DeSantis declara emergencia cerca de vertido radiactivo: colapso podría ocurrir “en cualquier momento”

Por Jack Phillips
04 de Abril de 2021
Actualizado: 04 de Abril de 2021

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró el estado de emergencia y los autoridades evacuaron a los residentes cerca de una planta de procesamiento de fosfatos durante el fin de semana, ya que varios funcionarios advirtieron que un estanque lleno de aguas residuales tóxicas podría colapsar “en cualquier momento”.

“Una parte del muro de contención en el lugar de la fuga se desplazó lateralmente”, dijo el director de seguridad pública del Condado de Manatee, Jake Saur, a la WSTP después de que se descubriera una “fuga significativa” en la planta de procesamiento de Piney Point. Saur advirtió además que “el colapso estructural podría ocurrir en cualquier momento”.

Varios equipos trataron sin éxito de reparar la fuga el sábado por la noche y el domingo por la mañana, según la noticia. Las cuadrillas utilizaron equipo pesado para usar roca y tierra para “tapar de algún modo el agujero en la presa”, dijo el administrador en funciones del Condado de Manatee, Dr. Scott Hopes. Alrededor de 800 millones de galones de agua de proceso, así como escorrentía de lluvia, se mantienen en varios estanques de retención cerca de la carretera 41.

DeSantis declaró el estado de emergencia en torno a la zona el sábado por la tarde “debido a una posible filtración de agua salada mezclada en el embalse sur de las instalaciones de Piney Point”. La orden de emergencia, dijo, permitirá a las autoridades del Condado de Manatee responder.

Por otra parte, el Departamento de Seguridad Pública del Condado de Manatee instó a las personas que se encuentran cerca de la planta de procesamiento a evacuar debido a un “inminente vertido incontrolado de aguas residuales”.

La principal preocupación es la cantidad de fosfoyeso, que es un “residuo radiactivo” que queda en el estanque tras procesar el fosfato para que pueda utilizarse como fertilizante comercial, según el Centro para la Diversidad Biológica.

“Además de altas concentraciones de materiales radiactivos, el fosfoyeso y las aguas residuales procesadas también pueden contener carcinógenos y metales tóxicos pesados”, declaró el sábado el Centro para la Diversidad Biológica en respuesta a la posible filtración. “Por cada tonelada de ácido fosfórico producida, la industria de los fertilizantes crea 5 toneladas de residuos de fosfoyesos radiactivos, que se almacenan en pilas montañosas de cientos de hectáreas de ancho y cientos de metros de alto”.

El estanque cercano a la antigua mina de fosfato de Piney Point se encuentra en una pila de fosfoyesos, que se consideran radiactivos. También contiene radio y uranio, que también se consideran altamente radiactivos, y las pilas pueden liberar grandes cantidades de gas radón, que puede causar cáncer de pulmón.

El agua que se está bombeando fuera del emplazamiento es una mezcla de agua de mar, escorrentía de lluvia y agua de lluvia, dijeron las autoridades estatales y del condado.

“El agua cumple las normas de calidad del agua para aguas marinas con la excepción del pH, el fósforo total, el nitrógeno total y el nitrógeno amoniacal total”, dijo el estado en un comunicado. “Es ligeramente ácida, pero no a un nivel que se espere que sea preocupante, ni se espera que sea tóxica”.

La comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried, señaló que el agua que se filtra es “agua residual contaminada y radiactiva”, según su carta a DeSantis.

Añadió: “Ha habido numerosas y bien documentadas fallas —que continúan en la actualidad— en el revestimiento del depósito de la propiedad, incluyendo fugas, soldaduras deficientes, agujeros, grietas y debilidades que existían antes de la compra por parte del actual propietario, HRK Holdings, y que se han exacerbado desde entonces”.


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