Demócratas del Senado bloquean ayuda para pequeñas empresas y buscan financiar a “medios locales”

Por Mark Tapscott
09 de Abril de 2020
Actualizado: 09 de Abril de 2020

Los demócratas del Senado están presionando por una propuesta que podría enviar hasta USD 10,000 millones a los medios de comunicación locales como parte de un cuarto paquete de ayuda contra el virus del PCCh, mientras que al mismo tiempo, bloquean fondos de rescate adicionales para las pequeñas empresas.

“Durante más de una década, ha habido una sucesión constante de medios de comunicación locales que cierran, despidos de reporteros, recortes de horarios de producción y recursos ajustados a medida que el crecimiento de las redes sociales y las plataformas tecnológicas han concentrado ingresos publicitarios críticos en las manos de unos pocos”, afirma una carta del 8 de abril conformada por 19 senadores mayoritariamente demócratas, dirigida al líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell (R-Ky.) y al líder de la minoría del Senado Chuck Schumer (D-N.Y.).

La carta también se dirigió al presidente del Comité de Asignaciones del Senado, Richard Shelby (R-Ala.) y al vicepresidente, senador Patrick Leahy (D-Vt.).

La carta no especificó la cantidad de fondos que se proporcionarán a los medios de comunicación locales, pero hizo referencia a las propuestas de tres grupos de comercio de medios que buscan entre USD 5000 y USD 10,000 millones en dicha asistencia.

“Las noticias e información locales confiables han sido de vital importancia durante la pandemia del COVID-19, pero se han vuelto más escasas”, decía la carta.

“Cualquier paquete de estímulo futuro debe contener fondos para apoyar a esta importante industria en un momento tan crítico. Dicha disposición debe adaptarse para beneficiar a los receptores de ayuda que se comprometen a largo plazo con noticias locales de alta calidad”.


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Los firmantes de la carta fueron encabezados por el senador Richard Blumenthal (D-Conn.) y el senador Robert Menendez (D-N.J.). Los otros son la senadora Amy Klobuchar (D-Minn.), el senador Cory Booker (D-N.J.), la senadora Sheldon Whitehouse (D-R.I.), la senadora Jeanne Shaheen (D-N.H.), el senador Tim Kaine (D-Va.), la senadora Mazie Hirono (D-Hawaii), la senadora Patty Murray (D-Wash.), el senador Robert Casey Jr. (D-Pa.), el senador Mark Warner (D-Va.), el senador Ron Wyden (D-Ore.), El senador Ed Markey (D-Mass.), el senador Jack Reed (D-R.I.), el senador Angus King (I-Maine, aliado con los demócratas), el senador Sherrod Brown (D-Ohio), la senadora Tammy Baldwin (D-Wis.), el senador Tom Udall (D-N.M.) y el senador Joe Manchin (D-W.Va.).

Al mismo tiempo que la carta que busca financiación pública para los medios locales se distribuyó el 8 de abril, los republicanos del Senado estaban desafiando con enojo a los demócratas para que dejaran de bloquear una medida que agregaría USD 250,000 millones a los USD 349,000 millones bajo el Programa de Protección de Cheques (PPP) para las pequeñas empresas en el paquete de alivio de virus del PCCh de USD 2 billones..

“Estamos viendo una tasa de USD 3500 millones por hora en un programa de casi USD 350,000 millones. Tenemos días, no semanas, hasta que el PPP se quede sin dinero”, dijo el senador Marco Rubio (R-Fla.) en un comunicado el 8 de abril. Rubio es presidente del Comité de Pequeñas Empresas y Emprendimiento de la cámara.

“Las cifras de desempleo de hoy nos recuerdan que ahora no es el momento para el regateo del Congreso o políticas partidistas. Las pequeñas empresas se ven obligadas a despedir empleados y a cerrar sus negocios. Realmente espero que mis colegas demócratas reconsideren su decisión de bloquear más dinero para el PPP”, dijo Rubio.

Del mismo modo, el senador John Cornyn (D- Texas) emitió una declaración que decía: “La insistencia de los demócratas en mantener a este alivio como rehén para fondos externos que no son necesarios, es insondable. El alivio del coronavirus no es lugar para la política partidista, pero el senador Schumer simplemente no puede evitarlo”.

“Permitir que este fondo se agote y dejar que fracasen innumerables pequeñas empresas sería una de las cosas más desmesuradas que el Senador Schumer y los demócratas podrían hacer”.

La propuesta de proporcionar dólares federales para las organizaciones de medios locales seguramente se encontrará con oposiciones de que el dinero realmente ayudará a los grandes conglomerados de medios que poseen o controlan la gran mayoría de los medios de comunicación, incluidos aquellos que alguna vez pertenecieron principalmente a los intereses locales.

“La propiedad de los diarios del país se concentró entre las 10 compañías más grandes. En total, las 10 empresas más grandes poseían 1500 periódicos, incluidos casi la mitad, 572, de los 1283 periódicos del país”, según un informe de 2018 de la Escuela de Periodismo Hussman de la Universidad de Carolina del Norte.

El informe dice que 7 de las 10 compañías más grandes son corporaciones públicas como Gannett o son entidades de inversión como Tronc/Tribune que son propiedad de fondos de cobertura y pensiones, y firmas de capital privado.

The Epoch Times preguntó a los voceros de los 19 firmantes demócratas cómo se definirían esos destinatarios y si gran parte del gasto propuesto terminaría beneficiando a los conglomerados de medios. Todos menos dos de los 19 no respondieron.

Un portavoz de Blumenthal, el firmante principal de la carta, se negó a responder a las preguntas de The Epoch Times. El portavoz, quien pidió no ser identificado, dijo que el propósito de la carta “es mostrar al liderazgo del Senado que existe un fuerte apoyo al periodismo local en todas sus formas”.

Un portavoz de Kaine, quien también pidió no ser identificado, dijo: “Las preguntas sobre la implementación, como las que usted planteó, tendrían que abordarse a medida que el Congreso redacte una propuesta final”.

Asimismo el 9 de abril, cuatro grupos de comercio de medios nacionales emitieron una declaración conjunta pidiendo al Congreso que dirija “las campañas publicitarias actuales del gobierno de los EE.UU. (como las que promueven el Censo) a las noticias y los medios de comunicación locales, y que proporcione al Departamento de Salud y Servicios Humanos, la Administración de Pequeños Negocios y otras agencias relevantes con USD 5000 millones a USD 10,000 millones adicionales para financiamiento directo para publicidad en medios locales”.

Los grupos incluyeron News Media Alliance, National Association of Broadcasters, National Newspaper Association y Newspapers America.

Póngase en contacto con Mark Tapscott en Mark.Tapscott@epochtimes.nyc


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