De abajo hacia arriba: una forma de reparar nuestra cultura rota

Por JEFF MINICK
03 de Diciembre de 2019 Actualizado: 03 de Diciembre de 2019

A principios de septiembre de 2019, Gail Contreras, una lectora del The Epoch Times, envió un correo electrónico a mi editor con respecto a una columna que yo había escrito sobre la maldecir:

Realmente disfruté el artículo en el periódico del 22 de agosto. Yo, por mi parte, no me gusta maldecir. Soy enfermera en cirugía y a veces actúo como enfermera a cargo. Hice una solicitud en el trabajo pidiendo que cuando el personal este en la oficina de recepción no maldiga. Somos profesionales educados y siento que es degradante y francamente innecesario cuando lo hacemos entre nosotros. Nunca hablaríamos así delante de los pacientes, ¿por qué nos hablaríamos de esta manera? Lo mejor es que el personal realmente está cumpliendo. Tanto es así que la secretaria llama la atención a los compañeros que maldicen y que no conocen mi petición. No ha sido tan difícil lograr que las personas cambien su comportamiento sobre este tema. Creo que si alguien simplemente lo menciona, el cambio puede suceder.

Intrigado, le envié un correo electrónico a la Sra. Contreras y le pregunté si estaría dispuesta a hablar conmigo por teléfono como seguimiento de su nota.

Gail, como prefirió que la llamaran, tiene una voz agradable y vivaz y un ingenio rápido. El hospital donde trabaja está cerca de San Francisco: “Asegúrese de mencionar eso”, dijo. “No todos estamos locos aquí en California”. Me compartió que se había cansado de maldecir: “No hablaríamos así delante de nuestros hijos”, y como enfermera a cargo de esa oficina en particular, les pedí a todos que dejaran de usar lenguaje grosero.

El cumplimiento de sus compañeros de trabajo la sorprendió. Nadie se resistió. De hecho, su solicitud se convirtió en una especie de broma entre el personal: “Cuando Gail está a cargo, no maldecimos”. Como escribió en su correo electrónico, este cambio en el comportamiento ayudó a crear un ambiente más profesional en la oficina.

Justo antes de terminar nuestra conversación, Gail se echó a reír y me dijo: “Hablar contigo es uno de esos momentos de serendipia que amo. Soy nueva suscriptora del The Epoch Times, y su artículo sobre maldecir estuvo en el primer periódico que recibí. Y ahora, estoy aquí, dos semanas después, hablando contigo por teléfono”.

En este caso, el honor fue todo mío. Gail es practicante de una idea que he defendido durante mucho tiempo, a pesar de que a menudo yo mismo no la pongo en práctica.

Aquí hay una mujer que trajo un cambio positivo al mundo. Un pequeño cambio, sí, pero que pulió un pequeño rincón del mundo. Gail no hizo demandas, no dio órdenes; ella simplemente les pidió a sus compañeros de trabajo que cambiaran el uso del lenguaje. Dada la encantadora personalidad de Gail, puedo entender por qué estaban felices de cumplir.

Muchos de nosotros nos quejamos de nuestra cultura, que es defectuosa, a menudo cruda, a menudo descortés y, en algunos casos, bárbara. Pero quejarse cambia poco. Si deseamos mejorar esa cultura, si deseamos devolver la civilidad a nuestra sociedad, si deseamos un cambio radical en los valores hundidos de nuestra civilización, nuestro mejor curso de acción es seguir el ejemplo de Gail. Podemos dejar de esperar a que “alguien” haga algo y, en su lugar, comenzar a transformarnos a nosotros mismos y, cuando sea posible, a quienes nos rodean.

Hace años, un anestesiólogo que conocí y que había servido primero en la Marina y luego en un hospital civil, compró una bandera estadounidense para su porche delantero. Su hijo de tercer grado y algunos amigos estaban presentes, y cuando Eric aseguró la bandera, dijo: “Hola, pandilla, recitemos la Promesa de lealtad”.

Ninguno de los niños sabía las palabras.

Algunos de nosotros podríamos pasar de largo esa ignorancia. Algunos podrían sacudir la cabeza y expresar su consternación, o preguntarse en voz alta qué aprendían los niños en la escuela en estos días.

Eric no.

El se acercó a la escuela para enseñar la Promesa, no solo a la clase de su hijo, sino a todos los estudiantes. Con el permiso para hacerlo, compró una serie de banderas estadounidenses, encontró un lugar para ellas en cada aula, explicó brevemente a los estudiantes la importancia de la bandera y cómo tratarla, y luego les enseñó el Compromiso.

Una vez más, cambiar de abajo hacia arriba.

Lo más probable es que todos conozcamos algunas personas (o tal vez algunos de nuestros lectores son esas personas) que no esperan que alguna agencia u otra persona aborde un problema y así mejoren, aunque sea minuciosamente, el mundo en general.

Un líder Scout en Asheville, Carolina del Norte, ayudó a muchos niños, incluido mi hijo menor, a alcanzar el rango de Águila y fue honrado por los padres gracias a su enfoque disciplinado para explorar. Mary Kay es una mujer que conozco aquí en Front Royal, Virginia, insatisfecha con las escuelas públicas y muchas escuelas católicas en los Estados Unidos, fundó una compañía católica de educación en el hogar que ha afectado positivamente la vida de miles de jóvenes. Otra mujer que conozco, Jennifer, compiló una lista de cumpleaños de sus hermanos y sus hijos y nietos (estamos hablando de 50 o más personas) y les envía una tarjeta de felicitación en su gran día.

Ahora, un ejemplo de mi propia vida: en 2004, mi esposa, que tenía 52 años, murió de un aneurisma cerebral, dejándonos a mí y a nuestros cuatro hijos afligidos. Mis dos hijos mayores estaban uno en la universidad o el otro recién graduado, los otros dos niños tenían 15 y 9 años cuando murió su madre. Me sentía solo, afligido y aturdido, sin saber cómo podría continuar sin ella.

Luego, vinieron los que saben hacer la diferencia. Miembros de la familia, amigos y padres de mis alumnos se reunieron a mi alrededor. Contribuyeron a un fondo de educación creado para mis hijos por mi suegra. Durante casi un año, llevaron las cenas de mi familia dos o tres veces por semana; ellos entretuvieron y ayudaron a educar a mi hijo menor mientras yo trabajaba; enviaron notas y correos electrónicos de aliento, no solo después del funeral, sino durante muchas semanas.

Cada una de estas personas me ayudó a seguir avanzando. Cada uno hizo la diferencia.

La primera estrofa de un himno publicado en 1913 por Ina Ogden captura las actitudes de las personas cuyas pequeñas obras provocan fuego en un mundo oscuro:

No esperes hasta que puedas hacer algún acto de grandeza, No esperes para arrojar tu luz lejos; Para los muchos deberes cerca de ti, ahora se verdad, Ilumina la esquina donde estás

“Ilumina la esquina donde estás”. Eso lo dice todo.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un pelotón de nietos en crecimiento. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en el hogar en Asheville, Carolina del Norte. Hoy vive y escribe en Front Royal, Virginia. Vea JeffMinick.com para seguir su blog.

 

Te puede interesar

Mamá comparte el secreto que liberó a su hijo del autismo

TE RECOMENDAMOS