Debate sobre seguridad electoral se enciende con las votaciones por correo

Por Matthew Vadum
12 de Agosto de 2020
Actualizado: 12 de Agosto de 2020

La forma de llevar a cabo las próximas elecciones del 3 de noviembre y las subsiguientes se ha convertido en un asunto político después de que una serie de incidentes de alto perfil recientes sobre retrasos significativos de boletas y otros percances electorales hayan llamado la atención sobre los problemas asociados con la votación por correo.

El presidente Donald Trump se ha pronunciado en contra del voto por correo, diciendo que carece de muchas de las protecciones de la votación en persona y que puede conducir a grandes retrasos en la llegada del resultado final de una elección.

“Si envías correos universales con millones y millones de boletas, nunca se sabrá cuál es el verdadero resultado de una elección”, dijo Trump el mes pasado. “Va a ser un día muy, muy triste para nuestro país”.

No todos los funcionarios republicanos están de acuerdo con los ataques de Trump a la votación por correo.

Rohn Bishop, presidente del Partido Republicano en el condado de Fond du Lac, Wisconsin, dijo a CNN el mes pasado que los republicanos estaban “rogando a nuestros votantes” que votaran en ausencia cuando llegó la pandemia de COVID-19. Luego el presidente comenzó a tuitear en contra de la votación por correo “y dejamos caer el tema como una papa caliente”.

“Nuestros votantes están huyendo de ello. Eso me preocupa”.

Por otro lado, los demócratas están presionando fuertemente por el voto por correo universal, diciendo que es demasiado peligroso que los votantes se presenten en las casillas electorales durante la actual pandemia.

“La gente no debería tener que elegir entre su salud y su voto, y eso es muy importante”, dijo recientemente la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.).

La Suprema Corte ha sido arrastrada a la batalla sobre el voto por correo.

A principios de julio, el tribunal superior bloqueó temporalmente, en una votación de 5-4, una orden del tribunal inferior que habría facilitado a los residentes de tres condados de Alabama el voto por correo en las elecciones primarias del 14 de julio.

Oficina de Correos

A algunos observadores les preocupa si un organismo gubernamental, el Servicio Postal de Estados Unidos, criticado durante mucho tiempo por su falta de eficiencia, puede hacer frente a una avalancha sin precedentes de boletas por correo.

“Incluso si hay tasas de error del Servicio Postal de Estados Unidos de un dos o tres porciento, estamos hablando de millones de boletas”, dijo John R. Lott Jr., presidente del Centro de Investigación de Prevención del Crimen, un grupo de expertos con sede en Alexandria, Virginia, a The Epoch Times.

“Una auditoría de las elecciones de 2018 realizada por el USPS encontró que la proporción de correo electoral y político que fue entregado a tiempo fue un promedio del 84.2 por ciento” en los siete centros de distribución de más bajo rendimiento, incluyendo los suburbios de Maryland, Eau Claire, Wisconsin, y Royal Palm, Florida, dijo.

“Con el aumento del correo relacionado con las elecciones que se producirá este año, ese porcentaje sería un desastre, ya que implicaría decenas de millones de votos”.

El informe del USPS, emitido por el inspector general de la agencia, encontró que en lugares de alto rendimiento como Seattle, Norfolk, Virginia y el sur de Maine, el promedio de entrega a tiempo del correo electoral y político fue del 99.6 por ciento.

“Los demócratas afirman que el presidente Trump está tratando de sabotear el sistema postal, pero esta auditoría se hizo mucho antes de que las boletas de voto por correo se convirtieran en un problema este año”, dijo Lott.

El correo se duplicó

Por otro lado, Donny Ferguson, que ha trabajado como consultor de campaña para los candidatos republicanos, es optimista en cuanto al voto por correo. Dijo que los republicanos tienen un miedo excesivo al voto por correo, un método de emitir votos que puede ser una ventaja neta si se aborda correctamente. Ferguson es un exasesor del Congreso y presidente de Estadounidenses por una Mejor Economía, una organización sin fines de lucro con sede en Alexandria, Virginia.

“Puede que haya algunos problemas y retrasos con el aumento de las votaciones por correo, pero incluso antes de todo esto, la votación anticipada se acercaba a casi la mitad de todos los votos emitidos, y la mayoría es votación por correo, que está aumentando”, dijo a The Epoch Times.

Un informe de la Comisión de Asistencia Electoral de Estados Unidos después de las elecciones de 2016 encontró que el “número total de votantes que votaron temprano, ausentes o por correo se duplicó con creces de 24.9 millones en 2004 a 57.2 millones en 2016, lo que representa un aumento de uno de cada cinco de todos los votos emitidos a dos de cada cinco de todos los votos emitidos”.

La votación en persona está en una tendencia descendente, según la comisión.

“El porcentaje de votantes que emiten su voto en una máquina de votación en un centro de votación el día de las elecciones ha disminuido constantemente durante la última década, mientras que el número de estados que ofrecen la votación anticipada, la votación en ausencia sin excusas y el voto por correo ha aumentado”, según el informe.

Ferguson dijo, “Washington, Oregón, Hawai, Colorado y Utah ya estaban llevando a cabo una elección por correo del 100 por ciento, y no han tenido problemas. Durante las primarias de este año, muchos estados cambiaron a la votación por correo, y no tuvieron problemas generalizados.

“Donde ha habido problemas, son los mismos lugares que arruinan el voto en persona, la mayoría de los estados dirigidos por demócratas donde los demócratas realizan elecciones. Donde estamos viendo números masivos de boletas desechadas, es porque no cumplieron con las capas adicionales de estándares de seguridad. No se ve eso con la votación en persona”.

“Una elección por correo permite a los republicanos rastrear quién ha emitido los votos en tiempo real, lo que permite al GOP comprobar instantáneamente si hay votos fraudulentos y ver cuál de sus propios partidarios necesita que se entreguen sus votos”.

Percances

Ha habido un flujo constante de noticias preocupantes sobre el voto por correo en las últimas semanas y meses.

Una organización sin fines de lucro llamada Centro de Información al Votante reconoció que envió más de medio millón de solicitudes inexactas de boletas para votar en ausencia en Virginia la semana pasada, según informa Just The News. Los destinatarios incluían personas muertas y una mascota.

Más de 200,000 boletas en el condado más grande de Nevada fueron enviadas a direcciones obsoletas durante las elecciones primarias de 2020, reportó el Washington Free Beacon, citando la investigación de la Fundación Legal de Interés Público (PILF). Las boletas no entregadas constituyeron el 17 por ciento de todas las boletas enviadas a los votantes registrados del condado.

“Estos números muestran cómo falla el voto por correo”, dijo J. Christian Adams, presidente y consejero general de la PILF a los medios de comunicación. “Los nuevos defensores del voto por correo no suelen entender cómo funciona en realidad. Estados como Oregon y Washington pasaron muchos años construyendo sus sistemas de votación por correo y son notablemente agresivos con los esfuerzos de mantenimiento de las listas de votantes. El orgullo por sus propios sistemas no se transfiere de alguna manera a través de las líneas estatales. Nevada, Nueva York y otros no están ni estarán listos para noviembre”.

Las boletas de voto por correo de más de 84,000 demócratas de la ciudad de Nueva York que intentaron votar en la primaria presidencial del 23 de junio fueron descalificadas, dijeron los funcionarios electorales al New York Post. Las 84,108 boletas que fueron invalidadas comprenden el 21 por ciento del total de las 403,103 boletas recibidas por correo.

Los funcionarios electorales de California arrojaron más de 100,000 boletas por correo durante la primaria presidencial de marzo, descubrió The Associated Press.

“Los datos electorales de la Secretaria de Estado de California obtenidos por AP mostraron que 102,428 boletas por correo fueron descalificadas en los 58 condados del estado, cerca del 1.5 por ciento de los casi 7 millones de boletas por correo devueltas. Ese porcentaje es el más alto en una primaria desde 2014, y el número total es el más alto en una elección estatal desde 2010”.

La primera votación por correo de Nueva Jersey del 12 de mayo no salió según lo previsto. El gobernador demócrata Phil Murphy, ordenó que la elección se realizara totalmente por correo. Se enviaron boletas a todos los votantes registrados, según Real Clear Politics.

Pero en la tercera ciudad más grande del estado, Paterson, una de cada cinco boletas fueron rechazadas.

“Este tipo de actos hacen que la gente no quiera votar más”, dijo el líder de la NAACP de Paterson, el reverendo Kenneth Clayton. El fiscal general del estado acusó posteriormente a cuatro individuos, incluyendo un concejal y un concejal electo, de fraude electoral.

Los expertos dicen que votar por correo está plagado de problemas. Ese método de votación les da a los malhechores mayores oportunidades de fraude en comparación con la votación en persona, dicen.

La Comisión bipartidista para la Reforma de las Elecciones Federales, presidida por el expresidente Jimmy Carter y el exsecretario de Estado James A. Baker III, descubrió en 2005 que “las votaciones en ausencia siguen siendo la mayor fuente de posible fraude electoral” y que “los planes de compra de votos son mucho más difíciles de detectar cuando los ciudadanos votan por correo”.

De hecho, fue la preocupación por la compra de votos, una práctica que “había sido omnipresente”, que “ayudó a impulsar el paso al voto secreto, que los estados de Estados Unidos adoptaron entre 1888 y 1950”, escribió Lott anteriormente en The Wall Street Journal.

“El voto secreto hizo más difícil para los compradores de votos controlar por qué candidatos votaron realmente los vendedores”.


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