corte de bancarrota está programada para el 12 de marzo, informó Supermarket News. Sin embargo, los terceros todavía tienen la oportunidad hasta el 31 de marzo de ofrecer una oferta mejor o más alta a cualquiera o todos los activos incluidos en el acuerdo de acecho o en activos que no forman parte del acuerdo.

Dean Foods se declara en quiebra

Dean Foods, el productor número 1 de leche en los Estados Unidos, solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 el 12 de noviembre de 2019.

“A pesar de nuestros mejores esfuerzos para hacer que nuestro negocio sea más ágil y rentable, seguimos impactados por un entorno operativo desafiante marcado por continuos descensos en el consumo de leche”, dijo el CEO Eric Beringause en un comunicado en ese momento.

La compañía produce leche para marcas populares, como Land O’Lakes, Organic Valley y Dairy Pure.

Según CNN, Dean aseguró USD 850 millones en financiamiento de varios prestamistas el año pasado, incluido Rabobank, para mantenerlo en funcionamiento.

Desde aproximadamente 1975, la cantidad de leche consumida per cápita en Estados Unidos ha disminuido en aproximadamente un 40 por ciento, señaló The Associated Press. Los expertos han dicho que otras opciones, como los refrescos, los tés y la leche de origen vegetal, como la leche de soya o de almendras, están abarrotando el mercado.

Se estima que el mercado mundial de alternativas lácteas ganó USD 18 mil millones en 2019, lo que representa un aumento de alrededor del 3.5 por ciento desde 2018, según CNN, citando a Euromonitor. El mercado de leche de vaca gana alrededor de USD 120 mil millones en todo el mundo cada año.

Dean Foods también estaba bajo presión porque Walmart abrió su propia planta de procesamiento en Indiana en 2018. La medida provocó que Walmart dejara a Dean Foods como su proveedor de leche, informó CNN.

El periodista de La Gran Época Jack Phillips contribuyó a este informe.

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