¿Sabes cuánto dura el día en Saturno?

20 de Septiembre de 2017 Actualizado: 20 de Septiembre de 2017

El investigador de la Universidad de Tel Aviv Dr. Ravit Helled, propuso un nuevo período de rotación de Saturno, argumentando que permite una mejor visión de la estructura interna del planeta, sus patrones climáticos, y la forma en que se formó.

Ahora el día de Saturno se estableció en 10 horas, 32 minutos y 44 segundos de duración, informó laUniversidad de Tel Aviv el 26 de marzo.

Mientras los polos magnéticos están alineados, las diferentes partes del gaseoso sexto planeta del Sistema Solar, compuestas por hidrógeno y helio, giran a diferentes velocidades. Esto significó que por años se analizaron diferentes resultados de su rotación.

“El seguimiento de la velocidad de rotación de los planetas sólidos, como la Tierra y Marte, es una tarea relativamente simple: sólo medir el tiempo que tarda una característica superficial para rodar en vista de nuevo. Pero los planetas gaseosos gigantes Júpiter y Saturno son más problemáticos para los científicos planetarios, ya que ambos carecen de superficies sólidas medibles y están cubiertos por gruesas capas de nubes, frustrando las mediciones visuales directas por las sondas espaciales”, explicó el equipo, según el reporte de la academia.

El método nuevo se basa “en el campo gravitatorio medido de Saturno, y el hecho singular de que su eje este-oeste es más corto que su eje norte-sur.

De acuerdo con el nuevo método, día de Saturno es de 10 horas, 32 minutos y 44 segundos de duración”.

A su vez explicó que cuando los investigadores aplicaron su método a Júpiter, cuyo período de rotación ya es bien conocido, “los resultados fueron idénticos a la medición convencional, lo que refleja la coherencia y la precisión del método”, sostienen los autores.

El tiempo de rotación que midió en 1980 la nave Voyager 2 al pasar cerca de Saturno fue de 10 horas, 39 minutos, y 22 segundos, dijo el Dr. Helled, y posteriormente la nave Cassini la midió ocho minutos más.

Helled, destacó que desde entonces el descartó que el período de rotación de Saturno podría deducirse de las fluctuaciones en las mediciones de radiación de radio vinculadas con su campo magnético.

“En los últimos años, ha habido diferentes intentos teóricos de precisar una respuesta. Se nos ocurrió una respuesta basada en la forma y el campo gravitatorio del planeta. Hemos sido capaces de mirar el cuadro grande, y aprovechar las propiedades físicas del planeta para determinar su periodo de rotación “, explicó el científico.

“El período de rotación de un planeta gigante es una propiedad física fundamental, y su valor afecta a muchos aspectos de la física de estos planetas, incluyendo su estructura interna y la dinámica atmosférica”, agregó.

 

Saturno
Tormenta en el norte de Saturno, vista desde la nave Cassini el 24 de diciembre de 2010. (NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Los investigadores esperan poder aplicar este método a otros planetas gaseosos del Sistema Solar, como Urano y Neptuno, y a exoplanetas de otros sistemas estelares.

El Dr. Helled,del Departamento de Geociencias de Raymond y Beverly Sackler de la Facultad de Ciencias Exactas, realizó el estudio con los doctores Eli Galanti y Yohai Kaspi, del Departamento de Ciencias Terrestres y Planetarias en el Instituto Weizmann de Ciencias.

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