Dátiles rojos chinos: Un antiguo luchador contra el cáncer

Este delicioso superalimento tiene una larga historia en la medicina china
Por EMMA SUTTIE
10 de Agosto de 2022 10:23 PM Actualizado: 10 de Agosto de 2022 10:23 PM

Durante 4000 años, los dátiles rojos chinos, también conocidos como azufaifas, fueron un alimento básico en la cocina china y una poderosa herramienta en la medicina herbal china. Ahora la investigación muestra que los dátiles rojos ayudan a proteger el cerebro y pueden hacer que las células cancerosas se autodestruyan.

Los dátiles rojos chinos matan las células cancerosas

Un estudio de laboratorio del 2018 en la revista Food and Function encontró que los triterpenoides aislados de los dátiles rojos chinos indujeron la apoptosis, o la muerte celular programada, en las células humanas de cáncer de pulmón, mama y próstata, esencialmente causando su autodestrucción.

Los triterpenoides son compuestos naturales que las plantas utilizan para protegerse de los organismos patógenos y de los animales que comen plantas. Los habitantes de muchos países asiáticos los utilizan con fines medicinales y para reforzar el sistema inmunitario.

Los triterpenoides también tienen propiedades antiinflamatorias y pueden reducir la fiebre, prevenir daños en el hígado, mejorar la función cardíaca, disminuir el dolor y tener efectos sedantes y reconstituyentes en el organismo.

El estudio descubrió que cuatro de los compuestos triterpenoides reducían la tasa de supervivencia de las células cancerosas, mientras que otros tres compuestos provocaban la autodestrucción de las células cancerosas.

Otro estudio, publicado en el Avicenna Journal of Phytomedicine en 2016, investigó los efectos anticancerígenos de los dátiles rojos chinos en el cáncer de cuello de útero y de mama. Los investigadores descubrieron que los extractos de azufaifo presentaban propiedades anticancerígenas, como la inhibición del crecimiento de las células cancerosas, la reducción de su propagación y la apoptosis.

Un estudio del 2011 publicado en el Journal of Ethnopharmacology analizó los efectos “anticancerígenos” de los dátiles rojos en las células de cáncer de mama humano. El estudio concluyó que los extractos de Ziziphus jujube eran eficaces para inhibir el crecimiento de las células de cáncer de mama, así como para provocar la apoptosis. Curiosamente, en el laboratorio, los extractos no tuvieron efectos adversos en el tejido sano. Basándose en sus resultados, los investigadores determinaron que el uso de los extractos de Ziziphus jujube era prometedor para el tratamiento del cáncer de mama en la medicina tradicional china.

Protege el cerebro

La investigación científica demostró que los dátiles rojos también benefician al cerebro y ayudan a reducir el estrés. Un estudio publicado en Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine en 2017 encontró que los dátiles rojos tienen propiedades de protección del cerebro. Los investigadores encontraron que la azufaifa demostró actividades neuroprotectoras, que incluyen la protección de las células neuronales contra el estrés de las neurotoxinas, el aumento del crecimiento del tejido nervioso y la promoción de la memoria y el aprendizaje. Los investigadores concluyeron que el azufaifo es un candidato potencial para desarrollar suplementos para prevenir y tratar enfermedades neurológicas.

Estos hallazgos validan lo que la medicina oriental conoce desde hace milenios: que los dátiles rojos pueden calmar la mente, aliviar el estrés del cuerpo y beneficiar al cerebro.

Añada dátiles rojos chinos a su dieta

Entonces, ¿cómo puede añadir dátiles rojos chinos a su dieta para aprovechar sus beneficios para la salud? Según un antiguo dicho chino, unos pocos al día le mantendrán “siempre joven”.

En comparación con los dátiles marrones de Oriente Medio, los dátiles rojos tienen más antioxidantes y menos calorías, y contienen 32 veces más vitamina C. También contienen la mitad de azúcar que los dátiles marrones, lo que los convierte en un excelente tentempié saludable y un edulcorante natural para cocinar y hornear.

Los dátiles rojos pueden comerse frescos o secos. Su sabor es similar al de una manzana dulce cuando están frescos. Son más populares secos y más fáciles de encontrar. Saben como los dátiles marrones, pero con un sabor más sutil.

Una ración de tres dátiles marrones tiene 54 calorías y 12 gramos de azúcar, mientras que tres dátiles rojos chinos tienen 28 calorías y sólo 6 gramos de azúcar. Los dátiles rojos también contienen fósforo, calcio, hierro, manganeso y potasio.

Puede añadir un puñado a la avena, el yogur o los batidos, o verter agua hirviendo sobre ellos para hacer un té. Añádalos a los postres como edulcorante natural. También se añaden tradicionalmente a las sopas y al arroz por su sabor dulce y sus beneficios para la salud.

Los dátiles rojos chinos en la cultura china

Los dátiles rojos chinos son los frutos de la planta Ziziphus jujuba y uno de los alimentos medicinales más populares en China. Son originarios de China, pero ahora crecen en todo el mundo. Se consumen como tónico para fortalecer la salud y promover la juventud. Los dátiles rojos son tan apreciados en China que suelen regalarse a amigos y familiares en ocasiones especiales.

Los dátiles rojos en la medicina oriental

En la medicina china, los dátiles rojos se llaman “da zao” y se utilizan desde hace miles de años para calmar el cuerpo y la mente y mejorar el sueño.

Por su sabor dulce, los dátiles rojos fortalecen y armonizan el sistema digestivo y se consideran un tónico general del cuerpo. Aumentan la energía y benefician a la sangre. También tienen un efecto calmante sobre el sistema nervioso, lo que los convierte en un excelente remedio para la ansiedad y los problemas de sueño.

Una fórmula de hierbas que contiene dátiles rojos llamada “suan zao ren tang”, o decocción de azufaifo agrio, se utilizó durante mucho tiempo en la medicina china para tratar el insomnio, calmar la mente y mejorar la función cognitiva. Un estudio publicado en Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine en 2011 analizó el insomnio en mujeres perimenopáusicas, menopáusicas y posmenopáusicas. Después de cuatro semanas de tomar suan zao ren tang, los investigadores demostraron una mejora significativa en la calidad y la duración del sueño de las mujeres, y en su capacidad para funcionar durante el día.

Reflexiones finales

Los dátiles rojos chinos son una excelente adición a la dieta por su abundante vitamina C, sus bajas calorías, su bajo contenido en azúcar y su capacidad para proteger el cerebro y combatir el cáncer. También son una buena opción para cualquier problema de sueño, estrés o ansiedad. Puede encontrarlos secos en la mayoría de las tiendas de comestibles chinas y de alimentos saludables, así como en Internet.


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