DeSantis promulga ley para ampliar el acceso a las becas en Florida

Por Jannis Falkenstern
27 de Junio de 2022 5:47 PM Actualizado: 27 de Junio de 2022 5:47 PM

PUNTA GORDA, Fla. –El gobernador Ron DeSantis firmó el 27 de junio una legislación que modificaría los requisitos del Programa de Becas Bright Futures de Florida para tener en cuenta la experiencia laboral calificada de los solicitantes y poner la educación universitaria al alcance de más estudiantes.

“Creo mucho en la educación superior”, dijo en una conferencia de prensa en el condado de Hillsborough, donde firmó formalmente la HB 461.

La HB 461 añade al programa existente una disposición que permitirá contabilizar las horas de trabajo en lugar de las horas de servicio comunitario, algo que, según el gobernador, privaba de sus derechos a muchos estudiantes que tenían que ayudar a sus familias económicamente.

“Es importante que esto es algo que es alcanzable para la gente y que no va a causar un enorme peso de la deuda a todos los que se gradúan de estas instituciones”.

DeSantis dijo que no quería ver a los estudiantes “hipotecar todo su futuro solo para conseguir un papel”.

En 1997, la legislatura incluyó un requisito de trabajo voluntario en el programa Bright Futures que, a su vez, creó una “consecuencia no deseada” de dejar atrás a muchos estudiantes que trabajan para que no busquen la beca.

La representante del estado de Florida, la republicana Lauren Melo, patrocinó el proyecto de ley para asegurarse de que Bright Futures estuviera disponible para aquellos estudiantes “que se enfrentan a desafíos financieros”.

“Bloqueamos el apoyo financiero de algunos de los que más lo necesitan”, dijo Melo durante un debate sobre el proyecto de ley en febrero. “No todo el mundo puede ser voluntario en lugar de ganarse un sueldo”.

El proyecto de ley HB 461, presentado por Melo, no afectaría a los requisitos académicos, de exámenes o de clases de ninguna de las becas. Sin embargo, las horas de servicio ahora pueden cumplirse con el servicio voluntario a una “organización sin fines de lucro calificada, a través de un trabajo remunerado” aprobado por un distrito escolar, o una combinación de ambos.

Antes de que DeSantis firmara el proyecto de ley, el programa de becas Bright Futures requería 100 horas de servicio para Florida Academic Scholars, el programa de más alto nivel, junto con un promedio de calificaciones (GPA) de 3.5 y una puntuación de ACT de 29, o una puntuación de SAT de 1330. Si se cumplían los requisitos, los estudiantes recibían una beca que cubría el 100 por ciento de la matrícula y las cuotas en un colegio o universidad del estado. Una cantidad similar para la matrícula se aplicaba también a una escuela privada del estado.

El Medallion Scholars, el programa de segundo nivel, requería 75 horas de servicio así como un GPA de 4.0, una puntuación de 25 en el ACT y una puntuación de 1210 en el SAT.

El programa Gold Seal Career and Professional Education Scholarship también tenía un requisito de voluntariado de 30 horas, además de cinco horas de crédito de clases de certificación industrial.

El estudiante de preparatoria Blake Dolenbeck tiene aspiraciones de asistir a la Universidad de Florida el próximo año después de graduarse. Hasta la firma de la medida, dijo que le preocupaba no realizar ese sueño porque el trabajo en la tienda de su familia no le dejaba tiempo para el servicio comunitario. Durante los últimos seis años, dijo que ha asistido a la Escuela Virtual de Florida.

“Esto me abre nuevas oportunidades que ni siquiera puedo imaginar”, dijo a una audiencia en el condado de Hillsborough, junto al gobernador. “He tenido un trabajo durante los últimos tres años donde trabajo en la tienda de helados de mi familia, pero no me da mucho tiempo para hacer el servicio comunitario, por lo que esto realmente significa el mundo para mí”.


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