Decenas de menores no acompañados en el Centro de Convenciones de San Diego dan positivo por COVID

Por Tom Ozimek
30 de Marzo de 2021
Actualizado: 30 de Marzo de 2021

Docenas de los más de 700 menores no acompañados que cruzaron ilegalmente la frontera EE. UU.-México y que fueron transportados a un refugio en un centro de convenciones de San Diego han dado positivo en el test de COVID-19, según las autoridades locales y sanitarias citadas en múltiples artículos de varios medios.

La portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), Bonnie Preston, dijo el lunes a la cadena NBC7 que al menos 69 menores habían dado positivo y que todos eran asintomáticos.

Preston dijo al medio que ahora había 723 niñas alojadas en el Centro de Convenciones de San Diego —cuyas salas de exhibición han sido transformadas en un refugio temporal— y que se espera que lleguen unas 250 más cada dos días hasta que se alcance la capacidad de 1450.

Por otra parte, la supervisora del Condado de San Diego, Nora Vargas, confirmó a News 8 que había casos positivos de COVID-19 entre los niños no acompañados en el centro de convenciones. El medio informó que ninguno de los casos era lo suficientemente grave como para que los niños fueran hospitalizados.

Las solicitudes de comentarios enviadas el martes al HHS y al secretario de la Junta de Supervisores del Condado de San Diego no recibieron respuesta inmediata.

El alcalde de San Diego, Todd Gloria, dijo a los medios de comunicación durante el fin de semana que el refugio de San Diego solo está acogiendo a niñas no acompañadas de entre 13 y 17 años que están siendo trasladadas desde los refugios de Texas. Los primeros 500 menores no acompañados que entraron en Estados Unidos como parte de una oleada de inmigrantes ilegales en la frontera sur llegaron a las instalaciones el 27 de marzo.

Los niños pasarán una media de 30-35 días en el refugio, que ha sido contratado hasta mediados de julio. El refugio tiene una capacidad inicial de 1400 personas, dijo un portavoz del HHS a The Epoch Times por correo electrónico la semana pasada.

El refugio de San Diego funcionará como una instalación de procesamiento donde los niños permanecerán hasta que los trabajadores sociales puedan ponerlos en contacto con familiares o tutores en Estados Unidos.

Los funcionarios dijeron que los Servicios Comunitarios de South Bay, en San Diego, están ayudando a los menores a ponerse en contacto con familiares en Estados Unidos o a encontrar tutores. Dijeron que el 90 por ciento de los niños tenían parientes en Estados Unidos.

El centro es una de las al menos ocho instalaciones que han sido convertidas en albergues o creadas para albergar la afluencia de niños inmigrantes que han entrado en Estados Unidos en los últimos meses.

El 27 de marzo, Gloria y Vargas guiaron a varios funcionarios electos durante una visita a la sala de exposiciones donde ya se habían colocado algunos catres. La visita guiada no estaba abierta a la prensa. Una emisora local, CBS8 TV, fue seleccionada para proporcionar el video pool.

“Hoy estamos mostrando al mundo que San Diego es una ciudad acogedora (…) Estos son niños. Esto es lo correcto”, dijo Gloria.

Explicó que el refugio no solo proporcionará camas y comida, sino también una gama completa de servicios.

“Quiero ser clara, no se trata solo de catres, sino que [lo que] estamos haciendo aquí es una gestión intensiva de los casos, atención médica, atención a la salud del comportamiento, servicios educativos, servicios recreativos, comidas nutritivas, servicios legales, servicios religiosos y, probablemente, por encima de todo, ser un lugar seguro”, añadió el alcalde.

Un pequeño grupo de manifestantes del grupo Patriot Fire organizó una protesta frente al centro de convenciones el 27 de marzo.

La organización dijo en un comunicado que no protestaban contra las personas que se trasladan al refugio sino “contra el fraude masivo de asilo y el tráfico de niños/humanos asociado”.

El grupo dice que cree que “el sistema de asilo fraudulento se apoya en el tráfico de personas por parte de los cárteles asesinos del contrabando” y que la participación de San Diego en el sistema agrava el problema.

“Permitir que tenga lugar solo promueve el tráfico de muchas más personas”, dijo el grupo.

El reciente aumento de la inmigración ilegal se ha convertido en un punto conflictivo para la Administración Biden, ya que los republicanos culpan al retroceso de las políticas de la era Trump y al tenor general de los mensajes en torno a la inmigración, que se consideran más acogedores para los posibles solicitantes de asilo.

El presidente Joe Biden dijo que su administración sigue expulsando rápidamente a la mayoría de los adultos y las familias en virtud de una orden de salud pública impuesta al comienzo del brote de la COVID-19. La diferencia es que el gobierno está permitiendo que los adolescentes y los niños, al menos temporalmente, permanezcan en el país.

El director en funciones del Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE) de Estados Unidos, Tae D. Johnson, dijo recientemente: “Nuestra frontera no está abierta. La mayoría de los individuos siguen siendo expulsados bajo la dirección de los Centros de Control de Enfermedades”.

El mensaje de que la frontera entre EE. UU. y México “no está abierta” forma parte de la postura más agresiva de la Administración Biden tras una oleada de críticas que señalaban que la retórica de Biden sobre la reforma migratoria estaba siendo interpretada por los posibles inmigrantes ilegales como una invitación a entrar en el país.

En unas declaraciones enviadas por correo electrónico a The Epoch Times, un funcionario de la Administración para la Infancia y la Familia del HHS dijo que “la Administración Biden-Harris está comprometida con la aplicación de un sistema de inmigración que sea humano, ordenado y legal”, y añadió que la Administración “está vigilando la frontera y reuniendo a todos los sectores del gobierno para encontrar soluciones compasivas y justas”.

Darvin Bothe, Jane Yang y Zachary Stieber contribuyeron a la elaboración de este artículo.

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