¿De dónde vienen realmente los incendios forestales de California?

Por Brad Jones
11 de Noviembre de 2019 Actualizado: 11 de Noviembre de 2019

A medida que los políticos utilizan la retórica política entre sí con respecto a los incendios forestales de California y con respecto a si la culpa es del clima o de la gestión forestal, el humo se hace cada vez más espeso.

En una reciente tormenta en Twitter, el presidente Donald Trump dijo: “El Gobernador de California, @GavinNewsom, ha hecho un terrible trabajo de manejo forestal. Le dije desde el primer día que nos conocimos que debía ‘limpiar’ el suelo del bosque, independientemente de lo que sus jefes, los ecologistas, le EXIJAN. También hay que hacer quemas y tapones cortafuegos”.

En respuesta, el Gobernador Gavin Newsom tuiteó: “Usted no cree en el cambio climático. Está excusado de esta conversación.”

Poco después la contendiente a la candidatura presidencial demócrata, la senadora Kamala Harris (D-California) se sumó con: “Rastrillar hojas es tan efectivo para combatir la crisis climática como lo es el corrector ortográfico de su teléfono para arreglar sus tweets. @Gavin Newsom está haciendo su trabajo. Tal vez usted debería intentarlo”.

Sin embargo, el Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California (Cal Fire) informa que más del 90 por ciento de los incendios en California son provocados por humanos que crean esa primera chispa. En California, el aumento en el número de incendios ha sido atribuido a los incendios provocados, las fogatas desatendidas, los fuegos artificiales, los cigarrillos, los automóviles y las líneas eléctricas.

Un estudio realizado en 2017 reveló que, aunque el calentamiento y la sequía regionales pueden estar relacionados con la frecuencia y el tamaño de los incendios, así como con temporadas de incendios más largas, “no puede haber fuego sin una fuente de ignición”, y “el papel que desempeñan los seres humanos en el inicio de estos incendios y el papel directo de las igniciones humanas en el aumento reciente de la actividad de los incendios forestales han sido pasados por alto en el discurso público y científico”.

El estudio calculó que el 84 por ciento de los incendios forestales en Estados Unidos fueron causados por actividades humanas, mientras que el 16 por ciento restante fueron causados por relámpagos.

Ron Nehring, expresidente del Partido Republicano de California que fue nombrado por el exgobernador Arnold Schwarzenegger para la Junta de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, cree que culpar de los incendios forestales al cambio climático no es útil.

“De hecho, me ocupé de estos asuntos de primera mano cuando mi vecindario se quemó hasta los cimientos en el incendio del Cedro de 2003”, dijo Nehring.

“El cambio climático no es la causa de los incendios forestales en California”, dijo Nehring a La Gran Época en una entrevista. “Así que, empecemos con eso. Esa no es la causa, y por lo tanto, debido a que los incendios forestales han sido un fenómeno en el estado todo el tiempo que hubo seres humanos aquí –y continuaremos teniendo incendios en los años venideros– tenemos que tomar medidas para mitigar los riesgos tanto a nivel de las tierras públicas como a nivel de los propietarios individuales”.

Los incendios forestales recientes se han producido durante un siglo y probablemente tienen más que ver con errores de manejo forestal que con el cambio climático, dijo.

“Cada vez que hay un incendio, nos apresuramos a apagarlo. Hay una acumulación de cien años de combustible que ha sido agravada por el escarabajo de la corteza en California, que ha producido cientos de millones de árboles muertos que también son combustible”, dijo Nehring.

La presión de los grupos ambientalistas y la hostilidad hacia la industria maderera han llevado a una densidad de árboles mucho mayor, dijo. El cierre y la “reintegración” de las carreteras de acceso al interior del país y la reducción de los cortafuegos no han ayudado.

“Creo que es importante que los bomberos tengan acceso a cada pulgada cuadrada de nuestras tierras públicas. Tenemos la capacidad de desplegar aviones (…) en áreas donde no tenemos carreteras, pero los aviones no pueden operar las 24 horas del día. Tienen dificultad para operar en condiciones de viento adversas, por ejemplo, o en condiciones nocturnas y así sucesivamente”, dijo Nehring.

Según un estudio reciente de la Universidad de Stanford, cerca del 84 por ciento de los 300.624 incendios forestales en California en la última década ocurrieron en áreas de alto riesgo, “en la interfaz entre la naturaleza y las ciudades, donde los incendios forestales representan la mayor amenaza para la vida humana”. Alrededor del 75 por ciento se iniciaron en los bordes de las carreteras y el 9 por ciento en los sitios de las estructuras de los servicios de energía.

“Los incendios forestales son una parte crítica de algunos ecosistemas, pero la gran mayoría en los EE.UU. son causados por el hombre. Muchos de ellos se originan en los mismos puntos críticos, como bordes de carreteras, campamentos y líneas eléctricas remotas, una y otra vez”, según Rob Jordan, del Stanford Woods Institute for the Environment.

Mientras tanto, PG&E está gastando alrededor de 2400 millones de dólares al año para cumplir con el proyecto de ley 100 del Senado. La legislación, promulgada en 2018, requiere que PG&E ayude a financiar fuentes de energía renovables, como la energía solar y eólica. La meta del estado es tener el 100 por ciento del suministro de electricidad del estado renovable para el año 2045.

El senador estatal Jim Nielsen (R-Tehama) y el asambleísta James Gallagher (R-Yuba City) sostienen que el dinero de PG&E se gastaría mejor en prevención de incendios, según un comunicado de prensa reciente.

“No hay duda de que el mal manejo de PG&E es el principal culpable de estos devastadores incendios y eventos PSPS [Corte de suministro de electricidad por seguridad pública]. Pero las políticas que salen del Capitolio Estatal que distraen de estos objetivos primarios solo empeoran las cosas”, dijo Gallagher en una declaración.

“Se ha descubierto que los dólares gastados en la gestión forestal hacen más por reducir el carbono que otras medidas. La ciencia demuestra que la redistribución de la financiación a la gestión forestal nos da un mejor rendimiento por nuestro dinero en la reducción de carbono”, añadió Gallagher.

El exgobernador Jerry Brown también fue reprendido por Trump con respecto al manejo forestal y terminó firmando silenciosamente dos proyectos de ley destinados a corregir los errores más graves en las políticas de manejo de incendios del estado antes de dejar el cargo.

No solo el estado tiene que hacer más para eliminar las fuentes de ignición, sino que los propietarios individuales también deben hacer más para evitar que el fuego se propague, “ya sea que eso signifique sacar las agujas de pino de las alcantarillas o asegurarse de no tener una cerca de madera que llegue hasta tu casa o no construir un cobertizo justo contra la casa”, dijo Nehring.

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